旧的哈勃图像揭示了海王星“消失”的卫星

哈勃图像显示海王星失去了内卫星

水神是海王星左边被包围的光点。这些图像是通过望远镜上的高级巡天相机的高分辨率通道获得的。为了减少海王星的眩光,海王星前面放置了一个掩光面具。在这张图片中,一个月前拍摄的海王星的彩色合成图被插入其中。

用新技术压制海王星自1989年被“旅行者”号发现以来,天文学家首次看到了海王星最内层的卫星。

海王星最内层的小卫星——水神卫星,自1989年被旅行者号的照相机发现以来,现在首次被发现。加州山景城SETI研究所的高级研究科学家马克·肖沃尔特博士今天在科罗拉多州丹佛市举行的美国天文学会行星科学分会年会上宣布了这一结果。他和杰克·利索尔博士合作美国国家航空航天局艾姆斯研究中心、加州大学伯克利分校的伊姆克·德·佩特博士和SETI研究所的罗伯特·弗兰奇还发布了一张引人注目的海王星令人费解的光环和环弧的新照片,这是旅行者号首次拍摄的。

肖沃尔特博士说:“自从旅行者号离开海王星系统以来,奈雅德就一直是一个难以捉摸的目标。”从地球上看,海王星的亮度是水神的200万倍,两者之间只相隔一个弧秒。合作者利索尔指出:“这相当于50英尺外的一根头发的宽度。”天文学家团队需要开发新的技术来抑制海王星的眩光。在2004年12月拍摄的一系列八幅图像中,最终发现了“水神”。

哈勃图像揭示了水怪

这个版本的图像识别了图像中所有可见的物体。请注意,即使是新发现的卫星,暂时被识别为S/2004 n1,在这里也可以看到一个模糊的点。只有远离中心的第三颗卫星德斯皮纳没有被显示出来,因为在拍摄照片的时候,它和海王星一起位于掩光罩的后面。

奇怪的是,纳伊德似乎明显地偏离了轨道。天文学家们感到困惑的事实是,奈亚德现在远远领先于它的预测轨道位置。他们想知道是否与海王星其他卫星的引力相互作用导致了它的加速,尽管细节仍是谜。为了理解奈亚德的运动,还需要进一步的观察。

除了它的卫星外,海王星还拥有一系列微弱的光环和环弧。自发现以来,这些弧线一直在缓慢变化。尽管“旅行者”号看到的是一组四个间隔很近的弧线,但前面的两个弧线已经消失,在最新的图像中完全消失了。然而,尾弧基本上没有变化。这一弧线系统可能受到了附近卫星伽拉提亚的引力影响,但长期变化的原因尚不清楚。德·佩特博士也一直在夏威夷的10米w·m·凯克望远镜上跟踪这些弧线的持续演变。

肖沃特和他的合作者此前曾在7月宣布发现了一颗海王星的小卫星。这颗卫星的直径不超过20公里(12英里),临时命名为“S/2004 N 1”。今天报告的新结果是基于对同样的图像的进一步分析,这些图像都是由哈勃在2004年到2009年间获得的。尽管100公里的“水神”比7月份宣布的月球要大得多,但它的轨道离海王星更近,因此被证明更难探测到。

天文学家观察海王星最内层的卫星

外环,亚当斯,显示了两个明显的明亮部分或“弧”在海王星的右边。在旅行者号飞掠的时候,这个环包含四个弧线,但其中两个随后消失了。这些弧线被认为受到了附近卫星伽拉提亚的引力影响,但科学家们目前还不明白为什么在这期间的15年里,四个弧线中只有两个幸存下来。一个内环,Leverrier,也可见。

肖沃尔特说:“在旧数据中发现新结果总是令人兴奋的。”“我们不断发现新的方法,以突破从哈勃收集的大量行星图像中获取信息的极限。”

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这项工作由NASA通过太空望远镜科学研究所提供资助,该研究所由天文学研究大学协会管理,根据NASA合同NAS5-26555。

更多图片信息:

这是自1989年旅行者2号飞越海王星以来首次清晰地看到海王星最内层的卫星——水神星。的哈勃太空望远镜2004年12月,在海王星一侧捕捉到了一个微小的光点。直到最近,当使用新开发的处理技术重新分析图像时,这种检测才被注意到。新的分析采用了特殊的处理方法来抑制海王星周围广泛的眩光,海王星比显示的近100公里的物体亮100多万倍。这幅图像是由8次4分钟曝光组成的,这些曝光合起来相当于一次32分钟的曝光。

这些图像是通过望远镜上的高级巡天相机的高分辨率通道获得的。为了减少海王星的眩光,海王星前面放置了一个掩光面具。在这张图片中,一个月前拍摄的海王星的彩色合成图被插入其中。

图片:SETI研究院

1评论哈勃望远镜的旧图像揭示了海王星“丢失的”卫星

  1. 海王星已经有了4个卫星,还有与土星、木星、天王星等气体巨星相对应的光环结构。现在在海王星最内部的轨道上发现了小卫星“水神”。也许我们能发现更多的小卫星和石头漂浮在它周围,就像我们在土星上发现的23颗卫星一样。谢谢你!

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