美国宇航局的AIM Mission Spots第一夜间阳光南极夏天

目标南极夜光云季节2020

这些目标图像跨度12月8日至12月。19,2020,以AIM的首次观察到南极夜光云季节。颜色 - 从深蓝色到浅蓝色和明亮的白色 - 指示云的反照镜,这是指与落在它上的总阳光相比的表面反射的光量。有一个高的反照镜的东西很明亮,反射很多光。不反映大量光的东西有一个低的反照镜,而且它们很黑。信用:NASA / HU / VT / CU-LASP / AIM / JOY NG

南极洲的夏天标志着太阳从未落实的日子,悬停悬停和冰冻和电蓝色的冰云的温暖气温。

美国宇航局’s Aeronomy of Ice in the Mesosphere mission — AIM for short — spotted the summer’s first noctilucent, or night-shining, clouds on Dec. 8, 2020. In the days that followed, the fine wisps of cloud slowly grew into slight puffs high over Antarctica. Typically, they spin like cotton candy into a mass that blankets the poles, but this season is off to a slow start, and the clouds are sparser than usual. The season is also a late one: Scientists usually expect the Antarctic ice clouds to appear sometime in mid-November and run through mid-February.

辉煌的蓝色和白色云漂移在一层叫做介质的大气层中约50英里。夏季,该地区具有所有三种成分,云需要形成:极冷的温度(在-215度华氏温度,这是大气中最冷的部分),水蒸气和流星粉尘。

夏季,介质圈是最潮湿的,因为从较低的大气中循环的相对湿空气带来了额外的水蒸气。流星尘埃来自流星,当时撞到气氛时,将被研磨成灰尘并燃烧。当水分子围绕细腻,其他世界的灰尘和冻结时,夜光云形成。

又称极性伴游云(因为它们倾向于遍布北部和南极),云帮助科学家更好地了解介质圈。介质层是中性气氛开始过渡到电荷的空间气体。从Messephere Up,大气层处于恒定的运动,由太阳能活动和近地上空间塑造,低于下方的大气层。

AIM SPACECRAFT.

艺术家在地球上方的轨道上的瞄准航天器的演绎与阳光在全球范围内突破。信贷:艾米莉山

“每年,我们都会看待可能预测赛季何时开始的事情,然后我们观看并试图衡量我们的理解,”弗吉尼亚州汉普顿大学的AIM首席调查员James Russell表示。一些因素科学家认为是季节性温度,臭氧孔的大小,大气电流和西风风。

南极洲不寻常的天气LED科学家期待延迟盛开的夜蛾云。臭氧孔的尺寸在一年中这个时刻的历史很高。西风风异常强壮。极地漩涡,在杆上挤出寒冷的空气,也非常大。所有这一切都能达到漫长的冬天,春天,并慢慢开始夜光云S.季节。

短暂的云也有助于科学家研究重力波,这是一种强大的空气波,当风刷在地球表面的干扰,如山顶,或者像雷暴一样搅拌恶劣天气系统。重力波通过天空升起,连接较低和上层大气。观看它们如何影响夜光云是研究重力波如何影响整体介质圈的一种方式。美国宇航局的敬畏使命在2022年推出,也将有助于引力波研究和补充目的的观察。

很容易认为重力波简单地涟漪。但今年早些时候的一项研究发现云最有影响力的重力波 - 这意味着,上层大气 - 可能是像自动扶梯一样上升的那些:同时上升。以这种方式行驶的重力波倾向于形成热带季风,然后从热带和横跨纬度地升起。该研究分析了八个季节的夜蛾云,以及AIM和NASA的定时使命的综合观察。

当AIM于2007年推出时,科学家认为他们了解夜光云和太阳循环之间的关系,Sun的自然11年的活动周期。但连接似乎已经消失了在2005年初。夜光云对上层大气中的水蒸气和温度敏感 - 并且太阳循环在其高度处影响。然而,即使太阳通过其普通UPS和倒下的阳光进展,云层的强度或多或少的强度也是如此。科学家们尚未完全理解,似乎是一个微妙的平衡。

弗吉尼亚理工学院斯科特贝利表示,“像太阳一样,上面的影响“现在,似乎从下面的力量控制着。”

2020年南极夜蛾季节的开始大约一年到2019年12月开始的当前太阳循环。随着AIM继续成像云,科学家希望不断增长的长期记录将为这些难题产生线索。

“自目标推出以来,我们发现控制云非常复杂的过程,”拉塞尔说。“我们需要尽可能多的数据。”

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