太空探索技术公司的飞船原型火箭首次成功着陆

SpaceX星舰SN15高空测试

信贷:SpaceX

5月5日下午th当地时间下午5点24分,SpaceX公司进行了第五次高空试飞和软着陆星际飞船原型。考虑到上次测试的结果,这次测试让很多人都很紧张。在所有的四次尝试中,原型机都成功地达到了他们的最大高度并完成了腹部着地的动作,但随后在着陆时爆炸了(或在那之后不久)。

那么第十五次迭代呢星际飞船SN15原型成功了,其他原型失败了吗?截至当地时间下午05:30(美国东部时间下午06:30;太平洋夏令时下午03:30),这个问题的答案是:津津有味地在他们的第五次尝试中,SN15不仅成功地达到了10公里(6.2英里)的目标高度,完成了腹部翻落和控制下降,而且还成功着陆,此后没有发生任何事故。

换句话说,完全成功!

考虑到SpaceX的未来在很大程度上取决于星际飞船超级重发射系统,这当然是个好消息。这不仅仅是用他们的猎鹰火箭家族星际飞船的运送人员和货物到近地轨道(LEO)的计划,还包括SpaceX履行最近授予的合同的希望美国国家航空航天局开发一个可重复使用的月球着陆器。

该航班于美国东部时间下午06:24:10分起飞。(太平洋时间下午03:24:10)在多雾的情况下,类似于SN11几周前的一次飞行。与之前的所有案例一样,星际飞船到达最高点后,关闭了它的三个猛禽引擎(一个接一个),然后调整方向准备下降(“倒挂”动作)。但这一次,星舰没有遇到任何问题,它重新点燃了两个猛禽(Raptor)引擎,下降了最后几米。

然后,发射后6分8秒SN15在着陆平台上着陆,毫发无损。在前两次尝试中SN8SN9原型机在着陆时过热或旋转过度而爆炸。在第三个阶段SN10它的着陆腿出现了一点小故障导致它的一侧着陆太用力,导致推进剂泄漏引发了火灾和爆炸。

然后是SN11高空飞行在降落时发生爆炸,碎片如雨点般散落在着陆台上。这使得在不到4个月的时间里总共发生了4次爆炸,这也是Blue Origin和dynamics在向NASA提交投诉时肯定会提到的。你看,在所有这些测试之间,SpaceX公司被授予这是一份价值29亿美元的利润丰厚的合同,为美国宇航局开发人类着陆系统(HLS)。

作为阿尔忒弥斯项目的一部分,SpaceX是其中之一三家公司为了确保建造着陆器的权利,将运输阿耳特弥斯三世2024年,宇航员登上月球表面,其他的是蓝色起源和动力公司。对于他们的提议,SpaceX提供了一个改进版本星际飞船它将搭载6名宇航员从地球一路到达月球,并允许在月球表面进行舱外活动。

在NASA将Option A合同授予SpaceX后不久,两家公司就向NASA提出了投诉,称其缺乏适当的协商。正如动力公司在他们提交给政府问责局(Government Accountability Office)(由蓝色起源共同签署),在最初的征集中,NASA表示它致力于培育一个竞争环境。

这包括为A选项合同选择两名候选人,NASA最终以预算限制和日程安排问题为由反对这一做法。此外,代表dynamics的法律团队还提请注意,SpaceX的做法将带来“高且不可接受的风险”。为了避免他们所表达的内容存在任何模糊性,dynamics在他们的抱怨中明确表示:

“仅在过去四个月里,就有四艘太空探索技术公司的星际飞船原型发生爆炸,这一事实所带来的内在风险就更不用说考虑了。”人类登陆月球需要大量的空间系统工程,以识别和减少人类太空飞行的固有和相当大的风险,而美国宇航局对SpaceX明显缺乏这种系统工程的做法不予考虑。”

总而言之,蓝色起源和动力公司都抱怨说,NASA没有提前让他们知道他们只会和一个承包商合作。其次,他们认为承包商应该有更好的安全记录,不包括爆炸原型。虽然法律问题通常不被认为是善良和温和的,动态投诉的性质确实表现为一个小锯齿。

也许这与马斯克针对贝佐斯的“无能”笑话有关。无论如何,美国国家航空航天局发表了一份声明他表示:“根据政府问责局的抗议,NASA指示SpaceX暂停HLS(人类着陆系统)合同的进展,直到政府问责局解决与该采购相关的所有未决诉讼。”

因此,SN15的这次成功测试有点双重打击。一方面,它让SpaceX更接近于创造一个完全可重复使用的重型发射系统,可以定期到轨道、月球、火星(有一天)以后。另一方面,太空探索技术公司参与阿尔特米斯项目受到挑战的部分原因是他们的成功和失败的记录星际飞船原型。

通过证明他们的系统可以安全有效地执行所有关键操作,SpaceX削弱了竞争对手的挑战。没有办法知道这是否会影响NASA的决定,因为他们对HLS下达了停工命令。但对于SpaceX和马斯克来说,这就像是给公司已经取得的巨大胜利锦上添花。

总的来说,现在成为埃隆·马斯克的感觉一定很棒!

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