在美国国家航空航天局的火星坚持不懈的流动站收集的样本中寻找火星生活

火星2020“毅力”号漫游者

火星2020坚毅号漫游者。来源:美国国家航空航天局/姓名

当原子能机构最新的流动裁任务搜索红色星球上的化石显微生活时,科学家将如何知道他们是否找到它?

美国宇航局s火星2020年,“坚韧不拔”号月球车将是该机构在火星着陆的第九次任务。除了描述地球的地质和气候特征,并为人类探索月球以外的地方铺平道路之外,月球车还专注于天体生物学,即对整个宇宙生命的研究。yabo124“恒心号”的任务是寻找数十亿年前火星上可能存在微生物的迹象。它将用金属管收集岩芯样本,未来的任务将把这些样本带回地球进行更深入的研究。

萨尔达湖在土耳其

沿着土耳其湖海岸线的岩石由微生物形成,捕获水中的矿物质和沉积物。研究地球上的这些古老的微生物化石有助于火星2020年科学家为他们的使命做好准备。来源:美国国家航空航天局/姓名

“To quote Carl Sagan,” said Gentry Lee, chief engineer for the Planetary Science Directorate at NASA’s Jet Propulsion Laboratory, “‘If we see a hedgehog staring in the camera, we would know there’s current and certainly ancient life on Mars, but based on our past experiences, such an event is extremely unlikely. Extraordinary claims require extraordinary evidence, and the discovery that life existed elsewhere in the universe would certainly be extraordinary.’”

火星2020任务的科学家们相信这一点Jezero火山口“坚韧不拔”号的着陆点可能就是这些证据的所在地。他们知道35亿年前,Jezero是一个大型湖泊的所在地,拥有完整的河流三角洲。他们相信,虽然水可能早已消失,在28英里宽(45公里宽)的陨石坑内的某个地方,或者在2000英尺高(610米高)的边缘,生物特征(那里曾经存在生命的证据)可能正在等待。

Tumbiana Stromatolite.

这张图片显示了来自西澳大利亚皮尔巴拉克拉通的叠层石的内部结构。来源:美国国家航空航天局/姓名

“我们期待最好的地方寻找生物特征将Jezero海岸线的湖床或沉积物碳酸盐矿物,可以镶上,尤其擅长保护特定的地球上的生命化石,”Ken Williford说副项目科学家2020年火星毅力车项目JPL.。“但在我们寻找古代外星世界古代微生物的证据时,保持开放的心态很重要。”

美国国家航空航天局的第五次流动到太阳的第四个星球带来了一套新的科学仪器,以建立在美国宇航局的好奇风帆中的发现,发现火星的部分可能支持数十年前的数十亿多岁的微生物寿命。


在澳大利亚内陆,来自美国宇航局火星2020坚毅号探测器和欧洲-俄罗斯联合ExoMars探测器的科学家们访问了澳大利亚内陆地球上存在生命的最古老的令人信服的证据。

狩猎生物充新

任何用于生物的狩猎都将包括流动站的摄像机套件,特别是Mastcam-Z(位于Rover的桅杆上),这可以放大来检查科学有趣的目标。特派团的科学团队可以任务坚持不懈Supercam仪器——也在桅杆上——向一个有希望的目标发射激光,产生一个小的等离子体可以分析的云以帮助确定其化学成分。如果这些数据很有趣,那么该团队可以命令Rover的机器人手臂进入仔细看来。

为此,坚持不懈会依赖于其手臂末端的两个乐器中的一个。PIXLX射线锂化学的行星仪器将采用其微小但强大的X射线光束,以寻找过去寿命的潜在化学指yabovip2021纹。这Sherloc.(有机化学品的拉曼和发光的扫描可居住环境)仪器具有自己的激光,可以检测在水性环境中形成的有机分子和矿物质的浓度。Sherloc和Pixl一起将为火星岩石和沉积物中的元素,矿物质和分子提供高分辨率地图,使天体学家能够评估其构成并确定最有前途的核心。

