比邻星C在恒星风的作用下经历了类似地球的环境

比邻星附近的星场

比邻星附近星场的光学图像。这两颗明亮的恒星是(左)阿尔法星和(右)半人马座贝塔星。比邻星是离太阳最近的恒星,红色圆圈内的小红点。第二颗行星,比邻星c,最近被发现围绕比邻星每5.3年运行一次。天文学家通过计算恒星风对行星的可能影响得出结论,认为可能存在类似地球的大气层。信贷:Skatebiker

半人马座比邻星是离太阳最近的恒星,它的行星比邻星b(“比邻星b”)位于其宜居带(地表水可能是液体的距离范围),这使得该行星成为首要目标太阳系外行星鉴定。

这颗恒星是一颗M-矮星,质量仅为太阳质量的0.12,有效表面温度约为3000开尔文。相对较低的表面温度意味着它的宜居带非常靠近恒星,而Proxima b的质量约为地球质量的1.2倍,距离恒星的距离约为地球与太阳距离的20倍,其公转周期仅为11.2天。

比邻星b(就像所有围绕m -矮星的可居住带外行星一样)离它的恒星越近,就越容易受到恒星耀斑、风、x射线和其他可能破坏其大气层和生命存在可能性的活动的影响。这些活动与m -矮星中的强磁场有关,而且它们在矮恒星中的活动时间比在像太阳这样的高质量恒星中要长得多,因此累积曝光量也相应地更大。所有这些问题都对Proxima b进行了一些详细的研究;例如,一个结论是,它可能受到的风压力比太阳施加在地球上的压力大一万倍。

在天文学家发现Proxima b轨道速度的细微变化后,最近在半人马座的比邻星系统中发现了一颗新的行星——比邻星c(因为它没有穿过恒星,它是通过监测其速度而不是恒星的光曲线发现的)。对比邻星c的后续研究确定,它是一颗质量约为地球六倍的行星,以1.44天文单位(5.3年)的速度公转,比比邻星b离恒星远得多(甚至有迹象表明存在第三颗行星)。非洲金融共同体天文学家杰里米·德雷克和塞西莉亚·加拉福以及他们的同事调查了该恒星的活动可能对比邻星c的大气产生的影响。

科学家们对比邻星系统的空间环境进行了迄今为止已完成的最全面的数值模拟,包括恒星日冕模型和恒星最小和最大活动状态下的真实表面磁场配置。他们的结果表明比邻星经历了类似地球的条件,至少在恒星风的影响方面。目前尚不清楚比邻星c是否有大气层,但新的模型表明,该环境没有过度腐蚀,有利于任何大气层的持续存在。

参考:《比邻星c的类地恒星风环境》作者:Julián D. Alvarado-Gómez, Jeremy J. Drake, Cecilia Garraffo, Ofer Cohen, Katja Poppenhaeger, Rakesh K. Yadav和Sofia P. Moschou, 2020年10月7日,天体物理学杂志通讯
2041 - 8213 . DOI: 10.3847 / / abb885

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