重新编程的细胞为早期诊断阿尔茨海默症指明了道路

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一项新的研究表明,皮肤细胞取自患有阿尔茨海默氏症疾病可以被重新编程形成脑细胞,这为痴呆以及早期诊断和新疗法的前景提供了线索。阿尔茨海默病会导致神经退化,并在晚年发作。然而,在实际症状出现之前几乎不可能诊断出这种疾病。目前,还没有药物可以改变疾病的进程。

加州大学圣地亚哥分校的神经科学家拉里·戈尔茨坦(Larry Goldstein)是这项研究的主要作者,他说,当痴呆症在病人身上被发现时,他们已经被痴呆症折磨了好几年,甚至几十年自然

阿尔茨海默病该研究小组从4名阿尔茨海默氏症患者和2名非痴呆症患者身上创造了诱导多能干细胞(iPS)。诱导多能干细胞是通过用重编程因子处理成纤维细胞(一种皮肤细胞),使其恢复到胚胎状态而产生的。就像来自早期胚胎的干细胞一样,诱导多能性细胞可以形成体内的任何组织,包括神经元。

这些来自家族性阿尔茨海默氏症患者的重编程神经元显示出以前在阿尔茨海默氏症患者的实际大脑中看到的缺陷,这使得研究人员可以将它们与未受影响的细胞进行比较。这些神经元产生了更高水平的淀粉样蛋白-β,这种蛋白在老年痴呆症患者中形成斑块。这些神经元还产生了大量的tau蛋白,这种蛋白在患者的大脑中形成缠结。

其他研究人员表示担心,这些基于诱导多能干细胞的培养皿疾病模型可能不能反映真正的疾病,但这些发现可能实际上是重新编程过程的产物。然而,以往使用不同突变的研究已经显示出与戈尔茨坦研究中类似的分子缺陷。这表明所看到的更改是实际的,而不是工件。

这些细胞将帮助科学家开发新的药物,并根据病人重新编程的脑细胞的反应,为其量身定制药物。他们也可以早期诊断老年痴呆症。

(通过自然,图片Whyy]

1评论关于“重编程细胞提示早期诊断阿尔茨海默症”

  1. 今天,2012年10月9日,上述文章为医学界的科学家约翰·格登(John Gurdon)和山中伸弥(Shinya Yamanaka)获得了2012年诺贝尔奖。从普通细胞到多能细胞再编程,生成所需的特化细胞的途径是人类的重大发现。让我们希望在治疗迄今为止不可能的疾病方面打破僵局。谢谢你!

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