旧世界猴子发声可能比以前实现的更复杂

腻子鼻子Cercopithecus nictitans

麻省理工学院语言学家的新研究表明,一些猴子的语音呼叫可能比实现更复杂,但仍然远离人类语言的复杂性。

图片是一只年轻的油腻鼻子(Cercopithecus Nictitans),被尼日利亚的Cercopan灵长类动物庇护所拯救。信用:劳托斯/维基百科

研究显示旧世界猴子在言语中结合了物品 - 但与人类不同,只有两个,从未更多地。

根据一项新的研究麻省理工学院语言学家。

研究重新诠释了关于灵长类语言的证据,并得出结论,旧世界猴子可以以语言序列组合两个项目。然而,他们将物品结合在一起的能力似乎停止了两个。猴子无法以与人类相同的开放方式重组语言项目,其语言产生无限种类的序列。

“我们说这两个系统从根本上不同,”Shigeru Miyagawa说,一个关于研究研究结果的新论文的麻省理工学院语言学家和共同作者。

这似乎很明显。但研究的精确索赔 - 即使其他灵长类动物可以结合术语,他们就不能在人类所做的方式 - 强调人类和我们最亲密的一些亲属之间的认知能力的深刻鸿沟。

“如果我们在本文中所说的是对的,那么在两个[句子中的物品]之间存在大的休息,并且[无限的潜力],”Miyagawa补充道。“没有三个,没有四个,没有五个。两个和无限。这是非人类灵长类动物和人类灵长类动物之间的休息。“

本文,“人类和旧世界猴子通信的系统:一,两,或无限”今天发表于期刊心理学前沿。作者是Miyagawa,谁是麻省理工学院语言学教授;和Esther Clarke是一位灵长类动物声音专家,他是U.K的达勒姆大学行为,生态和演化研究(啤酒)中心的成员。

进行研究,Miyagawa和Clarke重新评估旧世界猴子的纪录,这是一个有超过100种的灵长类动物,包括狒狒,猕猴和长鼻猴。

其中一些物种的语言已经过广泛研究。例如,在20世纪60年代开始的研究成立了,当他们看到豹子,老鹰和蛇时,所有这些都需要特定的呼叫,所有这些都需要不同类型的逃避行动。同样,Tamarin猴子有一个警报呼叫来警告空中捕食者和一个警告基于地面的捕食者。

然而,在其他情况下,旧大陆的猴子似乎能够结合叫声来创造新的信息。例如,西非的灰鼻子猴有一种普遍的警报叫声,科学家称之为“pyow”,而鹰的一种特殊警报叫声是“hack”。有时,这些猴子会把它们组合成不同长度的“pyowo -hack”序列,这是刺激群体运动的第三种信息。

然而,即使这些后者“蟒蛇”序列也以“蟒蛇”开头,并以“黑客”结束;这些术语永远不会交替。虽然这些序列的长度不变,因此可以听起来有点不同,但宫崎川和克拉克与其他一些分析师打破并认为没有“组合操作”,与人类重新排列的过程不同条款。它只是“蟒蛇”序列的长度,表示猴子将重新定位多远。

“腻子猴子的表达是复杂的,但重要的是总长度,预测行为并预测他们旅行的旅行有多远,”宫冠说。“他们从'蟒蛇'开始,最终与'黑客开始。'他们永远不会回到'蟒蛇。'永远不会。”

因此,宫冠添加,“是的,那些呼叫由两个项目组成。非常小心地看待数据很明显。另一种明显的是,他们不能组合两件以上的东西。我们在这里决定有一个完整的系统,“与人类语言相比。

同样地,坎贝尔的猴子,也是西非的猴子部署了可能被解释为人类语言物品组合的证据的呼叫,但其中宫冠和克拉克认为实际上是一个更简单的系统。猴子发出声音呈现为“HOK,”为鹰警报和“KRAK”,为豹闹钟进行“krak”。对于每个,他们添加“-oo”后缀,将这些话语转变为广义的空中警报和陆地报警。

然而,研究人员得出的结论是,这并不意味着“金宝汤的猴子”已经开发出了一个后缀,可以作为一种语言构件,成为更开放、更大的语言系统的一部分。相反,它的使用仅限于一小部分固定的语句,其中没有一个语句的基本项超过两个。

“这不是人类系统,”宫冠说。在论文中,Miyagawa和Clarke争辩说,猴子结合这些术语的能力意味着它们仅仅部署了“双隔室框架”,其缺乏具有更大复杂性的能力。

宫崎川还指出,当旧世界猴子说话时,他们似乎使用称为额相鳃盖的大脑的一部分。人类语言与Broca的地区大量相关,大脑的一部分似乎支持更复杂的操作。

If the interpretation of Old World monkey language that Miyagawa and Clarke put forward here holds up, then humans’ ability to harness Broca’s area for language may specifically have enabled them to recombine language elements as other primates cannot — by enabling us to link more than two items together in speech.

“这似乎是一个巨大的飞跃,”宫冠说。“但它可能是一个微小的[生理学]变化,转化为这个巨大的飞跃。”

正如宫崎川承认,新发现都是解释性的,人类语言习得的进化史必须在许多方面都不确定。他自己的经营理念,人类如何结合语言元素,从NoAM Chomsky的想法中强烈遵循我们使用一个名为“合并”的系统,其中包含并非所有语言学家接受的原则。

尽管如此,宫川表示,对人类语言和其他灵长类动物语言差异的进一步分析,可以帮助我们更好地掌握我们独特的语言技能是如何在大约10万年前进化的。

“一切努力教授没有成功的猴子人类语言,”宫崎川笔记。“但这并不意味着我们无法从他们那里学到。”

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