巨型麦哲伦望远镜将彻底改变我们对宇宙的看法和理解

巨型麦哲伦望远镜

巨型麦哲伦望远镜。信贷:GMTO Corportaion

巨型麦哲伦望远镜将是为数不多的巨型地球望远镜之一,有望彻底改变我们对宇宙的看法和理解。它将建在智利的拉斯坎帕纳斯天文台。该望远镜的调试计划于2021年开始。

格林尼治时间是一个分镜望远镜,它采用了今天最大的7个硬整体镜子作为分段。6个离轴8.4米的片段围绕着一个中心上轴片段,形成一个直径24.5米的单一光学表面,总收集面积368平方米。哈佛大学和史密森学会都是GMT项目的成员,该项目还包括澳大利亚天文学有限公司澳大利亚国立大学美国卡耐基科学研究所、韩国天文学和空间科学研究所、圣保罗研究基金会、得克萨斯大学奥斯汀分校、得克萨斯农工大学、亚利桑那大学以及美国加州大学芝加哥大学

第四段格林尼治时间

理查德·f·卡里斯镜子实验室将播送格林尼治标准时间第四段。图片来源:Ray Bertram,亚利桑那大学,Steward天文台

GMT主镜是在亚利桑那州图森的Steward天文台镜子实验室制作的。它们是现代工程和玻璃制造的奇迹;每个部分都被弯曲成非常精确的形状,抛光到光的波长范围内——大约是百万分之一英寸。光从宇宙的边缘将首先反射的七个主要镜子,又反映出的七个小二次镜子旅行穿过主镜中心孔形成一个专注于各种先进仪器,分析了光。

巨型麦哲伦望远镜

巨大的麦哲伦望远镜。信贷:GMTO Corportaion

该望远镜最复杂的工程技术之一被称为“自适应光学”。“望远镜的副镜是灵活的。在每个副镜表面下,有数百个执行器,将不断调整镜子以抵消大气湍流。这些执行器,在先进的控制系统的指挥下,将会把闪烁的星星变成清晰稳定的光点,其亮度要比望远镜的亮度高10倍哈勃太空望远镜。天体物理中心的科学家和工程师在这些控制系统的设计和建造中扮演着至关重要的角色。

格林尼治标准时间的位置也提供了一个关键的优势,可以透视地球大气层。智利的阿塔卡马沙漠是地球上海拔最高、最干燥的地区之一,格林尼治标准时间(GMT)将在那里每年有300多个夜晚拥有壮观的条件。拉斯坎帕纳斯峰海拔超过2550米(8500英尺),由于缺少降雨,几乎没有植被。拉斯坎帕纳斯峰的景观、晴朗的夜晚、海拔、天气和植被使其成为格林尼治标准时间的理想地点。

巨大的麦哲伦望远镜在日落时反射出镜子

巨大的麦哲伦望远镜在日落时形成镜子。信贷:GMTO Corportaion

也许天文学尚未回答的最令人兴奋的问题之一是:我们是孤独的吗?这个问题将由为GMT计划的第一个先进仪器来解决,GMT- consortium Large Earth Finder,或G-CLEF,它的设计和建造正由天体物理中心监督。G-CLEF已经过优化,具有非常精确的速度能力,这将使它能够探测到地球质量的存在太阳系外行星轨道类太阳恒星。

格林尼治标准时间前所未有的光收集能力和分辨率也将有助于解决21世纪天文学中许多其他有趣的问题。什么是暗物质,什么是暗能量,这两种神秘的东西组成了我们的宇宙?第一批恒星是如何从宇宙的弥散气体中形成的大爆炸吗?第一个星系是如何形成的?宇宙的命运是什么?

1评论关于“巨型麦哲伦望远镜将彻底改变我们对宇宙的看法和理解”

  1. 不幸的是,对天文学家来说,夜空正在被埃隆·马斯克和他的星链卫星毁掉。

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