研究人员正在训练奶牛——原因如下

牛犊厕所

这张照片显示了一头小牛在厕所里接受MooLoo训练。信用:FBN

在一个奶牛在吃草时可以自由活动的农场里,垃圾的积累和扩散经常会污染当地的土壤和水道。这可以通过将奶牛关在牲口棚里来控制,但在这些狭小的空间里,它们的尿液和粪便结合在一起,形成氨,一种间接的温室气体。在今天(2021年9月13日)发表在《华尔街日报》上的一篇文章中当代生物学yabo124在美国,研究人员发现,奶牛可以接受如厕训练,从而能够收集和处理粪便,从而清理谷仓,减少空气污染,并创造出更开放、对动物友好的农场。

德国农场动物生物学研究所(FBN)的动物心理学家、合著者简·兰贝因(Jan Langbein)说:“通常认为牛无法控制排便或排尿,但他和他的团队对这种想法提出了质疑。“牛和许多其他动物或农场动物一样非常聪明,它们能学到很多东西。为什么它们不能学会如何使用厕所?”yabo124


这段视频显示了一头小牛在厕所里接受MooLoo训练。信用:FBN

为了训练小牛如厕,研究小组与来自FBN、FLI(德国)和奥克兰大学(新西兰)的科学家进行了反向工作,他们将这个过程称为MooLoo训练。一开始,当小牛在厕所小便时,他们奖励它们,然后当它们需要小便时,他们允许小牛从外面接近厕所。

奶牛粪便中产生的氨不会直接导致气候变化,但当它被淋滤到土壤中时,微生物会将其转化为二氧化碳一氧化二氮是仅次于甲烷和二氧化碳的第三重要的温室气体。农业是氨排放的最大来源,其中畜牧业占了一半以上。

Langbein说:“你必须试着把动物包括在这个过程中,并训练动物遵循他们应该学习的东西。”。“我们猜想应该可以训练这些动物,但我们不知道训练到什么程度。”

MooLoo厕所训练观察

观察家观察小牛接受MooLoo厕所训练。信用:FBN

为了鼓励人们上厕所,研究人员希望小牛能把在厕所外小便和不愉快的经历联系起来。“作为惩罚,我们首先使用入耳式耳机,每当他们在外面小便时,我们就播放非常难听的声音,”朗拜因说。“我们认为这样做会惩罚动物——不是太反感——但它们并不在意。最终,泼一点水起到了很好的威慑作用。”

在几周的时间里,研究小组成功地训练了16头小牛中的11头。值得注意的是,犊牛表现出了与儿童相当的水平,并优于非常年幼的儿童。

Langbein乐观地认为,通过更多的培训,这种成功率可以进一步提高。“经过十年、十五年、二十年对牛的研究,我们知道动物有个性,它们以不同的方式处理不同的事情。它们不尽相同。”

现在,研究人员知道了如何用便盆训练奶牛,他们希望将研究结果转移到真正的牛舍和户外系统中。朗宾希望“几年后所有的奶牛都能上厕所,”他说。

参考文献:“学会控制牛的尿反射以帮助减少温室气体排放”,Dirksen等人,2021年9月13日,当代生物学yabo124.
内政部:10.1016/j.cub.2021.07.011

这项工作得到了大众基金会的支持。

1评论“研究人员正在训练奶牛——原因如下”

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