夏洛特鲸鱼:意外发现鲸鱼骨架距离大海数百英里

夏洛特鲸鱼

2015年9月27日

1849年,在距海面数百英里、海拔200英尺以上的地方意外发现了一具鲸鱼骨架,这提醒人们海平面会发生多大的变化。

1849年8月,一位名叫乔治·索普(George Thorp)的农民注意到一些奇怪的、有槽的骨头从一堆土中探出来,这些土是铁路工人挖出的,他们正在修建一条贯穿佛蒙特州夏洛特市的新铁路。这块骨头来自大型动物,而不是我们熟悉的马或牛。索普把这块神秘的骨头和他在那堆骨头里找到的其他一些骨头装进盒子,用马车把它们送到了佛蒙特大学的博物学家扎多克·汤普森那里。

在仔细研究了这些骨头并咨询了美国和欧洲的顶尖科学家之后,汤普森给出了一个答案:它们是鲸骨。具体来说,是白鲸。“你怎么在佛蒙特州获得鲸鱼?”汤普森想知道。骨头从状态的内陆中央部分挖掘出,海拔约200英尺(60米),距离海洋200英里(300公里)。

这是一个问题,它会占据一天中最伟大的科学思想,叙述了杰夫豪欧的作者关于“夏洛特鲸”的书在一段时间内发现了地球如何或为什么地球有冰龄,鲸鱼最终成为一个关键的证据,即一片巨大的冰川冰曾曾覆盖加拿大东部和新英格兰。骨骼也暗示了一个没有最初明显的东西。这不仅仅是高海平面,在佛蒙特州的这一部分大约13,000年前。土地本身沉没了。

劳伦德冰盖几乎覆盖了加拿大和新英格兰的巅峰最后的冰川最大。就像今天的南极洲和格陵兰岛的冰原一样,大部分劳伦泰德冰原至少有一英里厚。由于地壳位于上地幔的一层有弹性的岩石上,那么多冰的巨大重量会将地球表面向下推数百英尺。

劳伦德冰盖注释

“了解冰块对土地群众的一种方式是考虑如果你把一袋冰放在一个漂浮在游泳池的充气床垫上,”喷射推进实验室地球物理学埃里克·斯特林斯解释说。“床垫 - 土地落下。你堆积的冰越多,它就越凹陷。“

在冰期高峰之后,由于气候明显变暖,陆地和海洋的高度发生了变化。研究过去和现在海平面上升的艾文斯解释说:“在那个时期,全球冰盖上大量的冰消失了——相当于全球平均海平面上升了约130英尺(40米)。”随着冰盖向北退却,海水和融水淹没了由冰的重量造成的陆地表面的巨大凹陷——包括圣劳伦斯谷、魁北克南部、安大略东部和纽约的部分地区。尚普兰海形成了。

在其最大的范围内,海洋可能覆盖了与现代密歇根湖一样大的区域。它的北部海岸两侧是高耸的冰崖,源源不断地向海中落下冰山;它的南部海岸变成了沼泽苔原和森林。根据在尚普兰海下面的细粒沉积物中发现的化石的多样性,Champlain海一定有大量的海洋生物,从藤本动物、蛤蜊到海豹和海象——很像今天的哈德逊湾。

地球轨道中的微妙转变米兰科维奇旋回在数百万年的触发和结束冰上发挥了关键作用。大约12,000年前,轨道条件已经增长不太有利于冰,将地球推入我们当前的温暖,称为全新世的中间夹次。

艾文斯说:“尽管全新世冰川持续融化,但海平面的上升赶不上另一个竞争效应——陆地的上升。”在被如此多的冰压下和压缩之后,在冰的重量被举起后,陆地表面缓慢地反弹回来。的过程冰川等静电调整——因为地壳“漂浮”在一层缓慢流动、部分熔融的岩石上,这层岩石被称为软流层。

“在12000到8000年前,加拿大东部的海平面上升速度是海平面上升速度的5到8倍。在几千年的时间里,海平面的上升切断了年轻的尚普兰海与大西洋的联系,它开始慢慢消失,”艾文斯解释说。随着陆地的上升,尚普兰海首先变成了一系列淡水湖。随着时间的推移,这些湖泊中的大多数都干涸了,但仍有一个大型遗迹保存至今,那就是尚普兰湖。

虽然以速度降低,但由于冰川等静态调整导致的土地隆起。大多数科学家认为,新英格兰的土地将需要几万年来完全反弹。

美国国家航空航天局地球天文台images by Joshua Stevens, using Landsat data from the U.S. Geological Survey, topographic data from the Shuttle Radar Topography Mission (SRTM), bathymetric data from the General Bathymetric Chart of the Oceans (GEBCO), ice sheet records courtesy of Dyke, A. S. (2004), and sea extent data from the Vermont Agency of Natural Resources. Whale drawing courtesy of NOAA.

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