科学家详细介绍了土狼如何征服大陆

土狼现在住在北美,从阿拉斯加到加利福尼亚州的巴拿马到缅因州。但是他们来自哪里,何时已经争论了几十年。使用博物馆标本和化石记录,来自北卡罗来纳州自然科学博物馆的研究人员北卡罗莱纳州立大学制作了一个全面的(和前所未有的)范围历史,可以帮助揭示捕食的生态学以及通过杂交的进化。他们的研究结果在5月份出现在Zookeys中。

自1900年以来,土狼的地理分布急剧扩大,遍及北美大部分地区,而与此同时,其他大多数哺乳动物的数量都在减少。虽然这种前所未有的扩张在州/省的规模上已经有了很好的记录,但整个大陆范围内的土狼传播的画面是粗糙的,而且大多是轶事。需要对现有记录进行更彻底的汇编。“我们首先利用考古和化石记录绘制了土狼的原始范围,”合著者罗兰·凯斯博士说,他是博物馆生物多样性实验室的负责人,也是北卡罗莱纳州林业和环境资源部的研究副教授。“然后,我们使用博物馆标本、同行评议报告和狩猎部门的记录,绘制了它们从1900年到2016年在北美的范围扩张情况。”总的来说,凯斯和主要作者詹姆斯·胡迪为了这项研究查阅了过去1万年的12500多条记录。

他们的调查结果表明,土狼历史上占据了北美的大面积,而不是在文献中建议。事实证明,以前的地图只有古老的土狼,只位于中央沙漠和草原上。然而,从一个干旱的西部链接到1800年代后期收集的土狼分布的化石,证明了他们的地理范围不仅更广泛,而且已经成立了数千年,也许是数千年,这也是矛盾的他们历史分布的广泛描述。

绘制土狼的扩张

郊狼的范围扩展了十年,1900-2016。范围是基于博物馆标本的出现,与相关标本或照片的同行评审文献,以及国家野生动物管理机构的报告。土狼在Yucatán半岛和尼加拉瓜之间的分布是粗略的描述,因为缺乏可用的数据,这是最早确认的情况。ZooKeys, 2018;doi: 10.3897 / zookeys.759.15149

直到大约1920年,土狼开始扩张北美。这很可能会促进人类农业,森林碎裂和与其他物种杂交的扩张。特别是东部扩张尤其通过与狼和狗的杂交来帮助,导致东部土狼之间的尺寸和颜色变化。

用不了多久,土狼可能就不再只是一个北美物种了。凯斯指出,土狼在中美洲的活动范围不断扩大,2010年它们穿过了巴拿马运河。活动摄像机陷阱现在发现土狼正在接近达连峡谷,这是一个浓密的森林区域分隔了北美和南美,这表明它们正处于南美洲的门口。

“土狼在美洲大陆的扩张提供了一个难以置信的实验来评估关于它们作为捕食者角色的生态问题,以及与它们与狗和狼杂交有关的进化问题,”Hody补充说。“通过收集和绘制这些博物馆数据,我们能够纠正对它们原始范围的旧误解,并更精确地绘制它们最近扩张的地图和日期。”

“我们希望这些地图将为这种难以置信的适应性食肉动物的生态学和进化的未来研究提供有用的背景。”

出版:James W. Hody和Roland keys,《土狼(Canis latrans)在北美和中美洲的扩张地图》,ZooKeys, 2018;doi: 10.3897 / zookeys.759.15149

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