科学家发现新的有角恐龙 - Mercuriceratops Gemini

有角恐龙梅尔静电经镜鸟的新品种Gemini

Mercuriceratops Gemini(中心)与角恐龙Centrosaurus(左)和Chasmosaurus(右),也来自加拿大艾伯塔的恐龙公园形成。信用:Danielle Dufault

一项最新发表的研究详细说明了一种名为双子座汞龙的新恐龙物种的发现,这种恐龙大约有6米长,生活在大约7700万年前的晚期白垩纪期。

俄亥俄州克利夫兰 - 科学家们已根据来自美国和阿尔伯塔,加拿大艾伯塔省收集的化石,以新化石命名为新的有角恐龙(Ceratopsian)。Mercuriceratops(Mer-Cure-E-Sare-Ah-Tops)Gemini大约6米(20英尺),体重超过2吨。在白垩纪期间,它在大约7700万年前。描述新物种的研究在Naturwissenschaften期刊上在线发布

水银角龙(Mercury + ceratops)的意思是“水银长角的脸”,指的是它头上像翅膀一样的装饰,类似于罗马神墨丘利(Mercury)头盔上的翅膀。“双子座”这个名字来自于在蒙大拿州中部北部发现的一对几乎一模一样的双胞胎,它们被联合国教科文组织列为世界遗产,位于加拿大艾伯塔省的恐龙省公园。水银龙长着像鹦鹉一样的喙,眼睛上方可能有两个长长的眉毛角。它是食草恐龙。

“Mercuriceratops采用独特的进化路径,将其颅骨背面塑造成突出的翅膀,如经典的20世纪50年代汽车上的装饰鳍。在白垩纪晚期期间,它绝对会从牛群中脱颖而出,“克利夫兰自然历史博物馆脊椎动物古生物学策展人迈克尔·瑞安博士说。“北美的有角恐龙使用他们的精心骷髅装饰来互相识别并吸引伴侣 - 不仅仅是为了保护掠夺者。褶边的翼状突起可能已经提供了雄性梅尔静电运动员在吸引配偶方面具有竞争优势。“

“水银龙的蝴蝶形状的褶边,或者说颈盾,与我们之前见过的任何恐龙都不一样,”合著者大卫·埃文斯博士说,他是皇家安大略博物馆古生物脊椎动物馆的馆长。“汞角龙表明,进化给有角恐龙的头饰带来了比我们之前怀疑的更大的变化。”

这种新恐龙是根据从蒙大拿州朱迪斯河组和阿尔伯塔恐龙公园组收集的两个个体的头骨碎片来描述的。蒙大拿州的标本最初是在私人土地上收集的,并被皇家安大略博物馆收购。阿尔伯塔标本是由阿尔伯塔大学菲利普·居里博士实验室的准备人员苏珊·欧文-卡根收集的。“我去阿尔伯塔的一次旅行中,苏珊给我看了她的标本,”瑞安说。“我马上就认出它和皇家安大略博物馆收藏的蒙大拿州恐龙是同一种。”

艾伯塔省标本证实,来自蒙大拿州的化石不是一种病理标本,在艾伯塔大学恐龙古生学中的菲利普·古罗基教授和加拿大研究椅子说,也没有以某种方式扭曲。“yabo124“从散装渣的一侧的两个化石 - 围栏骨头 - 有你所期望的所有功能,只是以独特的形状呈现。”

犹他州自然历史博物馆(Natural History Museum of Utah)的研究助理、共同作者马克·罗文(Mark Loewen)博士说:“在研究相对充分的岩石中发现了一种此前未知的物种,这表明我们仍有很多新的恐龙物种有待发现。”

这只恐龙是瑞安和埃文斯在南阿尔伯塔恐龙项目中发现的最新恐龙,该项目旨在填补我们对晚白垩纪恐龙知识的空白,并研究它们的进化。这个项目的重点是在阿尔伯塔省的一些最古老的含恐龙的岩石,以及邻近的蒙大拿州北部同龄的岩石的古生物学。

出版物: Michael J. Ryan, et al.,“从北Laramidia扩展角鼻龙的褶皱差异的一个新的chasmosaurine”,《自然科学》,2014年6月,第101卷,第6期,505-512页;doi: 10.1007 / s00114 - 014 - 1183 - 1

图片:丹尼尔Dufault

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