美国宇航局卫星让科学家从太空追踪海洋微塑料

从海洋中筛出的微塑料

从海洋中筛选出来的各种微塑料。来源:美国国家航空航天局

来自密歇根大学的科学家已经开发出一种创新的方式利用美国宇航局的卫星数据来追踪海洋中塑料碎片的运动。

来自大西洋的微塑料

来自北大西洋亚热带环流的微塑料碎片、细丝和纤维的分类展示在一个一次性水瓶中。资料来源:Nicole Trenholm /海洋研究项目提供

当海洋中的塑料垃圾在阳光和海浪的作用下分解时,就形成了微塑料。这些小塑料颗粒对海洋生物和生态系统有害。微塑料可以被洋流带到数百或数千英里以外的地方,这使得追踪和清除它们变得很困难。目前,有关微塑料位置的主要信息来源是渔船用网捕捞浮游生物——以及无意间捕获的微塑料。

新技术依赖于来自美国国家航空航天局的飓风全球导航卫星系统(Cygnss)的数据,这是一个八个小卫星的星座,测量地球海洋高于地球的风速,并提供有关飓风实力的信息。Cygnss还使用雷达来测量海洋粗糙度,这些粗糙度受到几个因素的影响,包括风速和漂浮在水中的碎片。

向后工作,团队寻找海洋更平滑的地方,因为鉴于风速,他们认为可能表明存在微薄塑料。然后他们将这些区域与观察和模型预测进行了比较和模型预测在海洋中聚集在海洋中。科学家发现,微薄的塑料往往存在于更平滑的水域中,证明Cygnss数据可以用作跟踪海洋微塑料的工具。


来自密歇根大学的科学家开发了一种寻找海洋微塑料来源的新方法,并利用美国宇航局卫星数据跟踪它们的运动。来源:密歇根大学

调查结果于2021年6月9日在网上公布IEEE地球科学与遥感学报.这项工作是由密歇根大学教授、CYGNSS的首席研究员克里斯·鲁夫(Chris Ruf)和本科生玛德琳·c·埃文斯(Madeline C. Evans)完成的。

参考文献:Madeline C. Evans和Christopher S. Ruf于2021年6月9日发表的《用星载雷达探测和成像海洋微塑料》IEEE地球科学与遥感学报
DOI: 10.1109 / TGRS.2021.3081691

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