犹他州发现新的有角恐龙物种

科学家们发现了一种新的有角恐龙——泰坦龙

在犹他州南部的大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑,新发现的有角恐龙Nasutoceratops titusi的艺术家版本。图片来源:Lukas Panzann

一组研究人员在犹他州南部发现了一种新的有角恐龙,被称为北美角龙。

犹他州盐湖城——一种新的有角恐龙在犹他州南部的大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑出土。这种巨大的植食动物居住在拉拉米迪亚,当一个浅海淹没北美中部地区时,形成了一块陆地,在后期将西部和东部隔离了数百万年白垩纪时期。新发现的恐龙,与著名的恐龙属于同一科三角龙,《英国科学杂志》今天公布了这一消息,英国皇家学会学报B

这项研究在很大程度上由土地管理局(Bureau of Land Management)和国家科学基金会(National Science Foundation)资助,由斯科特·桑普森(Scott Sampson)领导,当时他是犹他大学(University of Utah)犹他自然历史博物馆(Natural History Museum of Utah)的首席策展人。桑普森现在是丹佛自然科学博物馆负责研究和收藏的副总裁。其他作者包括Eric Lund(俄亥俄大学;曾任犹他大学研究生)、Mark Loewen(犹他大学自然历史博物馆和地质与地球物理学系)、Andrew Farke(雷蒙德·阿尔夫博物馆)和Katherine Clayton(犹他大学自然历史博物馆)。

研究人员发现了一种新的有角恐龙——泰坦龙

新发现的有角恐龙新角龙的头骨重建。图片来源:Rob Gaston

有角恐龙,或称“角龙”,是生活在白垩纪晚期的一群四肢发达的食草动物。的缩影三角龙在美国,这一群体的大多数成员都有巨大的头骨,鼻子上有一个角,每只眼睛上有一个角,并在后面有一个细长的骨质褶边。新发现的物种,Nasutoceratops titusi,拥有几个独特的特征,包括相对于其他家族成员的超大的鼻子,以及在眼睛上方超长、弯曲、朝前的角。骨头的褶边,而不是拥有复杂的装饰,如钩或刺,是相对没有装饰,有一个简单的,扇形边缘。Nasutoceratops这个名字的第二部分是为了纪念艾伦·提图斯,他是大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑的古生物学家,多年来的研究合作。

所有的角龙类都在面部前部有很大的鼻子区域,原因还不清楚。Nasutoceratops然而,与它的亲戚不同的是,它的鼻子膨胀到了更极端的程度。该研究的主要作者斯科特·桑普森说:“恐龙的巨大鼻子Nasutoceratops这可能与嗅觉的增强毫无关系——因为嗅觉感受器位于大脑的更后部,与大脑相邻——而这一奇特特征的功能尚不确定。”

古生物学家长期以来一直在猜测有角恐龙的角和褶边的功能。从捕食者防御和控制体温到识别同一物种的成员,各种想法都有。然而,现今主流的假设集中在争夺配偶上——也就是说,恐吓同性成员,吸引异性成员。孔雀尾和鹿角就是现代的例子。与这一观点相一致的是,该研究的合著者之一马克·罗文(Mark Loewen)声称,“神奇的角Nasutoceratops最可能被用作支配地位的视觉信号,当这还不够时,就被用作对抗对手的武器。”

失落的拉拉米迪亚大陆上恐龙的宝藏

Nasutoceratops发现于大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑(GSENM),它包括犹他州中南部190万英亩的沙漠高地。这一广袤而崎岖的地区,是由土地管理局管理的国家景观保护系统的一部分,是美国本土48个州中最后一个由制图师正式绘制地图的主要地区。如今,GSENM是美国最大的国家纪念碑。桑普森宣称:“大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑是美国本土48个州中最后一个巨大的、基本上未被开发的恐龙墓地。”

在晚白垩纪的大部分时间里,异常高的海平面淹没了世界上几个大陆的低洼地区。在北美,有一片温暖的浅海,称为西部内陆海道,从北冰洋一直延伸到墨西哥湾,把北美大陆分为东西两部分,分别称为阿巴拉契亚和拉拉米迪亚。尽管人们对生活在阿巴拉契亚山脉的动植物知之甚少,但暴露在北美西部内陆的拉拉米迪亚岩石却产生了大量的恐龙遗骸。拉拉米迪亚的面积还不到今天北美的三分之一,接近澳大利亚的面积。

最著名的拉拉米底亚恐龙集中在东部的海路和西部的山脉之间的狭长平原地带。今天,多亏了丰富的化石记录和古生物学家们一个多世纪的收集,拉拉米迪亚是整个恐龙时代最著名的主要陆地,挖掘地点从阿拉斯加延伸到墨西哥。犹他州位于拉拉米迪亚的南部,那里出土的恐龙遗骸比化石丰富的北部少得多。恐龙时代比现在要温暖得多;Nasutoceratops生活在距离海边约100公里的亚热带沼泽环境。

从20世纪60年代开始,古生物学家们开始注意到,在整个白垩纪晚期的这块陆地上似乎都存在着相同的主要恐龙群,但在北部(如阿尔伯塔和蒙大拿)出现的这些恐龙群的物种与南部(新墨西哥和德克萨斯)不同。考虑到许多恐龙体型巨大,而Laramidia体型娇小,这种“恐龙地方主义”的发现非常令人困惑。目前,整个非洲大陆上有五种大型哺乳动物(犀牛到大象大小)。7600万年前,可能有更多两打巨型恐龙生活在四分之一大小的陆地上。合著者马克·罗文(Mark Loewen)指出,“我们仍在努力弄清楚这么多不同种类的巨型动物是如何在这么小的一块陆地上共存的?”“来自GSENM的新化石正在帮助我们探索各种可能的答案,甚至排除一些可能的答案。

