古生物学家发现两种不寻常的古代,洞穴哺乳动物祖先

jehol biota重建

二偏见的景观说明了早期的白垩纪jehol Biota,重点是哺乳动物胺类。信贷:©Chuang Zhao

1.20亿岁动物的动物独立演变为“划痕”特征。

古生物学家发现了两种新的哺乳动物样,洞穴动物在中国东北东北部门居住约1.2亿。新物种,今天描述了自然,远远相关但独立地演变的特质来支持他们的挖掘生活方式。它们代表了在这个生态系统中发现的第一个“罢工挖掘机”。

“为什么动物挖掘土壤并在地下生活时有很多假设,”美国自然历史博物馆古生物学博物馆的策展人晋萌表示。“为了防止掠夺者,保持一个相对常数的温度 - 在夏天不会太热,冬天不会太冷 - 或者找到昆虫和植物根等食物来源。这两个化石是一种非常不寻常的动物的典范,这些动物的不相关,但两者都演变了挖掘机的高度专业化特征。“

挖掘哺乳动物重建

这个肖像显示Tritylodontid Fossiomanus sinensis(右上角)和洞穴中的Eutriconodontan jueConodon cheni;两者都生活在中国东北大约12000万年前的白垩纪jehol Biota,并显示了融合生活方式的会聚骨架特征。信贷:©Chuang Zhao

化石哺乳动物物种 - 哺乳动物前辈 - 被发现在jehol biota,这是一个早期的白垩纪时代,约145至1亿年前。一个是一种称为Tritylodontid的哺乳动物的爬行动物,并且是在这一生物群中识别的那种。大约一英尺长度,它被称为Fossiomanus Sinensis(Fossio,“挖掘”和曼努斯“的手;”Sinensis,“来自中国)。另一个名为jueConodon cheni(jue,“挖掘” - 中国拼音 - 和康塞登“尖牙牙”; Cheni为Y. Chen收集了化石)。它是一种Eutriconodontan,一个遥远的胎盘哺乳动物和泥浆,在栖息地中很常见。它长约7英寸长。

适应挖洞的哺乳动物具有挖掘的专业性状。研究人员发现了一些这些标志特点 - 包括较短的四肢,强大的手中的强壮的手,以及浮山和果冻的短尾。特别地,这些特征点指向一种被称为“划痕挖掘”的挖掘行为,主要由前肢的爪子实现。

Fossiomanus.

骨肉中的全型样本。光学图像(左)和复合计算的灯光图像图像。信用:J. Meng©AMNH

“这是第一次令人信服的讨论于这两组群体中的讨论者,”孟说。“它也是我们在Jehol Biota中了解的第一个划痕挖掘机的案例,这是一个巨大的生活,从恐龙到植物的恐龙。”

这些动物还分享另一个不寻常的特征:一个细长的椎体柱。通常,哺乳动物将颈部与臀部有26个椎骨。然而,Fossiomanus拥有38个椎骨 - 比普通国家更惊人的12次 - 而Jueconodon有28岁。试图确定这些动物的细长树干,古生物学家转向近期发展生物学的研究,发现变异可能是归因的yabo124to gene mutations that determine the number and shape of the vertebrae in the beginning of the animals’ embryotic development. Variation in vertebrae number can be found in modern mammals as well, including in elephants, manatees, and hyraxes.

参考:“两次白垩纪哺乳动物的进化发展”由方源毛,志张,春宇和金萌,2021年7月7日,自然
DOI:10.1038 / S41586-021-03433-2

该研究中的其他作者包括来自中国科学院的方源毛,美国自然历史博物馆,志张从中国塞康科院校,春宇刘从中国北加龙邮政博物馆。

本研究部分受到国家自然科学基金的支持,赠款号41688103和42072002;中国科学院战略优先研究计划,青年创新促进协会和100名年轻才能计划;以及美国自然历史博物馆的Kalbfleisch团契理查德·格尔德研究生院。

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