穿山甲冠状病毒可能传染给人类——SARS-CoV-2和穿山甲冠状病毒之间的相似性

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穿山甲,有时被称为有鳞食蚁兽,是一种穿山甲目哺乳动物。

弗朗西斯·克里克研究所的科学家们发现了两者之间重要的结构相似之处SARS-CoV-2以及穿山甲冠状病毒,这表明穿山甲冠状病毒可以感染人类。

虽然SARS-CoV-2被认为是从一种蝙蝠冠状病毒进化而来,但其确切的进化路径仍是一个谜。揭示其历史具有挑战性,因为可能有许多未被发现的蝙蝠冠状病毒,而且由于蝙蝠冠状病毒与SARS-CoV-2之间的差异,人们认为该病毒可能通过至少一个其他物种传播给人类。

在他们的研究中,发表在自然通讯在美国,科学家们比较了SARS-CoV-2病毒的刺突蛋白结构。SARS-CoV-2病毒是目前鉴定出的最相似的蝙蝠冠状病毒RaTG13,以及一种从马来亚穿山甲中分离出来的冠状病毒,这种冠状病毒在被走私到中国后被当局查获。他们发现穿山甲病毒能够与来自穿山甲和人类的受体结合。这与蝙蝠冠状病毒不同,蝙蝠冠状病毒不能有效地与人类或穿山甲受体结合。

安东尼Wrobel位联席作者和博士后训练的疾病过程的结构生物学实验室克里克说:“通过测试如果给定的突起蛋白病毒可以从不同物种与细胞受体结合,我们能够看到,在理论上yabo124,病毒能感染这一物种。”

“重要的是,我们展示了两件关键的事情。首先,这种蝙蝠病毒不太可能感染穿山甲。其次,穿山甲病毒可能会感染人类。”

该团队使用低温电子显微镜揭示了穿山甲冠状病毒刺突蛋白的微小细节结构,这种蛋白负责结合并感染细胞。虽然穿山甲病毒的部分突起与SARS-CoV-2惊人地相似,但其他区域却不同。

在了解SARS-CoV-2的进化路径方面,这项工作还不能确定这种穿山甲病毒是否一定是SARS-CoV-2进化链的一部分。但研究结果确实支持了冠状病毒如何从蝙蝠跳到人类的各种可能情况。一种可能的途径是,SARS-CoV-2源自一种目前未知的蝙蝠冠状病毒,这种冠状病毒可以感染穿山甲,然后传播给人类。或者,RaTG13或类似的蝙蝠冠状病毒可能与另一种冠状病毒在不同的中间物种中融合,而不是穿山甲。

克里克大学疾病过程结构生物学实验室(Structural Biology of Disease Processes Laboratory)的联合首席作者、博士后培yabo124训研究员唐纳德•本顿(Donald Benton)表示:“我们仍然没有证据证实SARS-CoV-2的进化路径,也没有确凿证据证明这种病毒确实通过穿山甲传给了人类。”

“然而,我们已经证明穿山甲病毒可能会传染给人类,因此我们敦促人们在与穿山甲的任何接触中都要谨慎,结束非法走私和交易穿山甲,以防范这种风险。”

史蒂夫•Gamblin组长的疾病过程的结构生物学实验室克里克说:“很多仍发现SARS-CoVyabo124-2的进化,但我们知道它的历史和物种通过,我们越了解它是如何工作的,以及它如何可能继续发展。”

这项工作建立在克里克团队之前的研究基础上,包括2020年7月发表的研究,该研究发现蝙蝠冠状病毒RaTG13不能有效地与人类受体结合。

该团队正在继续研究SARS-CoV-2和相关冠状病毒(包括其他蝙蝠病毒)的峰值,以更好地了解感染和进化的机制。

参考文献:Antoni G. Wrobel, Donald J. Benton, Pengqi Xu, Lesley J. Calder, Annabel Borg, Chloë Roustan, Stephen R. Martin, Peter B. Rosenthal, John J. Skehel and Steven J. Gamblin, 2021年2月5日自然通讯
DOI: 10.1038 / s41467 - 021 - 21006 - 9

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