美国宇航局的“毅力号”漫游者收集火星历史碎片,揭示“潜在的可居住的持续环境”

罗切特洞火星岩石

在这块昵称为“罗切特”的岩石上可以看到两个洞,美国宇航局的“毅力”号探测器从这里获得了第一个核心样本。9月7日,月球车钻了左边的洞,称为“蒙塔尼亚克”,9月1日,钻了右边的洞,称为“蒙丹尼尔”。在它下面是一个被漫游者擦伤的圆点。来源:美国国家航空航天局/姓名

为采集样本而分析的岩石有助于团队更好地了解以火山活动和水为特征的过去。

">美国国家航空航天局的毅力">火星“漫游者”号成功地收集了第一对岩石样本,科学家们已经对该地区有了新的了解。在收集它第一个样品9月8日,研究小组从同一块岩石上又采集到了另一块名为“蒙塔尼亚”(Montagnac)的岩石。

对蒙特尼尔号和蒙塔尼亚克号采集的岩石以及探测器采集的岩石进行分析以前的采样尝试可能会帮助科学小组拼凑出该地区过去的时间轴,该地区以火山活动和持续水的时期为标志。

这项任务的项目科学家、加州理工学院的肯·法利(Ken Farley)说:“看起来,我们的第一批岩石揭示了一个潜在的可居住的持续环境。”这项任务由美国宇航局位于南加州的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)领导。“水在那里存在了很长时间,这是件大事。”

提供任务第一批岩芯样本的岩石成分为玄武岩,可能是熔岩流的产物。火山岩中结晶矿物的存在尤其有助于放射性测年。这种岩石的火山成因可以帮助科学家准确地确定它形成的时间。每个样本都可以作为一个更大的时间拼图的一部分;把它们按正确的顺序排列,科学家们就有了陨石坑历史上最重要事件的时间表。其中一些事件包括杰泽罗陨石坑的形成,杰泽罗湖的出现和消失,以及古代地球气候的变化。

Citadelle马赛克火星

这幅马赛克图像(由美国宇航局“毅力号”漫游者拍摄的多张单独图像组成)显示了火星杰泽罗陨石坑地面上一块昵称为“城堡”的岩石露头。信用:NASA/JPL加州理工学院/ASU/MSSS

此外,在这些岩石中还发现了盐。这些盐可能是在地下水流经并改变岩石中的原始矿物质时形成的,或者更有可能是在液态水蒸发时形成的,留下了盐。前两个岩芯中的盐矿可能也捕获了古代火星水的微小气泡。如果存在,它们可以作为微观的时间胶囊,提供有关火星古代气候和可居住性的线索。在地球上,盐矿也因其保存古代生命迹象的能力而闻名。

“毅力”科学小组已经知道火山口曾经有一个湖;能维持多久就不太确定了。科学家们不能排除Jezero湖只是“昙花一现”的可能性:比如,洪水可能会迅速填满陨石坑,然后在50年的时间里干涸。

但是,科学家们在提供岩芯样本的岩石中所看到的变化程度——以及团队首次采集样本时的目标岩石——表明地下水存在了很长一段时间。

这些地下水可能与曾经在杰泽罗的湖泊有关,也可能在湖泊干涸很久之后穿过岩石。尽管科学家们仍然无法确定改变这些岩石的水是否存在了数万年或数百万年,但他们更确信,这些水在那里存在的时间足够长,足以使该地区在过去更欢迎微观生命。

“这些样本对未来回到地球上的实验室分析有很高的价值,”NASA总部的米奇·舒尔特(Mitch Schulte)说,他是此次任务的项目科学家。“有一天,我们可能会计算出这种岩石中的矿物所代表的环境条件的顺序和时间。这将有助于回答火星上液态水的历史和稳定性的宏观科学问题。”

下一站,“南圣塔”

“坚韧不拔”号目前正在陨石坑底部寻找样本,以便带回地球,回答有关火星历史的深刻问题。有希望的样本被密封在探测车底盘上的钛管中,它们将被储存在那里,直到“毅力”号将它们丢弃,以便在未来的任务中取回。“毅力”号很可能会在任务后期创建多个“仓库”,在那里它将为未来的任务携带样本到地球。拥有一个或多个仓库会增加特别有价值的样品被回收到地球的可能性。

“毅力”下一个可能的采样点位于距离“南sëtah”仅656英尺(200米)的地方,这是一系列被沙丘、巨石和岩石碎片覆盖的山脊,Farley将其比作“破碎的餐盘”

火星车最近的钻探样本很可能是在耶泽罗陨石坑底部发现的最年轻的岩层之一。另一方面,South Séítah可能更古老,并将为科学团队提供一个更好的时间轴,以了解形成陨石坑底部的事件,包括它的湖。

到10月初,所有火星任务都将停止指挥航天器数周,这是一项名为火星太阳会合.在此期间之后的某个时候,毅力是不可能在南方Séítah进行训练的。

更多的毅力

“毅力”号火星任务的一个关键目标是天体生物学yabo124,包括寻找古代微生物生命的迹象。火星车将描述火星的地质和过去的气候,为人类探索这颗红色星球铺平道路,并将是第一个收集和储存火星岩石和表土的任务。

随后,美国航天局与欧空局合作,将向火星发射航天器,从火星表面收集这些密封样本,并将其返回地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是美国宇航局月球到火星探索方法的一部分,包括阿耳特弥斯前往月球的任务将有助于为人类探索这颗红色星球做准备。

喷气推进实验室位于加州帕萨迪纳市的加州理工学院(Caltech)为美国国家航空航天局(NASA)管理,负责建造和管理“毅力”号(Perseverance)漫游者的运营。

2评论美国宇航局的锲恳探测器收集火星历史拼图-揭示“潜在的可居住的持续环境”

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