卫星发现:阿根廷海的浮游植物工厂

浮游植物工厂阿根廷海注释

2021年1月5日

在春季和夏季,条件通常正好适合植物样生物大量繁殖。

“适居带”通常指的是恒星周围适于居住的区域,那里的条件适合液态水存在,甚至可能存在生命。但在地球上,南大西洋有它自己的适居带。在春季和夏季,巴塔哥尼亚附近阿根廷海的环境往往适合浮游植物生长,这种植物状生物的数量激增,形成大量的水华。

2020年末,卫星图像开始显示出阿根廷海岸和福克兰群岛(马尔维纳斯群岛)周围浮游植物大量繁殖的彩色特征。到2021年1月5日,当中分辨率成像光谱仪(MODIS)启动时,鲜艳的绿色和蓝色还在海面上盘旋美国国家航空航天局美国的Terra卫星获得了这张自然色图像(见上图)。

陆地卫星8上的操作陆地成像仪(OLI)于2021年1月2日拍摄了这张照片。这是阿根廷圣克鲁斯省格兰德湾浮游植物的详细图片。在左上角可以看到圣克鲁兹河的一部分。

大湾浮游植物注释

2021年1月2日

像圣克鲁斯河这样的河流将陆地上的营养物质输送到海洋中,促进了浮游植物的生长。(悬浮沉积物可能是这些图像中可见颜色的一部分。)另一种营养来源是来自巴塔哥尼亚的尘埃,强烈的西风可以把它们带到近海并落在海面上。

但是,海洋复杂的环流模式和丰富的锋面也刺激了浮游植物的大量繁殖——在那里,不同的水团(具有不同的温度、盐度和营养成分)相遇。例如,在巴西-马尔维纳斯岛汇合处,温暖、咸的热带海水向南流动,与南大洋向北流动的凉爽、淡水汇合。沿着锋面,密度较低的水团的上升可以将营养物质带到水面,浮游植物在那里也有充足的阳光来促进它们的生长。

没有实物样本,就不可能确定这些图像中存在哪种浮游植物。科学家发现甲藻(Prorocentrum最低)在2005年春季鲜花盛开期间采集样本;硅藻(Chaetocceros debilis主导了2003年初夏的一朵花。这两类浮游植物在卫星图像中都呈现出不同深浅的绿色。2008年12月,科学家们还发现大量颗石藻(Emiliania huxleyi),它往往会把海洋变成白垩色的蓝绿色。

注意图像的颜色渐变。亮绿色区域可能是甲藻、硅藻和颗石藻的混合体;在蓝色区域,颗石藻可能占主导地位。颗石藻可以在缺铁的水中继续生长,而硅藻既需要硅酸盐又需要铁。

无论哪个物种开花,它们的丰富程度都表明了巴塔哥尼亚大陆架沿岸的生物丰富程度,这里是世界上最丰富的渔场之一。

Lauren Dauphin使用美国地质调查局的陆地卫星数据和NASA EOSDIS LANCE和GIBS/Worldview的MODIS数据拍摄的美国国家航空航天局地球观测图像。故事由Kathryn Hansen撰写,图像解释由Barney Balch(毕格罗海洋科学实验室)、Ana Dogliotti(天文和空间物理研究所-CONICET/UBA)和Vivian Lutz (CONICET/INIDEP)提供。

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