新数据确认旅行者1在星际空间中

Nasas Voyager 1 Spacecraft经历了来自太阳的新的海啸浪潮

这幅艺术家的概念图描绘了美国宇航局的旅行者1号宇宙飞船进入星际空间,即恒星之间的空间。星际空间由等离子体或电离气体主导,这是数百万年前附近的巨星死亡时所喷射出来的。图片来源:NASA /姓名

来自我们太阳生成的另一个“海啸波”的新数据确认了这一点美国国家航空航天局旅馆1宇宙飞船在星际空间。

美国宇航局的旅行者1宇宙飞船在阳光下遇到了一个新的“海啸浪潮”,因为它穿过星际空间。这些波是由科学家们结束的领导者,在2013年秋天,旅行者确实离开了我们的太阳泡沫,进入了一个新的边疆。

“正常情况下,星际空间就像一个平静的湖,”加州帕萨迪纳市加州理工学院(California Institute of Technology)的埃德·斯通(Ed Stone)说。但当我们的太阳爆发时,它会向外发送冲击波,大约一年后到达旅行者号。波浪引起等离子体围绕着宇宙飞船唱歌。”

来自太阳产生的最新海啸波的数据证实,旅行者号位于星际空间——恒星之间充满了稀薄的带电粒子,也被称为等离子体的区域。该任务还没有离开太阳系——它还没有到达围绕我们太阳的最后一个彗星光环——但它突破了包围我们太阳的风吹气泡,或曰日球层。旅行者号是距离地球最远的人造探测器,也是第一个进入恒星之间广阔海洋的探测器。

“航海者号周围并不都是平静的,”“航行者号”的唐·格内特(Don Gurnett)说爱荷华大学海湾城市的主要调查员19岁的航行员,从航行员留下了大型的证据,即旅行者1离开了太阳的幽光圈。“我们很高兴地分析这些新数据。到目前为止,我们可以说它确认我们处于星际空间。“

我们的太阳经历了一段活动增加的时期,在此期间,它会从其表面喷发出物质,将其抛向外部。这些被称为日冕物质抛射的事件,会产生冲击波或压力波。自旅行者1号2012年进入星际空间以来,已经有3次这样的波到达了它。第一颗恒星太小了,在它发生的时候没有被注意到,直到后来才被发现,但是第二颗恒星在2013年3月被宇宙飞船的宇宙射线仪器清楚地记录了下来。


前两个海啸波到达航行者1引起围绕离子物质的围绕离子物质,就像在星际空间中预期的频率下的铃铛一样。第三次海啸造成类似的振铃,确认航行员1继续旅行进入星际空间。图像信用:美国宇航局的航行员1宇宙飞船捕获了这些感兴趣的声音

宇宙射线是精力充沛的带电粒子,来自附近的星星银河系星系。太阳的冲击波将这些颗粒在海啸中像浮标一样推。来自宇宙射线仪器的数据告诉研究人员,太阳的冲击波已经击中。

与此同时,航行员上的另一个乐器也注册了冲击波。等离子体波仪可以检测等离子体电子的振荡。

斯通说:“海啸浪潮像铃声一样敲响了等离子体。”“等离子体波仪器让我们可以测量这种振铃的频率,而宇宙射线仪器则揭示了敲响钟声的是什么——来自太阳的冲击波。”

这种振铃的敲打是导致了显示旅行者已进入星际空间的关键证据。因为更加密集等离子体振荡得更快,因此团队能够弄清楚等离子体的密度。2013年,由于第二次海啸浪潮,该团队获得了证据表明,旅行者通过等离子体飞行超过一年的血浆,这比在暗中测量到之前测量的血浆 - 明星空间的告密指标。

为什么外面的密度更大?太阳的风在它周围吹出了一个气泡,将其他恒星的密度更大的物质推开。

现在,该团队从今年3月首次记录的太阳第三波中获得了新的读数。这些数据表明,等离子体的密度与之前测量的相似,证实了宇宙飞船在星际空间。多亏了我们的太阳发出的隆隆声,旅行者号才有机会听到星际空间的歌声——一个原本寂静的地方。

1977年,旅行者1号和它的孪生兄弟旅行者2号分别发射,发射时间相隔16天。两艘宇宙飞船都飞过木星土星。旅行者2也飞行天王星海王星。在旅行者1号之前发射的旅行者2号是最长的连续运行的宇宙飞船,预计将在几年内进入星际空间。

JPL.是Caltech的一个部门,建造并经营双翼盆航天器。Voyagers Interstellar Mission是NASA的Heliophysics系统天文台的一部分,由华盛顿州NASA科学任务局的Heliophysics部门赞助。NASA由JPL管理的NASA的深空网络是一个国际天线网络,支持普通航天器任务和广播和雷达天文学观察,以探索太阳系和宇宙。该网络还支持选定的地球轨道任务。航天器的核电电池由能源部提供。

图片:美国国家航空航天局/姓名

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