开创性的重建揭示了对早期恐龙大脑、饮食习惯和敏捷性的惊人见解

古牙齿龙的脑壳和内腔

古牙齿龙的脑壳和内腔。通过对脑壳化石的CT扫描,建立并研究了脑壳和内窥镜的三维模型。图片来源:Antonio Ballell在BioRender.com上创建,而在系统发育网站上则是ecodontosaurus的剪影

对地球上最早漫游的恐龙之一的大脑进行了开创性的重建,揭示了它可能的饮食习惯和快速移动的能力。

研究,由布里斯托大学他利用先进的成像技术和3d建模技术对大脑进行了数字化重建Thecodontosaurus由于它起源于英国城市布里斯托尔,它更被称为布里斯托尔恐龙。古生物学家发现Thecodontosaurus可能吃肉,不像它后来的长脖子的巨大亲戚,包括梁龙雷龙它只以植物为食。

Antonio Ballell,今天发表在林奈学会动物学杂志,说:“我们的分析Thecodontosaurus”大脑发现了许多迷人的特征,其中一些是相当令人惊讶的。而它后来的亲戚用四肢行走,步履沉重,我们的发现表明,这个物种可能用两条腿走路,偶尔食肉。”

Thecodontosaurus生活在后期三叠纪年龄大约在2.05亿年前,和一只大狗一样大。尽管它的化石于19世纪被发现,其中许多化石被保存在布里斯托尔大学(University of Bristol),但科学家们直到最近才能够使用成像软件在不破坏它们的情况下提取新信息。CT扫描通过数字方式从岩石中提取骨头,识别大脑和内耳的解剖学细节,从而生成3d模型,这些细节以前在化石中从未见过。

蜥脚类动物内腔的进化

与角齿龙最近的亲戚蜥脚类动物的内囊的进化。这群恐龙在进化过程中经历了大脑和内耳形状的重要变化,这可能与它们生物学的不同方面有关。yabo124信贷:安东尼奥Ballell

“尽管真正的大脑早已不在了,但该软件可以让我们通过留下的空腔的尺寸重建大脑和内耳的形状。”的脑壳Thecodontosaurus保存得非常完好,所以我们把它和其他恐龙进行比较,找出它们的共同特征和一些特定的特征Thecodontosaurus,”安东尼奥说。“它的大脑模型甚至显示了位于大脑后部的脑小叶的细节,这对平衡很重要。它们的巨大体型表明它是两足动物。这一结构也与控制平衡和眼睛和脖子的运动有关Thecodontosaurus相对灵活,可以在快速移动时保持稳定的注视。”

虽然Thecodontosaurus它以相对较小和灵活而闻名,它的饮食也一直存在争议。

安东尼奥是布里斯托大学地球科学学院的一名博士生,他说:“我们的分析显示,大脑中负责在运动时保持头部稳定、眼睛和凝视稳定的部分发育良好。”这也可能意味着Thecodontosaurus偶尔能捕捉猎物,尽管它的牙齿形态表明植物是它的主要食物。它可能养成了杂食的习惯。”

研究人员还能够重建内耳,使他们能够估计它的听力与其他恐龙相比有多好。它的听觉频率相对较高,表明它具有某种社会复杂性——一种识别不同动物发出的各种吱吱声和喇叭声的能力。

研究合著者迈克·本顿教授说:“很高兴看到新技术让我们进一步了解这种2亿多年前的小恐龙是如何生活的。”

“我们开始工作Thecodontosaurus它是布里斯托恐龙计划的标志,这是一个教育推广计划,学生们可以在当地学校谈论科学。我们很幸运在布里斯托尔有这么多保存完好的重要恐龙化石。这帮助我们了解生物学的许多方面yabo124Thecodontosaurus但关于这个物种还有很多问题有待探索。”

参考:2020年12月14日,Antonio Ballell, J Logan Kinyabo124g, James M Neenan, Emily J Rayfield and Michael J Benton所著的《古恐爪龙的脑壳,大脑和古生物学》林奈学会动物学杂志
DOI: 10.1093 / zoolinnean / zlaa157

这项研究是由自然环境研究委员会(NERC)、利弗休姆信托基金和皇家学会资助的。

2的评论关于“开创性的重建揭示了对早期恐龙大脑、饮食习惯和敏捷性的惊人见解”

  1. 即使黑猩猩也吃一点肉。几年前,科学家们还不知道为什么那些被困在路边的黑猩猩比那些在动物园里有健康、干净、新鲜水果等的黑猩猩活得更长。当他们意识到昆虫是路边食物的一部分时,他们意识到少量的肉类对灵长类动物大有好处。也许这些家伙碰巧吃了肉,或者需要更长的时间才能消化,又或者熊妈妈出现了,对他们今天捕获的猎物进行报复。与否。只是一个考虑。黑猩猩有这样的牙齿,也许这些家伙没有。

    • 生肉和你的身体所含的物质差不多,所以任何矿物质缺乏都可以通过生肉来避免。肉类饮食还有其他问题(如果纯肉类的话,寄生虫,肝和肾损伤等等)。

      可以观察到的是食草动物不太特定的纯粹的食草性——你可以看到视频显示鹿抓小鸡的巢和藏在草——或者捕食者与纯粹的捕食——不太特定的你可以看到猫和狗抢树叶和草。它们的消化系统(从牙齿开始)已经进化成专一的方向。

      杂食动物进化解释了当你移出进化树的分支时,分支中的血统是如何从一个或另一个进化而来的。

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