火星科学家在澳大利亚西北部的皮尔巴拉

来自美国宇航局“火星2020”项目和欧洲航天局“ExoMars”项目的科学家们在澳大利亚西北部的皮尔巴拉地区研究叠层石,这是地球上已确认的最古老的生命化石。照片拍摄于2019年8月19日。来源:美国国家航空航天局/姓名

科考队的一个持久的希望是找到一种表面特征,不能被认为是除了古代微生物以外的任何东西。其中一个特征可能是类似叠层石的东西。在地球上,叠层石是很久以前由微生物沿着古老的海岸线和其他代谢能量和水丰富的环境形成的波浪状岩石丘。如此显著的特征很难归因于地质过程。

威利福德说:“是的,有某些形状的岩石,很难想象在没有生命的环境下会形成这种形状的岩石。”“但也就是说,有一些化学或地质机制会导致我们通常认为的叠层石那样的圆顶层状岩石。”

进入坚持不懈样本缓存系统。电机,行星齿轮箱和传感器的蒸汽船 - 中继线集收集是有史以来最复杂,有能力,最干净的机制。有了它,科学团队将收集他们可以找到的最有趣的样本,将它们储存在样品管中,然后储存它们,以便将来的任务收集样品管并将它们送回地球以进行分析。

“明确地证明微生物生命的仪器曾经存在于火星上过大而且复杂,以带来火星,”火星·鲍比布劳恩说,马斯·鲍尔斯·鲍尔斯·鲍尔斯·鲍普尔斯·鲍普拉斯·鲍普拉斯·鲍尔恩说。“这就是为什么美国宇航局与欧洲航天局就多次任务努力合作,称为火星样本返回,检索样本持续防护,并将它们带回地球以进行全球实验室的研究。“

当发生这种情况时,火星的坚持流浪者的样本可能会告诉我们,在数十年前,宇宙中的其他地方存在。但它们也可能表明相反。那是谁?

火星2020延展横跨Jezero Crater的流动站

这种注释的马赛克描绘了火星2020坚持不懈的流动站可能会跨越Jezero火山口的可能路线。来源:美国国家航空航天局/姓名

“我们有强有力的证据表明Jezero Crater曾经有过生命的成分。即使我们在返回的样本分析后得出结论,湖泊无人居住,我们也会学会了关于宇宙中生命的范围的重要事项,“威利福德说。“火星是否永远是一个活生生的星球,了解岩石行星如何像我们的形式和发展方才是必不可少的。为什么我们自己的星球仍然热情好客,因为火星成为荒凉的荒地?“

毅力可能不会提供最终的单词,如果红色的星球曾经包含过生命,而且它收集的数据以及它使它的发现将在达到该结果时发挥关键作用。

人类一直专注于火星以来,伽利略成为第一个在1609年通过望远镜看到它的人。它曾经有过生命吗?答案可能正在等待我们在Jezero火山口的某个地方。美国宇航局的坚持斗道将开始明天找出消失的过程。

更多关于使命

坚持不懈的火星使命的一个关键目标是天体学,包括寻找古代微生物生活的迹象。yabo124流浪者将表征全球的地质和过去的气候,为人类勘探铺平了红星球,是第一次收集和缓存火星岩石和鲁西斯的任务。

NASA与ESA(欧洲航天局)合作的后续任务将向火星发送航天器,以从表面上收集这些密封的样品,并将其返回地球以进行深入分析。

火星2020任务是一个更大计划的一部分,包括月球任务作为为人类探索红色星球做准备的方法。到2024年,美国宇航局将于2028年通过美国宇航局的Artemis Lunar探索计划,NASA向月球向月球向月球上持续存在持续的人类存在。

喷气推进实验室由位于加州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,建造并管理“毅力”号漫游者的运行。

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