在过去的十几年,人员从犹他州自然历史博物馆,丹佛自然与科学博物馆和其他几个伙伴机构(例如,犹他州地质调查,雷蒙德•阿尔夫古生物学博物馆和土地管理局)发现了一个新的组合GSENM十几恐龙。除了Nasutoceratops这些收藏包括其他各种食草恐龙,其中有鸭嘴鸭嘴龙、甲龙、圆头肿头龙,以及另外两种有角恐龙,UtahceratopsKosmoceratops与大大小小的食肉恐龙一起,从“迅猛龙”掠食者到巨型暴龙而得名Teratophoneus。其他发现的化石包括植物化石、昆虫化石、蛤蜊、鱼类、两栖动物、蜥蜴、海龟、鳄鱼和哺乳动物。总之,这些丰富多样的化石提供了一个最全面的一瞥中生代生态系统。值得注意的是,几乎所有在GSENM发现的可识别恐龙遗骸都属于新物种,这为恐龙地域主义假说提供了强有力的支持。

该研究的合著者安德鲁·法克指出:“Nasutoceratops是最近对角龙属恐龙的大量发现之一,这些发现共同证明了这些巨型植食恐龙是拉拉米迪亚最多样化的恐龙群体。”

另一位合著者、新物种的发现者埃里克·隆德说:“Nasutoceratops是一个奇妙的例子,说明我们还有多少关于恐龙世界的知识需要了解。更多令人兴奋的化石等待在大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑发现。”

出版:史考特·桑普生等,“南拉拉米迪亚白垩纪晚期(坎帕尼亚晚期)的一种非凡的短鼻角恐龙”,中国科学技术出版社,2005。B, 2013,第280卷,编号1766;doi: 10.1098 / rspb.2013.1186

资料说明:论文的主要观点

  1. 一种全新的有角恐龙Nasutoceratops titusi在犹他州南部的大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑出土。
  2. Nasutoceratops它有许多独特的特征,包括超大的鼻子和眼睛上方细长的、向前弯曲的角。
  3. 这种动物生活在北美西部的“岛屿大陆”,也被称为“Laramidia”的亚热带沼泽地区。
  4. Nasutoceratops它似乎属于一个以前未被发现的生活在拉拉米迪亚的有角恐龙群体,并提供了强有力的证据支持不同的南北恐龙群落在白垩纪晚期在这块大陆上生活了超过100万年的观点。

新恐龙的名字:Nasutoceratops titusi

  • 名字的第一部分,Nasutoceratops,可以翻译为“长角的大鼻子脸”,指的是这种食草恐龙的超大鼻子。这个名字的第二部分是为了纪念大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑的古生物学家艾伦·提图斯,感谢他为GSENM古生物学研究所做的一切工作。

大小

Nasutoceratops长约15英尺(5米),重达2.5吨。

的关系

Nasutoceratops属于一种体型庞大的有角恐龙,叫做“角龙目”,与著名的角龙同属一个家族三角龙。更确切地说,它们属于角龙亚种,被称为“中央龙”Avaceratops是已知的这一较小的有角恐龙子集中最近的亲属。

解剖学

  • Nasutoceratops是一种四足食草动物。
  • 像大多数其他有角恐龙一样Nasutoceratops每只眼睛上方都有一个大角,虽然它们在这种动物中特别长,并且面向前方,这是不寻常的。不是典型的中央龙的鼻子上方的大角和精心装饰的褶边,Nasutoceratops在鼻子上方有一个低,窄,刃状的角和相对简单的褶边,没有发达的装饰。

年龄和地理

  • Nasutoceratops生活在白垩纪晚期的坎帕尼亚时期,大约从8400万年前到7000万年前。这种动物生活在大约7600万年前。
  • 在白垩纪晚期,北美大陆被西部内陆海道一分为二。北美洲西部形成了一个叫做拉拉米迪亚的岛屿大陆,从南部的墨西哥一直延伸到北部的阿拉斯加。
  • Nasutoceratops它们生活在犹他州,与其他近亲有角恐龙生活在阿尔伯塔省的时间相同。这一发现有力地证明了恐龙在laramidia的地域分布,也就是说,在白垩纪晚期,南北恐龙组合的形成。

发现

  • Nasutoceratops是发现于一个被称为Kaiparowits地层的地质单元,在犹他州南部的GSENM大量暴露。
  • Nasutoceratops2006年,犹他大学的研究生埃里克·隆德首次发现了这一现象。后来又发现了这种动物的其他标本。
  • Nasutoceratops标本永久保存在犹他州盐湖城的犹他州自然历史博物馆,并在那里公开展示。
  • 这些发现是犹他州自然历史博物馆(Natural History Museum of Utah)、丹佛自然科学博物馆(Denver Museum of Nature & Science)和土地管理局(Bureau of Land Management)持续合作的结果。

其他

  • 对于Laramidia南部角龙的化石记录,人们知之甚少。在犹他州发现的这种新恐龙填补了我们知识上的一个重大空白。
  • Nasutoceratops是过去12年在GSENM发现的未知恐龙组合的一部分。
  • 的头骨Nasutoceratops在犹他州自然历史博物馆永久展出。
  • 美国土地管理局管理的土地面积达2.53亿英亩,比其他任何联邦机构都多,它利用科学原理和专业知识管理古生物资源。
  • 除了担任丹佛自然科学博物馆负责研究和收藏的副总裁外,该论文的第一作者斯科特·桑普森(Scott Sampson)还是美国公共广播公司(PBS)热门儿童电视系列片的科学顾问和现场主持人,恐龙的火车

图片:卢卡斯Panzann;罗伯·加斯顿

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