美国宇航局的“朱诺”号探测器将继续其激动人心的“发现”之旅

朱诺号将留在木星当前的轨道上

2017年2月2日,朱诺照相机在云层顶部约62800英里(101000公里)的高空拍摄了这张照片,当时朱诺航天器正飞过木星南极。这张图片是由民间科学家约翰·兰迪诺处理的。这张增强的彩色照片突出了明亮的高空云层和无数蜿蜒的椭圆形风暴。

美国国家航空航天局已经决定放弃之前计划的引擎点火,让“朱诺”号继续在当前轨道上运行。这将使“朱诺号”在不减少航天器轨道周期的情况下完成其科学目标。

位于华盛顿的美国国家航空航天局科学任务理事会副主任托马斯·左布肯说:“朱诺号目前状况良好,其科学仪器正在全面运转,我们收到的数据和图像令人惊叹。”“放弃燃烧的决定是正确的——保留宝贵的资产,这样朱诺号就可以继续它令人兴奋的发现之旅。”

“朱诺”号已经成功进入轨道木星自从到达这颗巨大的行星以来已经四次了,最近的一次轨道是在2月2日完成的。它下一次近距离飞越木星的时间是3月27日。

轨道周期并不影响“朱诺号”在每次飞越时收集到的科学数据的质量,因为在最接近木星时,木星上空的高度是相同的。事实上,更长的轨道提供了新的机会,可以进一步探索由木星磁场主导的遥远空间,增加了朱诺号的研究价值。

在每一次轨道运行中,朱诺号都会低空飞过木星云层顶部——近2600英里(4100公里)。在这些飞掠过程中,朱诺探测器会探测到遮蔽的云层下面,并研究木星的极光,以更多地了解木星的起源、结构、大气和磁层。

朱诺最初的飞行计划是,航天器以53天的轨道环绕木星两次,然后将其轨道周期缩短至14天,以完成剩余的任务。然而,当推进系统在10月份加压时,两个氦气止回阀并没有像预期的那样工作,这两个氦气止回阀是飞船主引擎管道的一部分。飞船上的遥测数据显示,阀门打开需要几分钟时间,而过去主引擎点火只需要几秒钟。

美国宇航局喷气推进实验室朱诺号项目经理Rick Nybakken说:“在一次彻底的评估中,我们考虑了多种可能将朱诺号置于较短周期轨道的方案,但也担心另一个主引擎的燃烧可能会导致朱诺号偏离理想轨道。”喷气推进实验室)在加利福尼亚州的帕萨迪纳市。“底线是,烧伤代表着完成朱诺号科学目标的风险。”

朱诺号更大的53天轨道允许“额外科学”,这不是最初的任务设计的一部分。“朱诺号”将进一步探索木星磁层——空间中由木星磁场主导的区域——包括远磁尾,南磁层,以及被称为磁层顶的磁层边界区域。了解磁层及其与太阳风的相互作用是美国宇航局太阳物理学科学部的关键科学目标。

“更长的轨道的另一个关键优势是,朱诺号在每个轨道上的强辐射带内停留的时间更少,”圣安东尼奥西南研究所朱诺号首席研究员斯科特·博尔顿(Scott Bolton)说。“这意义重大,因为辐射一直是限制朱诺号生命的主要因素。”

“朱诺号”将在目前的预算计划下继续运行到2018年7月,共进行12次科学轨道运行。然后,该团队可以提议将任务延长到下一个科学审查周期。审查程序根据以往和预期的科学成果的价值和价值来评估拟议的任务延期。

“朱诺科学”小组继续分析之前近距离探测的结果。发现包括木星的磁场和极光比原先想象的更大、更强大,以及赋予这个气体巨星云顶独特外观的带状和带状延伸到行星内部深处。“朱诺”号前三次近距离飞行所获得的更深入的科学结果将由同行评审的论文发表,预计将在未来几个月内发表。此外,该任务的朱诺照相机——第一个星际外展照相机——现在正在公众的协助下指导。人们可以参与投票,决定在每次飞越期间应该拍摄木星上的哪些特征。

博尔顿说:“朱诺号正在取得惊人的成果,我们正在改写我们对巨行星工作原理的看法。”“科学将会和我们最初的计划一样壮观。”

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