繁殖周期使恐龙处于不利地位

鸡蛋铺设恐龙的终点

为什么没有小恐龙:哺乳动物和不同的物种占据着不同的生态位(左图),而产卵恐龙和少数大型恐龙占据着相同的生态位——在它们各自不同的生长阶段(右图)。因此,在生态位中没有容纳中小型物种的空间(最右边)。在恐龙大灭绝的过程中,中小型恐龙物种的消失对它们来说是灾难性的,因为它灭绝了所有的大型物种,没有足够的小型恐龙物种可以重新占据空缺的生态位。(图片:插图:苏黎世大学;珍妮彼得)

在一项公布的研究中,苏黎世大学和伦敦动物学学会的科学家描述了他们如何相信卵子铺设的生殖周期放在劣势处,并有助于导致他们的灭绝。

它们产卵,仅与一种物种占据许多生态位,并相互竞争。苏黎世大学的研究人员发现了导致恐龙灭绝的一系列事件。

他们的生殖战略拼写了最终的开始:与viviparous哺乳动物相比,恐龙被占用的恐龙放置鸡蛋的事实使其具有相当大的劣势。来自苏黎世大学的伦敦动物园和马库斯克拉斯的来自伦敦动物园和马库斯克拉斯的同事调查,并发表了为什么和这最终如何导致恐龙在期刊中的灭绝yabo124生物学字母

恐龙蛋和小恐龙宝宝

重达四吨的母恐龙比刚孵出的小恐龙重2500倍。相比之下,一头和它一样重的母象,只有初生幼象的22倍重。换句话说,在大型哺乳动物物种中,新生儿已经很大了。刚孵出的恐龙之间的惊人的不同大小和他们的父母了,有鸡蛋大小的极限可以成为:毕竟,大鸡蛋需要厚壳和胚胎也需要提供氧气通过这个壳,最终shell和鸡蛋都无法生长。因此,新孵化的恐龙宝宝不可能像大型哺乳动物那样体型更大。

许多物种每个都占据一个生态位;一个物种占据许多生态位

此外,新出生的哺乳动物占据了与父母相同的生态利基:因为他们被母亲直接用牛奶喂养,他们不会将任何利基远离较小的物种。With large dinosaurs, however, it was an entirely different story: They did not only occupy the adults’ one niche during their lifetime, but also had many of their own to pass through – from niches for animals with a body size of a few kilos and those for ten, 100 and 1,000-kilo animals to those that were occupied by the fully grown forms of over 30,000 kilograms.

Daryl Codron解释了这种生物多样性意味着什么:“研究人员之间的共识是特定体型的动物占据特定的利基。在恐龙的情况下,这意味着单一物种占据了大多数生态利基,而哺乳动物通过许多不同的尺寸占据这些。“因此,研究结果表明,小和中等体型的恐龙的代表性远远少于哺乳动物中的案例 - 因为它们的职位被较大的种类的年轻人占据。“概述了所有恐龙物种的身体尺寸 - 包括毕竟鸟类的鸟类 - 揭示了少数物种,在两到六十公斤之间的成年人存在,”Codron指定。和Marcus Clauss总结了使用计算机模拟的研究人员所展示的后果:“首先,这种小型和中型物种是由于恐龙之间的竞争;在哺乳动物中,没有这样的差距。其次,在大型恐龙和年轻的竞争中,哺乳动物并没有发展大型物种。“计算机仿真的第三次见解涉及小恐龙:他们在自己的行列和小哺乳动物中都在竞争。而这种增加的压力将小恐龙带到了灭绝的边缘或迫使他们征服新的利基。后者使他们能够保证他们的生存至今,因为Codron得出结论,因为“回来然后,他们必须以鸟类为空中”。

灾难:小恐龙采取到空气,大的恐龙灭了出来

恐龙作为最大的陆地动物的霸主地位保持了一亿五千万年。大规模的物种灭绝白垩纪然而,第三纪界线带来了麻烦,因为中等大小范围的物种差距对它们来说是灾难性的。根据目前的知识水平,所有体重在10到25公斤之间的大型动物都灭绝了。哺乳动物中有许多物种低于这个阈值,更大的物种在灾难之后能够从这个阈值发展,并再次占据空白的生态位。然而,恐龙缺少能够重新占据空缺位置的物种。这就是他们的失败。

图片:苏黎世大学;珍妮彼得

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