在冥王星上发现的壮观积雪山脉与地球上的山脉非常不同

地球冥王星山脉

地球上的雪在高度浓缩,因为空气膨胀上升运动期间,因此冷却(1°C的速度大约每100米)。在冥王星,甲烷冰形式山脉的顶峰时达到上层大气的水平足够高,温度和丰富的甲烷。资料来源:Tanguy Bertrand等人。

2015年,新的视野空间探测器发现了壮观的积雪山脉冥王星,这与地球上的山脉相似。这种景观从未在太阳系其他地方观察过。

然而,由于我们的星球上的大气温度在高度下降,因此在冥王星上,由于太阳辐射,它们在高度时加热。那么这冰来自哪里?

由CNRS科学家领导的国际团队*进行了这一探索。他们首先确定冥王星山上的“雪”实际上由冷冻甲烷组成,这种天然气的痕迹存在于冥王星的大气中,就像地球上的水蒸气一样。

然后,为了了解相同的地貌是如何在如此不同的条件下产生的,他们使用了这颗矮行星的气候模型,该模型显示,由于其特殊的动力学,冥王星的大气层在高度富含气态甲烷。

结果,它只是足够高的山峰,以达到这种丰富的区域,空气含有足够的甲烷来冷凝。在较低的海拔地区,空气在甲烷中太低,用于形成冰块。

克苏鲁冥王星阿尔卑斯山地球

在左边,冥王星赤道附近的“Cthulhu”地区,在地球上的阿尔卑斯山。由高度不同的过程创建的两个相同的景观。信贷:美国宇航局/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/西南研究所和托马斯Pesquet / ESA

这项研究发表在自然通信,也可以解释为什么厚厚的冰川由甲烷组成的甲烷,在冥王星鬃毛上观察到壮观的崎岖山脊,与地球的平坦冰川不同,这包括水。

*来自IPSL动态气象实验室的科学家(CNRS / SORBONNEUniversité/ÉcoleGolytechnique/ Ans Paris),手套科学研究所和格勒诺布尔的天体物理学研究所(CNR /UniversitéGrenobleAlpes),美国宇航局艾姆斯研究中心和美国洛厄尔天文台参加了这项研究。

有关这项研究的更多信息:

参考:2020年10月13日,由tananguy Bertrand, Francois Forget, Bernard Schmitt, Oliver L. White和William M. Grundy撰写的“冥王星赤道山脉被一种独特的大气过程产生的甲烷霜覆盖”。自然通信。
DOI:10.1038 / S41467-020-18845-3

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