红头发的人可能有不同的疼痛阈值——新的研究揭示了其中的原因

红发痛

对红发小鼠的研究揭示了其中的机制,并提出了新的治疗疼痛的策略。

由马萨诸塞州综合医院(MGH)的调查人员领导的新研究提供了对为什么红发的人表现出对某些疼痛的敏感性改变的洞察力。调查结果发表在科学推进

在红头发的人身上(就像许多其他拥有红色皮毛的动物一样),皮肤中的色素产生细胞——称为黑素细胞——含有一种不同形式的黑素皮质激素受体。这种受体位于细胞表面,如果它被称为黑素皮质激素的循环激素激活,它会导致黑素细胞从产生黄色/红色黑色素转变为产生棕色/黑色黑色素。麻省总医院癌症中心黑色素瘤项目主任和MGH皮肤生物学研究中心主任David E. Fisher博士早期的研究表明,红头发的人无法晒黑或加深他们的皮肤色素是因为这种受体的不活跃变异。yabo124

为了研究红头发个体不同痛觉阈值背后的机制,Fisher和他的同事们研究了一种红头发老鼠(和人类一样),这种老鼠含有一种变体,这种变体缺乏黑素皮质激素1受体的功能,同时也表现出更高的痛觉阈值。

研究小组发现,红发小鼠的黑素皮质素受体功能缺失导致动物的黑素细胞分泌一种名为POMC(原黑素皮质素)的分子,这种分子随后被切割成不同的激素,包括一种对疼痛敏感的激素和一种阻断疼痛的激素。这些激素的存在维持了抑制疼痛的阿片受体和增强疼痛感知的黑皮质激素受体之间的平衡。

在红发小鼠(因此,可能是人类),在低水平下具有两个激素似乎互相互相取消。然而,身体还产生另外的非黑素细胞相关因素,其激活参与阻断疼痛的阿片受体。因此,Melanocyte相关激素较低水平的净效应是更多的阿片类药物信号,其升高了疼痛的阈值。

“这些发现描述了早期证据背后的机制基础,表明不同着色背景中的不同疼痛阈值,”Fisher说。“了解这一机制提供了对本前早期证据的验证以及在关心疼痛敏感性可能变化的患者时对医务人员的宝贵认可。”

Fisher补充说,研究结果表明了操纵人体控制疼痛感知的自然过程的新方法——例如,通过设计新的药物来抑制参与感知疼痛的黑素皮质受体。

“我们正在进行的工作集中于阐明额外的皮肤衍生信号是如何调节疼痛和阿片类信号的,”联合主要作者、MGH皮肤科研究员Lajos V. Kemény医学博士、博士补充道。“深入了解这些通路可能会导致识别新的疼痛调节策略。”

参考:“减少了MC4R信号传导与红头发相关的伤害阈值”由Kathleen C. Robinson,LajosV.Kemény,Gillian L.下降,Andrea L. Hermann,Jennifer Allouche,Weihua Ding,Ajay Yekkirala,Jennifer J. Hsiao,MackY. Su,Nicholas Theodosakis,Gabor Kozak,Yuichi Takeruchi,Shiiian Shen,Antal Berenyi,Jianren Mao,Clifford J. Woolf和David E. Fisher,4月2日2021年4月2日,科学推进
DOI:10.1126 / sciadv.abd1310

这项工作得到了美国国立卫生研究院、黑色素瘤研究联盟、美国-以色列两国科学基金会以及米里亚姆博士和谢尔登·g·阿德尔森医学研究基金会的支持。

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