科学家们发现了加拉帕戈斯丰富的生态系统和独特的野生动物栖息地的秘密

加拉巴哥象龟

加拉帕戈斯Toroise。信贷:亚历山大Forryan

一项新的研究揭开了加拉帕戈斯群岛这个岩石嶙峋的火山露头,只有少量降雨和植被的岛屿,是如何维持其独特的野生动物栖息地的神秘面纱。

加拉帕戈斯群岛位于赤道东太平洋,距离南美洲大陆约900公里,是一个标志性的、全球重要的生物热点。这些岛屿以其特有物种的独特财富而闻名,它启发了查尔斯·达尔文的进化论,并成为联合国教科文组织世界遗产和地球上最大的海洋保护区之一。

几十年来,科学家们就已经知道,该区域的生态系统是由凉爽、营养丰富的深水上涌维持的,这些水促进了浮游植物的生长,而整个生态系统正是靠这些浮游植物茁壮成长的。

然而,尽管上升流起着至关重要的维持生命的作用,但在这项新研究之前,它的控制因素仍然不确定。建立这些控制措施及其气候敏感性,对于评估区域生态系统对现代气候变化的适应能力至关重要。

鬣蜥加拉帕戈斯群岛

加拉帕戈斯群岛上的鬣蜥。信贷:亚历山大Forryan

在这项新的研究中,发表在自然科学报告,来自南安普顿大学、国家海洋学中心和厄瓜多尔旧金山基多大学的科学家们使用了一个现实的、高分辨率的计算机模型来研究加拉帕戈斯群岛周围的区域海洋环流。

这个模型表明,加拉帕戈斯群岛周围上升流的强度是由当地的北风驱动的,北风在群岛西部的海洋上层锋面产生了强烈的湍流。这些锋面在海洋温度上有明显的横向对比,与天气图上的大气锋面性质相似,但要小得多。

湍流推动深水上升流到海洋表面,从而提供了维持加拉帕戈斯生态系统所需的营养物质。

巨型龟加拉帕戈斯群岛

加拉帕戈斯群岛上的巨型乌龟。信贷:亚历山大Forryan

南安普顿大学的Alex Forryan进行了这项研究,他说:“我们的发现表明,加拉帕戈斯的上升流是由高度局部的大气-海洋相互作用控制的。”现在,在监测岛屿生态系统如何变化、减轻生态系统对21世纪气候变化的脆弱性时,需要关注这些过程。”

教授Alberto Naveira Garabato,南安普顿大学的项目支持研究,说:“这个新知识在哪里以及如何注入深海生态系统营养加拉帕戈斯群岛是通知正在计划扩大加拉帕戈斯群岛海洋保护区,并改善其管理对气候变化和人类开发的压力越来越大。”

参考:2021年1月14日科学报告
DOI: 10.1038 / s41598 - 020 - 80609 - 2

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