斯皮策为美国宇航局的小行星重定向任务测量一颗候选小行星

天文学家为nasa的小行星重定向任务测量了一颗候选小行星

2011年2月在2014年2月,美国航空航天局的Spitzer Space Telescope是在2014年2月的那一段时间内拍摄的这张图片。需要在红外光的漫长观察,以拾取小小行星(框架中心)的微弱签名。图片来源:NASA / JPL-CALTECH /北亚利桑那大学/圣地

利用来自美国宇航局天文学家们已经为NASA的小行星重定向任务测量了一颗候选小行星(近地小行星2011 MD)的大小。

天文学家使用美国宇航局的斯皮策太空望远镜为美国宇航局的小行星重定向任务(ARM)测量了一颗候选小行星的大小。ARM是一个拟议中的航天器概念,旨在捕捉小行星或小行星上的巨石。这颗被称为2011 MD的近地小行星被发现的大小约为20英尺(6米),其结构似乎包含了很多空间,可能类似于一堆瓦砾。斯皮策望远镜的红外视野是观测小行星的关键。

“从太空中的栖息地,斯皮策可以将其热敏红外视野与谍小景观剧并获得更好的估计,”伊利兹北部大学迈克尔·穆罕默德说一项新研究发表在《天体物理学杂志通讯》上。David Trilling,也是北亚利桑那州大学,领导了天文学家团队。

斯皮策的结果证实了2011年的小行星MD具有适合ARM计划的特征,将其提升到“有效候选”级别。有效的候选行星是那些大小、质量和旋转速率合适的小行星,这些小行星可以被机器人航天器捕获。到目前为止,已经确定了另外两名有效候选人。(从小行星上捕获一块巨石的提议涉及一套不同的标准。)美国国家航空航天局继续利用其陆基小行星调查项目来寻找新的潜在的小行星。

在斯皮策的研究之前,2011年MD的大小只有非常粗略的了解。它曾在可见光中被观测到,但不能仅仅通过可见光测量来确定小行星的大小。例如,仅在可见光下,太空中的一个白色雪球看起来就像一座由宇宙岩石组成的黑暗山一样明亮。这些物体可能大小不同,但反射的阳光数量相同,看起来同样明亮。

天文学家为nasa小行星重定向任务测量候选小行星

对来自小行星的红外光的观测比可见光的测量提供了对它们真实大小的更好的估计。这个图表说明了原因。图片来源:NASA /姓名

另一方面,红外线能更好地指示物体的真实大小。这是因为物体的红外光在很大程度上取决于它的温度,而不是它的反射率。

根据斯皮策望远镜的新数据,该团队能够测量小行星2011 MD的大小。当红外和可见光观测结合起来时,小行星的密度和质量也可以测量出来。2011年MD的密度非常低——与水的密度差不多,这与2011年的观测结果的独立分析一致。由于岩石的密度大约是水的三倍,这意味着这颗小行星的三分之二一定是空的。

小行星与那个空的空间有什么样的小行星?该团队不知道,但提出了两种可能的解决方案:它可能是松散绑定的岩石集合,如飞巨石的舰队,或围绕着周围的细碎的坚实岩石。

另一个有效的ARM候选小行星2009 BD也发现了类似的“碎石堆”成分。特里林和他的同事们利用斯皮策来帮助确定这颗小行星的大小,约为10到13英尺(3或4米)。

在这两项研究中,斯皮策都盯着这些小行星看了大约20个小时。这样长的观测时间更多地安排在斯皮策的“温暖”任务中,这一阶段开始于2009年,当时飞船的冷却剂耗尽了。斯皮策望远镜仍然有两个红外通道,可以在没有冷却剂的情况下工作,现在专门从事更长时间的、有针对性的观测活动。

斯皮策为nasa小行星重定向任务测量候选小行星

小行星的孔隙度不同,构成其结构的空隙量也不同。在光谱的一端是单一的固体岩石,在另一端是一堆因重力而聚合在一起的碎石。图片来源:NASA /姓名

特里林说:“有了斯皮策,我们就能够对小型小行星的大小和组成进行初步测量。”“到目前为止,我们已经观测了两颗小行星,发现它们都很奇怪——一点都不像我们预期的那种固体岩石。我们绞尽脑汁。”

该团队表示,由于较大的小行星之间的碰撞可能形成的小小行星,但他们不明白他们的不寻常的结构如何来。他们计划将来使用Spitzer来研究更多的小树木小行星,这都是小行星空间任务的可能目标,以及更好地了解弥补我们太阳系的许多小行星席位。

Spitzer Paper的其他作者是:D. Farnocchia,P. Chodas和NASA的Jet Propulsion Laboratory,Pasadena,加利福尼亚州的Chesley;J.L. Hora,G. G. Fazio和H.A.马萨诸塞州剑桥哈佛史密森尼中心的史密斯;荷兰荷兰荷兰荷兰的Mueller;A.德国DLR行星研究所的W. Harris。

喷气推进实验室为华盛顿NASA科学任务理事会管理斯皮策太空望远镜任务。科学运作在帕萨迪纳的加州理工学院的斯皮策科学中心进行。航天器的运作总部设在科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁空间系统公司。数据存档在加州理工学院红外处理和分析中心的红外科学档案馆。加州理工学院为NASA管理喷气推进实验室。

通过其小行星倡议,美国宇航局正在开发一项识别,捕获和重定向近地球小行星到稳定的轨道与机器人航天器的稳定轨道。宇航员乘坐由太空发射系统火箭发射的猎户座宇宙飞船,将探索2020年代的小行星,用样品返回地球。通过这种小行星重定向使命,在低地轨道超越低地轨道上的经验将帮助NASA测试支持未来人类任务所需的新系统和能力火星。该倡议还包括一个小行星大挑战,该挑战是寻求最佳想法,以找到对人口的所有小行星威胁,加速NASA已经为行星辩护做了。

喷气推进实验室为位于华盛顿的美国宇航局科学任务理事会管理着近地物体项目办公室。喷气推进实验室是帕萨迪纳市加州理工学院的一个分部。

出版物

研究的PDF副本近地物体物理性质约束2009 BD

图片提供:美国宇航局/姓名/亚利桑那州北部;美国国家航空航天局/姓名

是第一个评论在“Spitzer测量美国航空航天局的小行星重定向使命”的小行星候选人“

发表评论

邮箱地址可选。如果提供,您的电子邮件将不会被发布或共享。