美国宇航局的好奇心在火星上找到古代有机材料

好奇心发现古代有机材料

这张低角度的美国宇航局好奇号火星探测器的自拍照显示了该探测器在夏普山的一个名为“鹿皮”的岩石目标钻孔的地点。学分:NASA /姓名/ mss

美国宇航局好奇的流浪者已经发现了岩石中保存的新证据火星这表明这个星球可以支持古老的生活,以及在火星氛围中的新证据,与寻找当前生活在红色的星球上。虽然不一定是生命本身的证据,但这些发现是未来的未来任务探索地球表面和地下的良好标志。

新发现 - “坚韧”有机分子在靠近近十亿岁的沉积岩中的沉积岩,以及大气中甲烷水平的季节变化 - 在6月8日杂志中出现。

有机分子含有碳和氢,还可包括氧,氮和其他元素。虽然通常与生命相关,但有机分子也可以通过非生物过程产生,并且不一定是生命指标。

“与这些新发现,火星告诉我们留下课程并继续寻找生命的证据,”美国宇航局总部位于华盛顿州NASA总部的科学使命董事会的助理署长托马斯·Zurbuchen表示。“我相信我们的持续和计划的任务将在红星球上解锁更多令人惊叹的发现。”

“好奇心尚未确定有机分子的来源,”Nasa的Movdard Space Flight Centre的Jen Eigenbrode在马里兰州Greenbelt,他是两个新的科学论文之一的领先作者。“它是否持有古代生活的记录,是生命的食物,或者在没有生命的情况下存在,Martian材料的有机物将化学线索占生产的条件和过程。”

虽然火星的表面今天荒地,但有明确的证据表明,在遥远的过去,火星气候允许液态水 - 我们所知道的终身成分 - 在表面池。来自好奇心的数据显示,多数年前,里面的水湖大风陨石坑里拥有所有生命必需的成分,包括化学成分和能源。

“火星表面暴露于辐射空间。辐射和苛刻的化学物质都分解有机物质,“特征贝德说。“在火星可能有可居住的岩石中寻找岩石前五个厘米的岩石中的古代有机分子,因为我们为我们使用未来的任务来学习火星上有机分子的故事。”

季节性甲烷释放

在第二篇论文中,科学家们描述了在火星大气中发现的甲烷在火星近3年(相当于地球近6年)的季节性变化。这种变化是由“好奇号”的火星样品分析(SAM)仪器套件检测到的。

水石化学可能产生甲烷,yabovip2021但科学家不能排除生物起源的可能性。以前在火星的大气中检测到甲烷的大型不可预测的羽毛。这种新结果表明,大风陨石坑内的低水平甲烷在温暖,夏季和每年冬季下降。

“这是我们第一次看到甲烷故事中的东西,所以它为我们提供了一个理解它的手柄,”美国宇航局的喷射推进实验室克里斯韦伯斯特说(JPL.)在加利福尼亚州帕萨迪纳,铅作者的第二篇论文。“这一切都是可能的,因为好奇心的寿命。持续时间允许我们在这个季节性“呼吸”中看到这些模式。“

寻找有机分子

为了识别火星土壤中的有机材料,钻成从大峡谷四个区域被称为泥岩的沉积岩中的好奇心。这种泥岩逐渐增加了数十年前从古湖底部积聚的淤泥。SAM分析岩石样品,使用烤箱加热样品(超过900度华氏温度或500度科尔斯群岛)从粉状岩石中释放有机分子。

SAM测量了泥岩样品的小有机分子 - 较大的有机分子的片段,不会容易蒸发。根据特征德的,其中一些碎片含有硫,这可以帮助以相同的方式保护它们,以使汽车轮胎更耐用。

结果还表明有机碳浓度约为每百万或以上的10份。这接近Martian陨石中观察到的量,大约比MARS表面上有机碳的预测大约100倍。鉴定的一些分子包括噻吩,苯,甲苯和小碳链,例如丙烷或丁烯。

2013年,SAM在火山口最深点处检测到含有含氯的一些有机分子。这一新发现在火星古湖沉积物中检测到的分子库存,并帮助解释为什么他们被保存。

在大气中寻找甲烷和古代碳保存在表面上,提供科学家的信心,即美国国家航空航天局的火星2020流浪者和欧洲空间机构的(欧洲航天局)的颅虎会发现更多有机物,都在表面和浅层地下。

这些结果还提供了科学家的决定,因为他们努力找到有关火星生命可能性的问题的答案。

“火星上有生命迹象吗?”NASA总部的NASA的MARS勘探计划Michael Meyer表示,迈克尔Meyer领导科学家。“我们不知道,但这些结果告诉我们我们在正确的轨道上。”

这项工作由美国国家航空航天局的马斯勘探计划为本代理机构的科学使命董事会(SMD)提供资金。戈达德提供了SAM仪器。JPL建立了流动站并管理SMD项目。

对于调查结果的视频和图像,请访问:https://www.nasa.gov/mediaresources

有于NASA的MARS活动的信息可在线提供:https://www.nasa.gov/mars.

出版物:

  • Jennifer L. Eigenbrode等,“有机物质在火山火山口的3亿岁的泥岩中保留”科学,“2018年6月8日:Vol。360,第6393页,第1096-1101页;DOI:10.1126 / science.aas9185
  • Christopher R. Webster等等,“火星大气中的甲烷的背景水平显示出强烈的季节性变化,”科学08 2018年6月8日:卷。360,第6393号,第1093-1096页;DOI:10.1126 / Science.AQ0131

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