美国国家航空航天局(NASA)对木星的特洛伊小行星的任务证实了“额外”探索机会的发现

在特洛伊木马小行星的露西航天器

特洛伊小行星上的露西宇宙飞船的艺术家概念。来源:美国国家航空航天局

美国宇航局美国宇航局的“露西”任务小组在发现“欧里贝茨”小行星拥有一颗小型卫星后,发现了双倍的可能性。“露西”计划在2027年飞越欧里贝茨小行星。该项目的这个“奖金”科学探索机会是通过拍摄的照片发现的哈勃太空望远镜该公司将于2018年9月、2019年12月和2020年1月推出广角相机3。

“露西”号探测器将于2021年10月发射升空,这将是首个研究特洛伊小行星的太空任务。特洛伊小行星是一群“主导”和“尾随”绕太阳运行的小天体。木星,与太阳作为煤气巨头的距离相同。随着飞行遇到七个不同的小行星 - 一个在主要的小行星腰带和六个在特洛伊木马中,露西将成为历史上第一个探索我们在太阳周围独立轨道上的许多不同目的地的第一个空间任务。

木星木马

在执行任务期间,“露西”号将飞过六架木星“特洛伊”号。这个延时动画显示了内行星的运动(水星,棕色;金星,白色;地球,蓝色;火星(红色)、木星(橙色)和两个特洛伊群(绿色)在“露西”任务的过程中。资料来源:中国科学院天文研究所/彼得·希里希

“这颗新发现的卫星比欧里贝茨卫星要弱6000多倍,意味着它的直径不到1公里,”西南研究所的哈尔·列维森说,他是该任务的首席研究员。“如果这个估计被证明是正确的,它将是被访问过的最小的小行星之一。”

Eurybates首次在2018年寻找小卫星的哈勃观察到,但直到11月在露西团队成员注意到数据中有可能的卫星的数据。

“我们要求更多的哈布尔时间来确认,他们给了我们三次尝试,”露西工程科学家在格林贝尔特,马里兰州格林贝尔,马里兰州的卫星和卫星共同发现者。

该小组很快在12月和1月初进行了第一组确认观测。这颗可能的卫星很难被发现,它在一个未知的轨道上围绕着更明亮的欧里贝茨星移动。没有人能保证在新图像中看到它。“在12月份的前两次观测中,我们什么也没看到,所以我们开始认为自己可能不走运。但是在第三轨道上,它就在那里。”诺尔说道。

该团队正在与哈勃调度员合作,决定何时再次成为可观察到的下一个观察。由于地球和鳗鱼的轨道,并且因为哈勃不能指向太阳,直到6月就无法进一步观察。与此同时,该团队正在使用当前观察数据来研究卫星在小行星周围的轨道,这将有助于科学家确定观察的最佳时间。

虽然这对航天器的结构或时间表没有影响,项目团队正在仔细计划如何安全地检查新卫星,同时确保任务的研究欧里贝茨的要求得到充分满足。

露西的轨道路径

该图说明了Lucy的轨道路径。宇宙飞船的路径(绿色)在参考框架中示出,其中Jupiter保持静止,使轨迹呈痕迹状形状。在2021年10月推出后,露西在遇到其特洛伊木马的目标之前有两个接近的地球飞行。在L4云Lucy将飞行(3548)eurybates(白色),(15094)polyclede(粉红色),(11351)leucus(红色),和(21900)orus(红色)从2027-2028中。潜水后再次潜水后,Lucy将在2033年访问L5云并遇到(617)Patroclus-Menoetius二进制(PINK)。作为奖金,在2025年在通往L4的途中,露西飞过一只小主腰带小行星(52246)Donaldjohanson(白色),为露西化石的发现者命名。在2033年由Patracclus-Menoetius Binary飞行后,Lucy将继续每六年继续骑自行车。信贷:西南研究所

由于太阳和木星的重力影响,特洛伊木马小行星被困在与稳定拉格朗日点相关联的轨道上。露西将探索巨型行星的这些古老的剩余积木的多样性,并将新的见解进入我们星球的起源和太阳系。

“只有少数人拥有卫星的特洛伊木马小行星,卫星的存在对EURYBATE特别有趣,”华盛顿州NASA总部的Lucy Progrome Scienticle州雷维计划科学家。“这是唯一确认的特洛伊木马碰撞家庭的最大成员 - 大约100个小星曲折,可能是来自同样碰撞的碎片。”

近距离研究潜在的碰撞卫星的机会将有助于我们对碰撞的基本理解,Statler说,碰撞可能是其他小天体群中卫星形成的原因。

科罗拉多州博尔德的西南研究所是露西的主要调查员机构。戈达德提供全面的任务管理,系统工程和安全和任务保证。丹佛的洛克希德马丁空间系统正在建造航天器。

像“露西号”这样的探索计划类任务成本相对较低,开发费用上限约为4.5亿美元。它们由位于阿拉巴马州亨茨维尔市的美国宇航局马歇尔太空飞行中心的行星任务项目办公室负责管理。该任务由一名首席研究员领导,他将组建一个由科学家和工程师组成的团队来设计和执行任务,解决有关太阳系的关键科学问题。

是第一个评论“NASA对木星的特洛伊木马小行星的使命确认了”奖金“勘探机会”

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