蜘蛛丝被认为具有“治疗作用”——科学家揭穿了这个神话

蛛网丝

早在古罗马,蜘蛛丝就被用来治疗从皮肤损伤到疣等各种疾病。过去,医生用蜘蛛网覆盖开放的伤口,或建议患者在感染的牙齿上放置茧。然而,在现代,有关蜘蛛丝是否具有抗菌性能的文献报道相互矛盾。在杂志上电子科学10月5日,研究人员重新回顾了这些古老的实验,揭开了抗生素蜘蛛丝的神秘面纱。

“蜘蛛丝一直受到人们的敬仰,几乎具有神话般的地位,”资深作家特里恩·比尔德(Trine Bilde)说,她是美国加州大学的生物学教授yabo124奥胡斯大学. “这是这些神话中的一个,似乎是由‘信念’而非强有力的实证支持‘确立’的。”

蜘蛛丝提取

这张照片显示了使用机械乐高设备从Nephila edulis提取丝绸的过程。信贷:西蒙·弗鲁加德

自从蜘蛛丝的抗菌特性首次被报道以来,研究人员提出了蜘蛛可能受益的方法。以群居蜘蛛为例,人们认为抗生素丝可能有助于防止个体间的感染传播。这些蜘蛛由于近亲繁殖而削弱了免疫系统,因此它们特别容易受到感染。

在他们的研究早期,比尔德和她的研究小组开始怀疑他们在文献中所读内容的有效性。她说:“我们无法检测出社交蜘蛛丝的抗菌活性,不管是用什么方法还是用什么微生物,这让我们很好奇为什么其他研究能够检测到。”。“然后,我们开始详细审查报告抗菌活性的论文,并意识到方法上的缺陷。”

溶剂的抗菌活性

这张照片显示了乙酸乙酯是如何抑制细菌生长的。信贷:西蒙·弗鲁加德

研究人员在已经发表的文献中发现了两类缺陷:(1)细菌污染的风险,(2)用于提取蜘蛛丝的溶剂控制不当。该小组表明,以前的报告可能会受到影响,例如,通过测量用于提取蜘蛛丝而不是蜘蛛丝本身的溶剂的效果。丙酮或乙酸乙酯等溶剂本身具有很强的抗菌作用。

总的来说,Bilde的团队通过改进实验方法对七种不同蜘蛛的丝进行了检测,没有发现抗菌活性的迹象。虽然这并不排除所有种类的蜘蛛都具有抗菌活性,但它使人们对以前所有报道的说法产生怀疑。

乌贼蛛

这张照片显示了实验室里的一只Argiope bruennichi蜘蛛

“与其假设蜘蛛丝是抗菌的,我们现在应该假设它不是,”比尔德说。“我们仍然可以在新物种和新生物身上检验这一想法,但起点更为谨慎。”

蜘蛛用蛛丝保护卵,卵为微生物提供高营养。比尔德提出,鸡蛋周围的丝质外壳可能只起到物理屏障的作用,而不是通过固有的抗菌活性来抵御微生物的威胁。

参考文献:《抗生素蜘蛛丝的神话》,Fruergaard等人,2021年10月5日,电子科学.
内政部:10.1016/j.isci.2021.103125

这项工作得到了诺和诺德基金会的支持。

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