美国宇航局的磁层多尺度任务,研究地球磁场的入口

计划于2014年发射,美国宇航局规划磁体多尺度使命学习X点或电子扩散区,地球磁场连接到太阳磁场的地方,从我们自己的行星到阳光的大部分距离,创造了一个不间断的路径。


美国宇航局赞助的研究员爱荷华大学已经开发出一种方法,让宇宙飞船在地球附近寻找隐藏的磁场入口。这些通道将我们星球的磁场与太阳的磁场连接起来,为暴风雨般的太空天气创造了条件。磁层多尺度(MMS)任务将研究这些门户。信贷:(电子邮件保护)

最喜欢的科幻主题是“门户网站” - 在空间或时间内开放,将旅行者与远处领域联系起来。一个好的门户是一个捷径,一个导轨,一个门进入未知数。如果只是他们实际存在......

事实证明,他们这样做,也是爱荷华大学的美国宇航局资助的研究员弄明白了如何找到它们。

“我们称之为X点或电子扩散区,”解释说等离子体爱荷华大学的物理学家杰克·斯卡德尔说。“它们是地球磁场和太阳磁场相连接的地方,形成了一条从我们自己的星球到9300万英里外太阳大气层的不间断路径。”

美国宇航局的主题宇宙飞船和欧洲的群集探测器的观察表明,这些磁性门户每天打开和近10次。它们通常位于地球距离地球数千公里,地磁场符合砧座太阳风。大多数门户都小而短暂;其他人正在打呵欠,巨大和持续。大量的精力充沛的颗粒可以流过开口,加热地球的高层大气,引发地磁风暴,并点燃亮极极光。

NASA正在计划一项名为“MMS”(磁层多尺度任务的简称)的任务,计划于2014年发射,以研究这一现象。布满了高能粒子探测器和磁传感器的四艘MMS飞船将在地球磁层中展开,并围绕着传送门来观察它们的工作原理。

只是一个问题:找到它们。磁性门户是看不见的,不稳定和难以捉摸的。他们在没有警告的情况下打开和关闭“并且没有指导我们的路标,”注意到。

事实上,是有路标的,而且斯卡德尔已经找到了。

门户网站通过磁重新连接过程。从太阳和地球的磁力混合线条交叉并加入创造开口。“X点”是克里斯交叉发生的地方。磁场的突然连接可以从X点填充带电粒子的喷射,从而产生“电子扩散区域”。

为了了解如何确定这些事件,斯卡德尔查看了10多年前环绕地球运行的太空探测器的数据。

斯卡德尔解释说:“在20世纪90年代末,美国宇航局的极地探测器在地球磁层中待了数年,在执行任务期间遇到了许多x点。”

大约1998年

美国宇航局的极地探测器(大约1998年)提供的数据为寻找x磁点提供了关键线索。来源:美国国家航空航天局

因为极性携带的传感器类似于MMS的传感器,所以SCUDDED决定了解X点如何看待极性。“使用极地数据,我们已经发现了五种简单的磁场组合和能量粒子测量,告诉我们我们遇到X点或电子扩散区域。单个航天器适当仪器,可以进行这些测量。“

这意味着使用诊断的MMS星座的单个成员可以找到一个门户并向星座的其他成员发出警报。这项任务的策划者一直认为,MMS可能需要花一年左右的时间来学习寻找门户网站,然后才能对其进行研究。斯卡德尔的工作缩短了这一过程,让彩信可以毫不拖延地开始工作。

这是一个有价值的小说的最佳门户,只有这次门户网站是真实的。与新的“路标”我们知道如何找到它们。

图片:美国宇航局

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