科学家探索COVID-19的数字唾液测试

唾液测试

数字化检测方法可以提供有关病毒、病程的新信息。

“这就像你的大脑通过你的鼻子痒痒。“我生命中最长的五秒钟。”“不适合胆小的人。”

用棉签取样新型冠状病毒肺炎鼻咽拭子测试并不是一种愉快的经历。为了获得彻底的样本,卫生保健工作者需要在鼻腔深处刮拭。更令人担忧的是,在美国COVID-19危机的早期阶段,棉签本身也供应不足,限制了供应商可以进行检测的数量。

但越来越明显的是,这种病毒也可以在唾液中检测到。一个团队的芝加哥大学科学家们正在探索以唾液为基础的COVID-19检测是否可能是鼻咽拭子的有效替代品。

COVID-19主要是一种上呼吸道疾病,存在于鼻子和鼻窦,因此长而细的鼻咽拭子成为主要的检测方法。医护人员采集样本后,将样本装入机器,从病毒中提取遗传物质并进行复制。如果混合物中有COVID-19基因,它们就会被贴上发光标签。

“你可以让人们自己收集样本;每个人都知道怎么吐痰。”- - -叶夫根尼·伊祖琴科助理教授

全国范围内进行这种测试的机器几乎都是基于一种被称为qPCR的特殊技术,这种技术已经使用多年。但是科学家们也在测试一种新的检测系统,叫做液滴数字PCR或ddPCR。理论上,新系统可能比qPCR更敏感,即使样本中病毒含量较低,也能获得阳性读数。“它可以为临床医生提供一种量化的方法该研究的研究员、芝加哥大学的外科医生尼尚特·阿格拉瓦尔教授说。他从事数字PCR和唾液研究已有十多年。

“有病毒但不显示症状的人可能有较少量的病毒,这些病毒不会出现在测试上,”Ascap。Jeremy Segal教授,uchicago病理学家和研究中的一个调查员。“如果他们仍然能够传播病毒,能够检测到这些人会非常重要。我们还不知道 - 还有很多未知数。“

随着疫情在3月底和4月初在伊利诺斯州加剧,西格尔和芝加哥大学医学遗传学家助理教授叶甫根尼·伊祖琴科(Evgeny Izumchenko)与Assoc展开了合作。普利兹克分子工程学院Savas Tay教授实验室,测试用于检测COVID-19的ddPCR方法。

因为ddPCR较新,而且完全自动化的测试仍在开发中,科学家们不得不手动执行这些步骤。因为他们已经在鼻咽拭子上使用了ddPCR系统,所以他们决定也试一试唾液。

“它的优点是侵入性更小,你可以让人们自己收集样本;每个人都知道怎么吐痰。”

为了招募患者自愿参加试验,研究人员在芝加哥大学医学中心COVID-19路边测试中心增设了一个展台。芝加哥大学的医务工作者在医院诊断实验室采集他们的样本作为标准的鼻咽拭子样本后,志愿者们会走到展台,拿第二份鼻咽拭子样本,然后将唾液放入试管中进行试验。这样研究人员就可以直接比较这两种方法:研究人员在Tay的实验室对鼻拭子和唾液样本进行ddPCR测试,而医院则进行标准的qPCR测试。

这项研究还在进行中,但在目前收集和测试的试验样本中,唾液ddPCR检测结果与医院的结果完全吻合。

令研究人员感到惊讶的一项发现是,前来接受路边筛查的新冠病毒阳性患者检测到的病毒数量差异很大。

西格尔说:“在这些有症状的患者中检测到的病毒数量差异高达100万倍。”“关于这一点,我们还有很多不知道的,比如它与患者处于感染周期的哪个部分的关系,以及不同取样方法可能如何影响它。但是从诊断的角度来看,极端的范围和可变性是一个巨大的挑战。

他说:“我们仍然不知道这种高度可变性的临床意义,也不知道它与传染性有什么关系。”

在进一步的研究中,科学家们希望对病例进行长期跟踪,看看患者在感染过程中携带的病毒数量是否有一致的形状,或者病毒载量是否与感染的严重程度和治疗方案相对应。

”也有一些早期迹象表明,你可能会得到一个积极的阅读从唾液更长一段比你鼻拭子,“Izumchenko说:“我们想测试病人当他们准备离开医院,看看他们仍然乐观的。”

所有的研究人员都对他们实验室之间的合作感到高兴。他们计划继续合作,并将技术应用于COVID-19以外的问题,如癌症或HPV。Izumchenko说:“这确实催生了一个新的中心,而在不同的情况下,这可能永远不会发生。”

2的评论“科学家探索Covid-19的数字唾液测试”

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  2. 芝加哥做得好,你复制了密歇根州立大学的研究,从而验证了它。它是在3月完成的,4月发表的。

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