史前僵化的足迹在海边显示最早的已知哺乳动物的证据

Coryphodon重建

重建棕熊大小的哺乳动物(Coryphodon),在580万岁时,在现在南怀俄明州南部的580万岁的咸水泻湖中赚了成千上万的轨道。信用:安东尼Wroblewski

今天,汉语中部汉语汉语的岩石距离最近的海洋有数百英里。但大约5800万年前,怀俄明州是海滨物业,拥有大型河马哺乳动物,穿过近岸泻湖。

在发表的一项研究中科学报告,地质学家安东尼省地球物理学部的兼职副教授,以及德克萨斯州A&M自然资源研究所的应用生物多样性科学家Bonnie Gulas-Wrooblewski,报告了几套化石轨道的发现,可能来自棕熊大小Coryphodon.,这代表了在海洋附近聚集的哺乳动物的最早已知证据。

“追踪化石等占地面积记录有机体和环境之间的相互作用,提供人体化石的信息不能,”Wrablewski说。“在这种情况下,痕量化石表明,在非禽恐龙灭绝后,大型哺乳动物通常使用海洋环境。”

安东方Wrooblewski指向哺乳动物轨道下网

Anton Wrooblewski指出了5800万年前由一个沉重的哺乳动物(可能的Coryphodon)在上面的Deltaic沉积物上行走了一件沉重的哺乳动物当沉积物从重型动物的脚步向下移位时,沉积物的内部形式。“信用:安东尼Wroblewski

歌曲的曲目。在汉娜的Wyoming中发现的Wrooblewski包括在覆盖沉积物层上,软沉积物中的软沉积物中的印象,以及压入古代潮流的表面。现在保存在砂岩中,轨道超过半英里(一公里)长,由两只不同的动物制作,一个有四个脚趾和五个。五趾轨道是一致的Coryphodon.,类似于河马的半水生哺乳动物。四趾轨道的所有者仍然是一个谜。

古典泻湖的哺乳动物轨道

580万岁的轨道石部分展示了最初水平床上用品的近似垂直倾斜,其中三个独立的轨道用五趾哺乳动物并行行走。信用:安东尼Wroblewski

“古生物学家一直在这个地区在这个地区工作了三十年,但他们一直在寻找骨头,叶子化石和花粉,所以他们没有注意到足迹或轨迹,”Wrablewski说。他首先在2019年9月看了曲目。“当我找到它们时,下午是下午晚些时候,夕阳下面击中它们的直角,使它们在砂岩的倾斜板上可见。起初,我无法相信我所看到的;我多年来一直在这个露头走路,而不是注意到他们。一旦我看到第一个少数人,我遵循了砂岩的山脊,实现了他们是一个更大,更广泛的轨道道的一部分。“

化石植物和花粉有助于研究人员在古典时代期间确定轨道的年龄约为5800万岁。在此发现之前,与海洋环境互动的最早已知的哺乳动物证据来自虫国时代,大约940万年后。Wrablewski表示,汉娜形成轨道是美国在美国发现的第一个古典哺乳动物轨道,只有两套轨道,在加拿大,挪威斯瓦尔巴德中有一组曲目。他说,它也是世界上古典哺乳动物轨道的最大积累,以及绝对数量的轨道。至少有两个物种离开轨道,它也是最划分的划分赛道。

今天的大型哺乳动物在海洋环境附近聚集了各种原因,包括保护捕食者和咬昆虫,觅食以获得独特的食物,以及获得盐来源,在古典上可能有限于北美的热带森林。研究人员称,古代哺乳动物可能有类似的原因在海滩上寻求一天。

研究表明,Wrablewski表示,可以使用痕量化石经验经验测试基于同位素,分子和体化石数据的行为和演化的假设。“没有其他证据直接记录在他们喜欢的栖息地中保存的灭绝有机体的行为,”他说。“岩石中还有很多重要信息,等待某人在照明恰到好处的时候发现它!”

参考:Anton F.-J的参考:“哺乳动物的海洋栖息地使用的最早证据”Wrablewski和Bonnie E. Gulas-Wrooblewski,2021年5月13日,科学报告
DOI:10.1038 / S41598-021-88412-3

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