美国宇航局的Insight Mars Lander探测了三大Marsquakes

美国宇航局火星洞察号部署仪器

这个例证显示了美国宇航局的洞察式航天器,其仪器部署在火星曲面上。来源:美国国家航空航天局/姓名

着陆器从一块太阳能板上清除了足够多的灰尘,使地震仪在整个夏天都能正常工作,使科学家们能够研究他们所见过的三次最大的地震">火星

9月18日">美国国家航空航天局“洞察号”着陆器庆祝了它的成功第1000个火星日通过测量该任务所探测到的最大、持续时间最长的火星地震之一。据估计,这次地震的震级约为4.2级,摇晃了近一个半小时。

这是洞察号在一个月内探测到的第三次大地震:8月25日,该任务的地震仪探测到两次4.2级和4.1级的地震。相比之下,一场4.2级地震的能量是该任务之前记录的纪录保持者(2019年探测到的3.7级地震)的5倍。

该任务研究地震波以了解更多火星内部的信息。波浪在穿过行星的地壳、地幔和地核时发生变化,这为科学家们提供了一种深入观察地表以下的方法。他们的研究成果可以揭示包括地球和月球在内的所有岩石世界是如何形成的。

理解有问题

这张美国宇航局“洞察号”着陆器的自拍是由14张照片拼接而成的,拍摄于2019年3月15日和4月11日,这是该任务的第106天和第133天,由安装在探测器机械臂上的仪器部署相机拍摄。来源:美国国家航空航天局/姓名

可能没有被检测到的Quakes在一年中早些时候没有采取行动,因为火星的高度椭圆轨道从太阳迈出时。较低的温度要求航天器更依赖于其加热器以保持温暖;如此,加上洞察力的太阳能电池板上的灰尘堆积,减少了着陆器的功率水平,要求使命通过临时关闭某些仪器来保护能量。

该团队设法用一种违反直觉的方法让地震仪继续工作:他们使用InSight的机械臂一块太阳能电池板附近的细沙希望如此,随着风阵风穿过面板,颗粒会扫除一些灰尘。该计划工作,而在几个粉尘清算活动中,团队看到功率水平仍然相当稳定。现在火星再次接近太阳,力量开始备份。

“即使在两年多之后,火星似乎也通过这两次地震给了我们一些新的东西。”
- - - - - -洞察号的首席研究员布鲁斯·班纳特

“如果我们今年早些时候没有迅速采取行动,我们可能会错过一些伟大的科学成果,”洞察号的首席研究员、南加州NASA喷气推进实验室的布鲁斯·巴纳特说。“即使在两年多之后,火星似乎给我们带来了这两次地震的新东西,它们有独特的特征。”

地震的见解

虽然9月18日的地震仍在研究中,但科学家已经对8月25日的地震有了更多的了解:4.2级的地震发生在距离洞察号5280英里(8500公里)的地方,这是迄今为止着陆器探测到的最远的地震。

NASA Insight的圆顶风和保温罩

洞察号的圆顶风和热防护罩覆盖着陆器的地震仪,称为内部结构地震实验,或SEIS。这张照片是在火星任务的第110天拍摄的。来源:美国国家航空航天局/姓名

科学家们正在努力查明地震波的来源和传播方向,但他们知道这次震动发生得太远,不可能是洞察号探测到的几乎所有以前的大地震的发源地:冥府守门狗窝这是一个距离地球约1000英里(1609公里)远的地区,在过去的几百万年里,这里可能有岩浆流过。一个特别有趣的可能性是水手谷,它是在火星赤道上留下疤痕的特别长的峡谷系统。峡谷系统的大约中心距离洞察号6027英里(9700公里)。

令科学家们惊讶的是,8月25日的地震也是两种不同类型的。4.2级地震以慢低频振动为主,4.1级地震以快高频振动为主。这次4.1级的地震离着陆器更近,只有575英里(925公里)远。

这对地震学家来说是个好消息:用不同距离和不同地震波记录不同的地震可以提供更多关于行星内部结构的信息。今年夏天,该任务的科学家们利用先前的火星地震数据详细描述了火星地壳和地幔的深度和厚度,以及其大小熔火之心

尽管他们的差异,但8月份的Quakes做了一些共同之处,除了大:两天都发生了,最漂亮的 - 以及地震表,最嘈杂的 - 在火星上。Insight的地震表通常在晚上发现Marsquakes,当行星冷却时,风很低。但是,来自这些Quakes的信号足够大,以超越风的任何噪音。

展望未来,该任务的团队正在考虑是否在之后进行更多的除尘工作火星太阳能结合当时地球和火星在太阳的两侧。由于太阳辐射会影响无线电信号,干扰通信,该团队将于9月29日停止向着陆器发出指令,但地震仪将在整个会合过程中继续侦听地震。

更多关于使命

JPL.为美国宇航局科学任务理事会管理InSight。洞察号是NASA“发现”计划的一部分,该计划由位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心管理。位于丹佛的洛克希德·马丁航天公司建造了洞察号宇宙飞船,包括它的巡航级和着陆器,并支持航天器的任务操作。

许多欧洲合作伙伴,包括法国国家空间中心(CNES)和德国航空航天中心(DLR),都支持InSight任务。CNES与IPGP(巴黎地球物理研究所)的首席研究员一起,向NASA提供了室内结构地震实验(SEIS)仪器。对SEIS的重要贡献来自IPGP;德国马克斯·普朗克太阳系研究所(MPS);瑞士联邦理工学院(苏黎世理工学院);伦敦帝国理工学院英国牛津大学;和喷气推进实验室。DLR提供了热流和物理特性包(HP3)仪器,波兰科学院的空间研究中心(CBK)和波兰的Astronika做出了重要贡献。西班牙的Centro de Astrobiología (CAB)提供了温度和风力传感器。

1评论美国宇航局“洞察号”火星探测器探测到三次大火星地震

  1. “任性”号寻找生命证据的任务到底发生了什么?它似乎被困在发送大量的风景照片,但几乎没有其他可以帮助完成任务的东西。研究火星土壤和沉积物的工作正常吗?

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