解开了:自1852年以来一直困扰着科学家们的谜团——水下猎杀的奇异长颈鹿颈爬行动物

Tanystropheus头骨可视化

位于鼻子顶部的鼻孔和弯曲的牙齿完美地适应了捕捉滑溜的猎物:坦尼罗菲斯的头骨有几个明显的适应水中生活的特征。信贷:艾玛Finley-Jacob

20英尺长的标本被描述为堂兄弟的单独物种,以神话的湿度命名。

化石被称为Tanystropheus是在1852年首次描述的,自从此是令人费解的科学家。在一点,古生物学家认为这是一个飞行的翼龙,就像翼状胬肉,那是它的长,空洞的骨头在支撑机翼的手指中是斑兰。后来,他们弄清楚那些是细长的颈部骨骼,而且它是一个十英尺长的爬行动物,只有十英尺的颈部:三次,只要它的躯干。科学家们仍然不确定它是否住在陆地或水中,他们不知道较小的样本是否是少年或完全不同的物种 - 直到现在。通过CT扫描化石的碎片并数字重新组装它们,研究人员发现了动物是水居,并通过检查骨骼中的生长环,确定了大而且很少Tanystropheus是不同的物种,它们可以在没有竞争的情况下共存,因为它们捕食不同的猎物。

“我一直在学习Tanystropheus芝加哥菲尔德博物馆的古生物学家奥利维尔·里佩尔(Olivier Rieppel)说,他也是一篇新论文的作者之一当代生物学yabo124详细描述了该发现。

Tanystropheus可视化

坦尼陀龙的脖子是它躯干的三倍长,但只有十三个极长的脊椎骨。信贷:艾玛Finley-Jacob

Tanystropheus生活在2.42亿年前的中期三叠纪。在陆地上,恐龙刚刚开始出现,海洋被巨型爬行动物统治着。然而,在很长一段时间里,科学家们都不确定是否Tanystropheus生活在陆地上或水中。它奇怪的身体并没有让我们明白这一点。

Tanystropheus看起来像一个非常长的脖子上的粗短鳄鱼,“Riebeel说。较大的标本长20英尺长,颈部占据了十英尺的长度。奇怪的是用这种长颈的动物,他们只有十三个颈椎,只是真正伸长。(我们看到与长颈鹿的同样的东西,只有七个颈部骨头,就像人类一样。)并且他们的脖子相当不灵活,用额外的骨骼加强,叫颈部肋骨。

在同一地区,许多大的Tanystropheus在现在的瑞士,也发现了一些化石,它们来自外形相似的动物,只有大约四英尺长。因此,科学家们不仅不能确定它们是陆生动物还是海洋动物,而且也不知道这些较小的标本是幼年动物,还是与20英尺长的恐龙不同的另一个物种。

Tanystropheus骨架尺寸比较

水螅虫(大型种,新命名)和长尾虫(小型种)骨骼重建。170厘米高的潜水员的轮廓作为标尺。来源:Beat Scheffold, PIMUZ, UZH

为了解决这两个长期存在的谜团,研究人员使用了更新的技术来观察动物骨骼的细节。大Tanystropheus化石的头骨已被粉碎,但这篇论文的第一作者、苏黎世大学(University of Zurich)研究员斯蒂芬•斯皮科曼(Stephan Spiekman)能够对化石板进行CT扫描,并生成其中骨头碎片的3D图像。

“CT扫描的力量让我们看到了在化石中无法观察到的细节,”Spiekman说。“从一个被强力粉碎的头骨,我们已经能够重建一个几乎完整的3D头骨,揭示了关键的形态学细节。”

这些头骨具有关键特征,包括像鳄鱼一样长在鼻子上的鼻孔Tanystropheus住在水中。它可能躺在等待,等待鱼和鱿鱼像动物游泳,然后用它的长弯曲的牙齿抓住它们。它可能已经来到鸡蛋,但总体而言,它留在了海洋中。

Tanystropheus头骨

通过CT扫描,重建了坦尼亚斯的头盖骨。资料来源:Stephan Spiekman等人。

瑞佩尔对证据指向水生生物并不感到惊讶Tanystropheus。他说:“这种颈部在陆地环境中没有任何意义。”“它只是一个很难随身携带的结构。”

这就回答了一个问题,在哪里Tanystropheus住过的地方。为了了解这些小标本是幼体还是单独的物种,研究人员检查了这些骨头,寻找生长和衰老的迹象。

“我们观察了小型恐龙骨骼的横截面,发现了许多年轮,这让我们非常兴奋。这告诉我们,这些动物已经成熟,”该研究的资深作者、苏黎世大学的研究员托尔斯滕·舍耶尔(Torsten Scheyer)说。

“小型是一个成年人,基本上密封了这种情况,”Riebeel说。“现在已经证明了这两个物种。”研究人员命名为较大的Tanystropheus水螅虫,在希腊神话中的长颈湿润后。小形式熊原始名称Tanystropheuslongobardicus

“多年来,我们一直怀疑有两种Tanystropheus但在我们对更大的样本进行CT扫描之前,我们没有确定的证据。苏格兰国家博物馆自然科学管理员尼克·弗雷泽说,他也是这篇论文的作者之一。“发现这种奇怪的长脖子爬行动物有两个完全不同的物种,它们在大约2.4亿年前的特提斯大海的沿海水域一起游泳和生活,这是非常重要的。”

动物的不同尺寸以及小物种中的大物种和冠状牙齿的锥形齿,意味着他们可能没有竞争同一猎物。

“这两种密切相关的物种已经进化到在同一环境中使用不同的食物来源,”斯佩希克曼说。“可能对小炮弹动物喂食的小物种,与虾相反,与鱼和鱿鱼鱿鱼鱿鱼撒尿。这真的是出色的,因为我们期望奇怪的脖子Tanystropheus专业为单一任务,就像长颈鹿的脖子。但实际上,它允许几种生活方式。这完全改变了我们看待这种动物的方式。“

这种栖息地的“分裂”以容纳两种类似物种称为利基分区。“达尔文聚集了物种之间的竞争,以及如何竞争资源甚至可以导致其中一个灭绝的物种,”Riebeel说。“但这种激进的竞争发生在岛屿的受限制环境中。海洋盆地Tanystropheus生存环境显然支持生态位的划分。这是一种重要的生态现象。”

Tanystropheus是一个标志性的化石,一直都是,”Rieppel补充道。“厘清它的分类是理解这个群体及其进化的重要的第一步。”

参考:“斯蒂芬N.F的”水生习惯和基础长颈三叠纪爬行动物Tanystropheus分区“Spiekman,James M. Neenan,Nicholas C. Fraser,Vincent Fernandez,Olivier Riebpel,Stefania Nosotti和Torsten M. Scheyer,8月6日,8月6日,当代生物学yabo124
DOI: 10.1016 / j.cub.2020.07.025

1评论关于“解决了:自1852年以来一直困扰科学家们的谜团——水下猎杀奇异的长颈鹿颈爬行动物”

  1. 这是关于此时动物的惊人信息。我们的星球。

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