绝佳保存的化石有助于解决令人讨厌的达尔文困惑的谜题

纳米比亚野外工作

研究人员在纳米比亚进行实地调查。信贷:瑞秋木

保存非常完好的化石正在帮助科学家们解开困扰着查尔斯·达尔文的关于早期动物起源的谜团。

分析5.47亿岁的遗体使研究人员能够追溯到一些世界上最早的动物的祖先,而不是以往任何时候都在进一步回复。

他们的研究首次发现了在大约5.4亿年前所谓的寒武纪大爆发中进化的动物和它们的一个早期祖先之间的联系。

直到最近,由于缺乏保存完好的化石证据,人们对寒武纪期间进化的动物的起源知之甚少。

在这个时期,地球上的生物多样性迅速增加,几乎产生了所有现代动物群体,而这些动物的神秘起源令19世纪的博物学家查尔斯·达尔文困惑不已。这通常被称为达尔文的困境。

在这项新研究之前,很难找到与早期动物的联系,因为它们的软组织——提供动物祖先的重要线索——几乎总是随着时间的推移而断裂。

在纳米比亚的实地考察中,爱丁堡大学的科学家们发现了一种被称为Namacalathus的小型动物的化石遗迹,它看起来像一个栓在短茎上的针垫。

使用X射线成像技术,该团队发现一些动物的软组织通过称为黄铁矿的金属矿物质在化石内完全保存。到目前为止,科学家们只发现了Namacalathus的骨骼遗骸。

通过对这些软组织的研究,并将其与后来进化的动物的软组织进行比较,我们发现纳卡拉thus是出现在寒武纪大爆发时期的物种的早期祖先。其中包括各种史前蠕虫和软体动物。

这项研究发表在杂志上科学的进步,被自然环境研究委员会资助。这项工作还涉及俄罗斯罗蒙索夫莫斯科州立大学的研究员。

爱丁堡大学地球科学院雷切尔伍德教授说:“这些是出种的化石,这让我们一睹一些最古老的动物的生物学亲和力。

“它们帮助我们追踪寒武纪大爆发的根源以及现代动物群体的起源。这样的保存为研究生命的历史开辟了许多新的途径,这在以前是不可能的。”

参考文献:A. J. Shore, R. A. Wood, I. B. Butler, A. Yu的“埃迪卡拉后生动物揭示了lophotrochozoan的亲缘关系,加深了寒武纪爆发的根源”。朱拉夫列夫,S.麦克马洪,A.柯蒂斯和F. T.鲍耶,2021年1月1日,科学的进步
DOI:10.1126 / sciadv.abf2933

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