研究表明,来自地球的生命可以暂时在火星上生存

MARSBOX

火星箱的有效载荷位于地球平流层中部(高度38公里)。快门打开,将顶层样品暴露在紫外线辐射中。来源:美国国家航空航天局

研究表明,将微生物送到地球平流层,以测试它们在火星环境下的耐力,可以揭示它们对太空旅行的潜在用途和威胁。

地球上的一些微生物可以暂时在地表生存火星的一项新研究发现美国国家航空航天局以及德国航空航天中心的科学家。研究人员将微生物发射到地球的平流层,测试了它们在火星条件下的耐久力,因为它紧密地代表了火星上的关键条件。发表在微生物学前沿yabo124在美国,这项工作不仅为了解微生物对太空任务的威胁铺平了道路,也为了解从地球独立获得资源的机会铺平了道路。

“我们成功地测试了一种将细菌和真菌暴露在火星环境下的新方法,通过使用科学气球将我们的实验设备飞到地球的平流层,”Marta Filipa Cortesão报道,他是这项研究的第一作者,来自德国科隆的德国航空航天中心。“一些微生物,特别是黑霉真菌的孢子,即使暴露在非常高的紫外线辐射下,也能够存活下来。”

黑曲霉

石英圆盘与干燥的黑曲霉孢子,然后被放置在铝样品载体上的Trex-box。资料来源:德国航天中心(DLR)

微生物搭车

了解微生物在太空旅行中的耐力对未来任务的成功至关重要。在寻找外星生命时,我们需要确定我们发现的任何东西都不是来自地球。

“在长期的载人火星任务中,我们需要知道与人类相关的微生物如何在红色星球上生存,因为其中一些可能会对宇航员的健康构成威胁,”共同第一作者凯瑟琳娜·赛姆斯(Katharina Siems)说,她也在德国航空航天中心工作。此外,一些微生物对太空探索可能是无价的。它们可以帮助我们在远离地球的情况下独立生产食物和物质供应,这在远离家园的时候至关重要。”

TREX-BOX

在DLR制样后密封Trex-box。你可以看到最上面的一层是石英圆盘,上面有干燥的微生物样本。资料来源:德国航天中心(DLR)

盒子里的火星

火星表面环境的许多关键特征在地球表面无法找到或很容易复制,然而,在地球中层平流层的臭氧层之上,情况非常相似。

“我们将微生物发射到火星箱(用于辐射、生存和生物结果实验的大气微生物)载荷内的平流层,在整个任务中,火星箱保持在火星压力下,并充满了人造火星大气,”Cortesão解释道。盒子里有两层样品,底层屏蔽了辐射。这使我们能够将辐射的影响与其他测试条件分离开来:飞行期间的干燥、大气和温度波动。顶层样品暴露在的紫外线辐射是导致皮肤晒伤水平的1000多倍。”

Siems解释说:“虽然不是所有的微生物都在这次旅行中存活了下来,但之前在国际空间站检测到的一种黑霉黑曲霉在返回地球后可能会复活。”他强调了这项正在进行的研究的重要性。

“微生物与我们息息相关;我们的身体,我们的食物,我们的环境,所以不可能把它们排除在太空旅行之外。对火星环境进行良好的类比,比如火星箱气球任务到平流层,是帮助我们探索太空旅行对微生物生命的所有影响的一个非常重要的方式,以及我们如何将这些知识推向惊人的太空发现。”

参考:Marta Cortesão, Katharina Siems, Stella Koch, Kristina bebo - vranesevic, Elke Rabbow, Thomas Berger, Michael Lane, Leandro James, Prital Johnson, Samantha M. Waters, Sonali D. Verma, David J. Smith和Ralf Moeller, 2021年2月22日微生物学前沿yabo124
DOI: 10.3389 / fmicb.2021.601713

1评论“研究表明来自地球的生命可以暂时在火星上生存”

  1. 生活总会找到出路。

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