粪便和尿液的气味痕迹可以促进大象的保护

大象用鼻子调查粪便

博泰提河上,一只大象正在用鼻子调查大象的粪便。信贷:康妮·艾伦

新的研究表明,旅行中的大象会密切注意其他大象留下的粪便和尿液的气味痕迹。

科学家们监测了被充分利用的路径,发现野生非洲大草原大象——尤其是那些独自旅行的——“高度专注”,用鼻子嗅和追踪踪迹。

埃克塞特大学和非洲大象协会的研究人员表示,这表明这些气味是一种“公共信息资源”。

现在需要更多的研究来了解人类是否可以创造人造大象迹象,以转移大象远离农场和村庄,与人类的冲突会导致社区的破坏。

另外,气味小径也可以用来提高保护区之间大象种群之间路线的效率。

大象途径

一头大象途径。信贷:康妮·艾伦

埃克塞特大学动物行为研究中心的主要作者康妮·艾伦说:“我们的研究结果表明,大象的嗅觉在远距离导航中发挥着重要作用。”

“当大象沿着这些路径行走时,它们会将自己的尿液和粪便沉积下来,这就加强了未来大象在这条道路上的存在。”

“我们看到了这些发现在大象管理和保护方面的巨大潜力——主要是作为操纵大象运动的一种方法。

“我们在博茨瓦纳进行了这项研究,那里对大象的主要威胁是与人类的冲突。通过移除导致大象与问题地区的人类密切接触的现有气味路径,并改变它们的方向,或许我们可以减少这种冲突的发生。”

公象

Makgadikgadi的公象。信贷:康妮·艾伦

该拟议的技术还可以帮助博茨瓦纳的努力将大象与南部非洲的群体重新连接。

这项研究调查了以雄性为主的大象种群,还发现成年大象的尿液沉积比年轻的(亚成年)雄性更容易引起注意。

因此,“非洲大象可能能够辨别个人的年龄和成熟,他们可以期望从途径的远程尿液提示遇到”艾伦“。

参考文献:“支持监测雄性非洲象途径化学信息的现场证据”2021年5月26日,动物行为

该研究得到了Leverhulme信托基金的资助。

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