科学家们发现了一种新的巨型类鸟恐龙

研究人员发现了一种新的巨型类鸟恐龙

一只名叫贝贝龙的筑巢巨型食火鸡恐龙正在孵蛋。插图:赵闯

世界上最大恐龙蛋之谜已被解开,古生物学家已确认路易贝标本是一种晚期生活在中国中东部的巨型似鸟恐龙新物种的胚胎白垩纪时期。

恐龙胚胎化石“路易贝贝”及其产下的卵在20世纪90年代初首次被发现,但当时还没有被正式描述。在一篇发表在《自然通讯,恐龙古生物学家达拉Zelenitsky从卡尔加里大学的合著者认为婴儿路易标本是一个新物种的胚胎只oviraptorosaur, Beibeilong sinensis,住在说中国9000万年前在晚白垩世时期。

路易宝贝化石会长成巨大的恐龙

路易贝贝化石是1993年在中国河南省西部的一个岩层中发现的。当时,成千上万的恐龙蛋被当地农民收集起来,然后出售并出口到其他国家。许多像路易贝贝这样的作品最终都来到了美国,并在2001年被卖给了印第安纳波利斯儿童博物馆(Indianapolis Children’s Museum)。

泽莱尼茨基和她的合著者菲利普·柯里和肯尼斯·卡彭特在路易贝贝到达美国后不久就开始对其进行检查。他们注意到这些蛋和胚胎骨架看起来与窃蛋龙(一种表面看起来像食火鸡的食肉恐龙)的蛋很相似,但这些蛋太大了,不可能是当时任何已知的此类恐龙物种产下的。

“虽然由于保存状态,无法确定恐龙胚胎的身份,但根据蛋壳的各种特征,我已经认识到巢中的大型蛋属于窃蛋龙。”这意味着路易贝贝的父母一定非常巨大,比当时任何已知的窃蛋龙物种都要大得多,”泽莱尼茨基说,他是地球科学系的助理教授。“在没有正式身份的情况下,这个标本被称为路易宝贝(Baby Louie),”这是查理·马戈文(Charlie Magovern)给它起的绰号。这块化石被运到美国后,马戈文是第一个把它公之于众的人。

除了恐龙胚胎,路易贝贝化石还包含了6到8枚非常大的恐龙蛋。这些巨大的石蛋有它们自己的学名,Macroelongatoolithus(意思是巨大的长形石蛋)。这些是已知的最大的恐龙蛋类型,恐龙蛋可达60厘米长(路易贝贝的恐龙蛋可达45厘米长),它们以直径2到3米的环形卵产下,内含24个或更多的蛋。路易宝贝的标本很可能是这些大型环形巢穴的一部分。

巨型类鸟恐龙的新物种

贝贝属的卷曲胚位于卵的顶部(蛋壳呈深灰色)。资料来源:Darla Zelenitsky,卡尔加里大学

蛋壳化石是识别新物种的关键

2007年,一个完全无关的发现揭开了路易贝贝血统之谜的谜底:在中国北部出土了已知的第一个巨型窃蛋龙,据估计体长为8米。终于,人们知道有足够大的窃蛋龙能够下路易贝贝那么大的蛋。

在他们的文章中,Zelenitsky和她的共同作者比较了骨骼并发现婴儿Louie骨架属于一种不同种类的巨型卵巢龙,并给予它是一个全新的恐龙名称:贝贝隆中,意思是“来自中国的婴儿龙”。

“恐龙胚胎,因为它们非常小,在蛋中只存在很短的时间间隔,很少作为化石保存下来。所以发现恐龙胚胎化石就相当于中了彩票,”泽莱尼茨基解释道。"路易贝贝是世界上已知的唯一一个巨型窃蛋龙胚胎"

人们已经发现了小型窃蛋龙蛋的环形巢,成虫坐在巢中央,所以成年贝贝龙可能有类似的行为。路易宝宝的父母体重约3000公斤——大约是霸王龙的一半重——像鹦鹉一样的头骨、羽毛和两条腿站立的姿势,是可能坐在窝里孵蛋的最大恐龙。

现在巨齿龙蛋的真实身份已经被解决了,古生物学家可以尝试确定巨型窃蛋龙的地理分布。“尽管是大型动物,但巨型窃蛋龙的化石残骸极为罕见。迄今为止,只发现了三具这些动物的骨骼,都来自亚洲。然而,在亚洲和北美的几十个地点都发现了巨齿鲨卵的遗迹,”泽勒尼茨基说。

“与巨齿龙的骨骼相比,巨齿龙蛋分布如此广泛和普遍,这一事实表明,基于它们骨骼的稀有性,巨型窃蛋龙在白垩纪生态系统中可能比之前认为的更重要。”

2013年,路易贝贝被送回了家乡河南省的地质博物馆。

出版:在新闻) Pu H. et al.,“中国中部晚白垩世巨型卡涅纳目恐龙的生殖腺和卵”,《自然通讯》,2017;doi: 10.1038 / ncomms14952

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