研究发现脑细胞与抑郁症有关——为定向治疗带来希望

星形胶质细胞和血管

一项新的研究发现,抑郁症与大脑中支持神经元功能的细胞数量减少有关,这给靶向治疗带来了希望。

一项新的研究进一步强调了临床抑郁症的潜在生理原因,可以指导未来治疗这种严重的精神健康障碍。发表在精神病学前沿在美国,研究人员发现,自杀死亡的抑郁成年人和通过其他方式突然死亡的非精神病患者的大脑细胞组成存在差异。

加拿大麦吉尔大学精神病学教授、这篇文章的资深作者Naguib Mechawar说:“我们发现抑郁成年人大脑的许多区域星形胶质细胞数量减少,通过对蛋白波纹蛋白染色可以看出。”“这些星形细胞很重要,因为它们支持大脑神经元的最佳功能。我们的发现证实并扩展了之前有关星形胶质细胞在抑郁症病理中的研究。”

重性抑郁障碍,也被称为临床抑郁症,会导致持续的悲伤感和兴趣丧失,导致各种严重的情绪和身体问题。经过研究伦理委员会的批准,道格拉斯研究所(麦吉尔大学)的研究小组通过尸检分析,进一步证实了星形胶质细胞在这种疾病中发挥作用的理论。

同形异数

“我们通过对星形胶质细胞结构中的特殊蛋白-波形蛋白和GFAP进行染色来分析星形胶质细胞。波形蛋白染色以前从未在这种情况下使用过,但它提供了这些细胞的整个微观结构的清晰、完整和前所未有的视图,”利亚姆·奥利里解释道,他在麦吉尔大学完成了这项研究,这是他博士研究的一部分。“使用显微镜,我们计算了大脑横截面上星形胶质细胞的数量,使我们能够估计每个区域有多少。我们还分析了300多个星形胶质细胞的3D结构,以寻找差异。”

尸检分析表明,在抑郁症患者中,星形胶质细胞的数量不同,但它们的结构与精神健康的人相似。

“这项研究表明,抑郁症可能与大脑的细胞组成有关。有希望的消息是,与神经元不同,成年人类的大脑会不断产生许多新的星形胶质细胞。找到加强这些自然大脑功能的方法可能会改善抑郁症患者的症状,”Mechawar说。

治疗的目标

“我们的研究为开发抵消抑郁症中星形胶质细胞明显丢失的药物提供了强有力的理论基础,”奥利里说。“目前还没有开发出直接针对这些细胞的抗抑郁药物,尽管氯胺酮快速抗抑郁作用的主要理论是它可以纠正星形胶质细胞的异常,这是一种相对较新的治疗选择。”

未来的研究希望解决当前研究的一些局限性,并更深入地研究星形胶质细胞与抑郁症的关系。

“虽然这项研究是迄今为止最全面的,但它只对男性患者进行了样本研究。我们想扩大这项研究,以调查女性患者的样本,因为现在我们知道抑郁症的神经生物学在男性和女性之间有很大的不同,”Mechawar说,他也承认捐赠者及其家庭的关键作用。yabo124

“对科学研究的组织捐赠使我们能够更好地了解大脑疾病背后的细胞和分子功能障碍,从而支持更好的精神保健治疗的发展。”

如果你或你认识的人受到抑郁症的影响,现在就请寻求帮助。国际自杀预防协会提供了一种世界各地的危机中心名单可以为你所在的地区提供支持。

2021年2月4日精神病学前沿
DOI: 10.3389 / fpsyt.2021.640963

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