Stromatolites - 地球上最早生活的化石 - 可能欠他们的病毒

鲨鱼湾的叠层石

鲨鱼湾,西澳大利亚群岛的跨罗马豪华。信贷:UNSW悉尼/ Brendan Burns

作为火星Rover向其他星球寻找生命的证据,科学家回到地球上表明病毒在创建脱麦喇叭,我们的星球最早的生活中发挥了关键作用。

在一场致命的病毒大流行期间听到这句话,我们可能会感到痛苦,但研究数十亿年前“活岩石”的科学家们表示,如果没有病毒,我们所知道的地球上的生命可能永远不会发生。

在3月份发表的论文中微生物学的趋势yabo124来自新南威尔士大学悉尼分校和美国的一组科学家在被称为叠层石的化石中研究了世界上最古老生命形式的证据。叠层石是一种石灰石,通常在全球各地的浅水中发现。他们想要了解导致单细胞生物群落,即微生物席,创造这些有趣的岩石结构的机制。

他们认为病毒可能是丢失的拼图,可以帮助解释软微生物垫如何过渡 - 或者是如何利用鲨鱼湾和鲨鱼湾这样的地方普遍存在的硬质罗孔特征皮巴拉, 澳大利亚西部。

该论文的合著者、新南威尔士大学澳大利亚天体生物学中心的副教授布伦丹·伯恩斯说,叠层石是已知的最古老的微生物生态系统之一,可以追溯到37亿年前。yabo124

他说:“叠层石在化石记录中随处可见,是地球上最早的生命迹象之一。”

“创造它们的微生物垫主要由蓝色细胞组成,这些植物使用了紫色的植物,使阳光变为能量,同时产生如此多的氧气随着时间的推移,它们改变了早期的地球大气,使其适合复杂的生活。

“你可以说我们欠这些生活岩石的存在。”

Stromatolite Shard.

在鲨鱼湾发现的Stromatolite岩石碎片显示了由数十年前的微生物垫生产的分层沉积物。信贷:UNSW / Brendan Burns

一个/教授。烧伤和他的同事希望了解微生物垫背后的机制,不仅是因为这一过程所知的微生物垫子背后的机制,而且因为这可能会增加关于地球上的生活的知识 - 以及可能的其他星球。

他说:“如果我们理解骨托岩地层形成的机制,我们将有更好的处理,这些生态系统对复杂生活演变的影响,”他说。

“这种知识可能有助于我们更好地解释生物充新物 - 您可以呼叫化学或分子化石 - 为年生的活动,数十亿年前提供有关的线索。

“它也有可能帮助我们寻找其他行星上的生命,这是科学家的工作之一。火星2020个使命是寻找火星岩石样本中生物炎的证据。“

本文通过与病毒的相互作用,提交人假设从软细胞到岩石的过渡到岩石增强。

“我们提出病毒可能对微生物代谢的直接或间接的影响,该微生物代谢治理从微生物垫到中散岩的过渡,”他说。

在直接影响场景中,病毒渗透胞嘧啶的细胞核,并影响宿主代谢,插入和去除同时增加病毒和宿主的基因。

“反过来,这增加了微生物垫的生存,并选择了潜在影响碳酸盐沉淀的基因——基本上是微生物浇筑混凝土以制造叠层石公寓楼的过程,”A/教授。伯恩斯说。

在间接的情况下,科学家们讨论了一种被称为病毒裂解的过程,病毒侵入活细胞,引发细胞膜解体并释放内容物——有效地导致细胞死亡。

“我们认为病毒裂解可以释放促进生物体代谢的材料,这导致矿物沉淀和最终的血抗托土形成。”

病毒是否导致微生物垫直接或间接地硬化成仲托尔孔,或者是A / PRO的组合。伯恩斯表示需要更多的研究。

“我们希望在实验室中做更多的研究来测试这一点。

“我们希望能够确定到底是哪些病毒参与其中,并看看我们是否能够操纵潜在的病毒-宿主相互作用,以确定它们是否能够改变一些可能导致叠层石形成的新陈代谢,”A/Prof。伯恩斯说。

参考:2020年7月9日,理查德·艾伦·怀特三世、皮特·t·维谢尔和布兰登·p·彭斯合著的《在岩石和柔软之地之间:病毒在现代微生物席岩石化过程中的作用》微生物学的趋势yabo124
DOI:10.1016 / J.TIM.2020.06.004

1评论“叠层石——地球上最早生命的化石——可能是病毒导致了它们的存在”

  1. 我曾经有幸在W.A.(以前的电报站)Hamlin pool看到过这些叠层石。在非常浅的含盐池中,你可以观察到蓝绿色的扁平岩石,每隔几分钟就会有一个纯氧气的气泡被释放出来并浮上水面。了不起的! !在“红色中心”的国王峡谷等地方也有古树残留的森林。澳大利亚和世界其他地方是古老生命和其正在进行的形成过程的时间胶囊。让我想跳舞,唱歌,祈祷和大笑,所有的一切。

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