美国宇航局的Delta-X任务帮助应对飓风艾达带来的灾难

三角洲- x浮油港,路易斯安那州

9月1日,Delta-X任务所使用的雷达仪器在路易斯安那州Fourchon港海岸附近的浮油上捕捉到了数据(下图)。这些数据和卫星图像(顶部的插图)有助于确认该地区存在浮油。来源:美国国家航空航天局/姓名

研究人员在路易斯安那州的沿海湿地上空飞行雷达仪器,帮助监测墨西哥湾的浮油。

负责研究密西西比河三角洲,">美国国家航空航天局8月下旬,当“艾达”飓风登陆时,美国三角洲x项目正在加紧收集路易斯安那州沿海湿地的数据。8月29日,飓风在路易斯安那州的Fourchon港附近登陆时是四级飓风,造成建筑物和基础设施受损,导致墨西哥湾停电、洪水和浮油。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)定期监测美国沿海水域的潜在泄漏情况,并注意到飓风过后海岸附近出现了一些浮油。他们能够使用Delta-X雷达数据来证实这些浮油的存在和位置。

石油会使海洋表面的凸起变得平滑,这就产生了一个独特的雷达信号,Delta-X任务能够从他们的数据中提取出来。在上面的假彩色插图中,油污呈现为绿色的痕迹,而周围的海水呈现为橙色。美国国家海洋和大气管理局利用这些信息来证实他们掌握的有关该地区浮油的其他数据(第二幅插图中的卫星图像)。在大图中,从墨西哥湾穿过路易斯安那州海岸的蓝绿色条带表示了该雷达仪器在9月1日上午11点半之前的飞行轨迹。Delta-X在NASA应用科学灾难项目的支持下,将飞行路径添加到他们的计划时间表中,以便在美国国家海洋和大气管理局感兴趣的地区收集墨西哥湾上空的信息。

Delta-X任务通过陆地、船只和空气对两个湿地——Atchafalaya和Terrebonne盆地——进行研究,以量化水、沉积物流动以及植被生长。当Atchafalaya盆地通过沉积物积累获得土地时,紧邻Atchafalaya的Terrebonne盆地却在迅速失去土地。该项目收集的数据将应用于用于预测在各种海平面上升、河流流量和流域管理情景下,三角洲哪些地区可能获得或失去土地的模型。

该任务使用几种仪器来收集数据。其中一个仪器是全天候无人飞行器合成孔径雷达(UAVSAR),它被固定在一架湾流iii型飞机的底部,从地球表面反射雷达信号,生成一个特定区域的图像。在不同时间拍摄的相同区域的重复图像,使研究人员能够检测到这些区域的变化,比如潮汐进出这些湿地时,植被下的水位波动。除了雷达测量之外,来自加州理工学院、路易斯安那州立大学、佛罗里达国际大学和其他合作机构的团队还通过船只、其他机载传感器和地面仪器收集水和植被样本等数据。

德尔塔- x由美国宇航局的地球风险亚轨道项目(EVS-3)资助,由该机构的喷气推进实验室管理。加州帕萨迪纳的加州理工学院负责管理喷气推进实验室美国国家航空航天局。2021年秋季是Delta-X计划的最后一次实地行动,尽管这一为期五年的任务将持续到2023年底。

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