南大西洋异常并不是什么新鲜事:研究揭示了800 - 1100万年前的奇怪磁场行为

地磁场方向偏差

这是一张地球地图,显示了当今地球磁场偏离预期方向的情况。强偏差用黄橙色表示,小偏差用蓝色表示。这颗星是圣赫勒拿岛,就在异常点的右边。灰色的线显示了比地幔其他部分更温暖的地震带的轮廓。资料来源:利物浦大学雅艾尔·恩格斯博士

利物浦大学的研究显示,磁场的奇怪行为在南大西洋地区存在早在8到1100万年前,这表明今天的南大西洋异常是一个反复出现的特性,不可能代表着即将到来的地球磁场的逆转。

与地理纬度相近的地区相比,南大西洋异常地区的地球磁场强度明显减弱。在这里,对来自太空的有害辐射的防护降低了。最明显的迹象是卫星和航天器上的技术故障。

一项研究发表在美国国家科学院院刊利物浦的古地磁研究人员分析了保存在圣赫勒拿岛火成岩中的地球磁场记录,该岛位于南大西洋异常区中部。

在800万到1100万年前发生的34次不同的火山爆发中,来自岩石的地磁记录显示,在这些事件中,圣赫勒拿岛的磁场方向经常指向远离北极的地方,就像今天一样。

地球磁场,或称地磁场,不仅给了我们罗盘导航的能力,还保护我们的大气层免受来自太阳的带电粒子,即太阳风的影响。然而,无论在时间和空间上,它在强度和方向上都不是完全稳定的,它有能力完全翻转或逆转自己,并产生重大影响。

南大西洋异常现象是该领域科学家之间争论的话题。除了对空间技术造成损害这一事实外,它还提出了这样一个问题:它来自哪里?它是否代表着磁场全面减弱的开始,以及可能即将到来的磁极逆转。

该论文的主要作者、利物浦大学的博士生雅艾尔·恩格斯说:“我们的研究首次对该地区数百万年前的磁场进行了长期分析。”它揭示了南大西洋磁场的异常不是一次性的,类似的异常在800万到1100万年前就存在了。

“这是第一次在如此长的时间尺度上显示南大西洋地区地磁场的不规则行为。它表明,南大西洋异常是一个反复出现的特征,可能不是一个即将逆转的迹象。

“它也支持了早先的一些研究,这些研究暗示了南大西洋异常和最下层地幔和外核的异常地震特征之间的联系。这使我们更接近地磁场的行为与地球内部的特征直接联系。”

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参考文献:Yael A. Engbers、Andrew J. Biggin和Richard K. Bono于2020年7月20日发表的《圣赫勒拿古地磁弥散度升高表明南大西洋长期存在的异常行为》。美国国家科学院院刊
DOI: 10.1073 / pnas.2001217117

这项研究是由利物浦大学的DEEP(从古磁学确定地球演化)研究小组和地磁实验室进行的,该实验室由Leverhulme信托基金和NERC支持。

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