美国宇航局将发射双小行星重定向测试任务-防止危险的小行星撞击地球

双小行星重定向测试说明

美国宇航局的DART航天器和意大利航天局(ASI)的LICIACube撞击Didymos双星系统前的插图。资料来源:美国宇航局/约翰·霍普金斯大学,APL/史蒂夫·格里本

">美国国家航空航天局为即将发射的美国宇航局的双小行星重定向测试(DART)任务做好了准备,这是一项防止危险小行星撞击地球的技术评估。

DART将于2021年11月23日太平洋标准时间下午10点20分(美国东部时间11月24日上午1点20分)发射SpaceX公司加州范登堡太空部队基地的猎鹰9号火箭。发射的现场报道将在NASA电视上播出美国国家航空航天局(NASA)的应用,以及机构的网站

DART将是第一个演示动能撞击器技术这项技术将一个或多个大型高速航天器送入太空中小行星的轨道,以改变其运动。它的目标是近地双星小行星Didymos及其小卫星。

NASA DART撞击小行星

美国宇航局的双小行星重定向测试(DART)计划于2022年秋季与Didymos双星系统中较小的天体相撞。来源:欧洲航天局

DART是一项行星防御驱动的技术测试,用于防止危险的小行星撞击地球。DART将是第一个演示动能撞击器改变小行星在太空中运动的技术。

双近地小行星(65803)Didymos是DART演示的目标。虽然Didymos的主天体直径约780米,但它的次级天体(或“小卫星”)的大小约为160米,这是最有可能对地球构成重大威胁的小行星的典型尺寸。在DART到达之前,地球上的望远镜正在密集地观测Didymos双星,以精确地测量它的性质。

DART航天器将在机载摄像机(名为DRACO)和复杂的自主导航软件的帮助下,以约6.6公里/秒的速度故意撞向小卫星,从而实现动能冲击偏转。这次碰撞将使小卫星绕地球轨道运行的速度改变百分之一,但这将使小卫星的轨道周期改变几分钟——足以用地球上的望远镜观测和测量。

带有罗莎阵列的DART航天器

插图的DART航天器与滚出太阳能阵列(ROSA)扩展。每个ROSA阵列长8.6米,宽2.3米。来源:美国国家航空航天局

一旦发射,DART将部署Roll Out Solar Arrays (ROSA),为DART的电力推进系统提供所需的太阳能。DART航天器将演示NASA演进式氙气推进器-商用(NEXT-C)太阳能电力推进系统,作为其空间推进的一部分。NEXT-C是基于“黎明”号飞船推进系统的下一代系统,由美国宇航局位于俄亥俄州克利夫兰的格伦研究中心开发。通过使用电力推进,DART可以在演示下一代离子引擎技术的同时,受益于任务时间表的巨大灵活性,并将其应用于未来潜在的NASA任务。

DART将由SpaceX公司的猎鹰9号火箭从加利福尼亚州范登堡空军基地发射。在与运载火箭分离并经过一年多的巡航后,它将于2022年9月下旬拦截Didymos卫星,那时Didymos系统距离地球不到1100万公里,从而可以通过地面望远镜和行星雷达进行观测,以测量卫星的动量变化。

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