“事情” - 神秘巨蛋分析,在南极洲的第一个发现

Mosasaur孵化

2011年,智利科学家在南极洲发现了一个神秘的化石,看起来像一个流放的足球。对于近十年来,标本坐在智利国家自然历史博物馆的收藏中坐着未标记和不孤立,科学家们只通过其科幻电影启发的绰号来确定它 - “事情”。

奥斯汀的德克萨斯大学研究人员领导的分析发现,从大约6600万年前,化石是一个巨大的软壳蛋。鸡蛋衡量超过11乘以7英寸,鸡蛋是有史以来最大的软壳蛋和任何已知动物的第二大蛋。

标本是南极洲发现的第一个化石鸡蛋,推动大学科学家如何思考软壳蛋的极限。除了令人惊讶的规模外,化石是重要的,因为科学家认为它被灭绝,巨大的海上爬行动物所占据,例如Mosasaur - 一个发现挑战这种生物没有产卵的挑战。

化石鸡蛋图

显示化石鸡蛋,其部件和相对尺寸的图。巨蛋有一个软壳。这在图中以深灰色显示,箭头指向其褶皱和周围沉积物,如浅灰色所示。横截面(左下插入件)显示鸡蛋主要由由非常薄的外壳包围的软膜组成。右下方的剪影显示相对于成年人的鸡蛋的大小。信用:Legendre等。(2020)

“它来自一个大型恐龙的动物,但它完全不同于恐龙蛋,”UT奥斯汀杰克逊地球科学学院的博士后研究员领先作者卢卡斯·莱卡斯。“它与蜥蜴和蛇的鸡蛋最相似,但它来自这些动物的真正巨大的亲属。”

描述化石鸡蛋的一项研究发表于自然6月17日,2020年6月。

Co-author David Rubilar-Rogers of Chile’s National Museum of Natural History was one of the scientists who discovered the fossil in 2011. He showed it to every geologist who came to the museum, hoping somebody had an idea, but he didn’t find anyone until Julia Clarke, a professor in the Jackson School’s Department of Geological Sciences, visited in 2018.

“我向她展示了它,在几分钟后,朱莉娅告诉我它可能是一个放气的鸡蛋!”鲁莽罗杰斯说。

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使用一套显微镜来研究样品,Legendre发现了几层膜,证实了化石确实是一个鸡蛋。他说,该结构与透明,快速孵化的鸡蛋(见上文见上文)。他说,一些蛇和蜥蜴铺设了。然而,由于化石鸡蛋被孵化并不含骨架,因此Legendre必须在铺设它的爬行动物类型中使用其他方式来零。

Mosasaur宝贝和母亲

艺术家对南极海中的鸡蛋孵化的婴儿mosasaur的解释。母亲在背景中可见。鸡蛋在海底。信用:Francisco Hueichaleo,2020年

他编制了一个数据集,将259个生物爬行动物的体型与鸡蛋的大小进行比较,他发现拯救鸡蛋的爬行动物从其鼻尖到它的尖端已经超过20英尺身体,不计算尾巴。在尺寸和生活爬行动物关系中,一个古老的海上爬行动物适合账单。

添加到该证据,发现鸡蛋被发现的岩层也来自婴儿Mosaurs和PlesioRs的骷髅以及成年标本。

“许多作者假设这是一种养育场系,具有浅水保护水,幼雏环境,年轻人会有一个安静的环境来长大,”Legendre说。

本文没有讨论古老的爬行动物如何奠定鸡蛋。但研究人员有两个竞争的想法。

人们涉及在露天水中孵化,这是一些海蛇的出生方式。另一个涉及爬行动物在海滩上沉积鸡蛋和幼龟像婴儿海龟等海洋。研究人员称,这种方法将取决于母亲的一些花哨的操纵,因为巨大的海洋爬行动物太重,不能支持他们的体重在土地上。铺设鸡蛋需要爬行动物在岸上蠕动,同时保持大部分淹没,并被水支持。

“我们不能排除他们将尾巴的想法放在岸边,因为没有这样发现的东西,”克拉克说。

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参考:“来自晚期的一个巨大的软壳蛋白垩纪南极洲“由卢卡斯J. Legendre,David Rubilar-Rogers,Grace M. Musser,Sarah N. Davis,Rodrigo A. Otero,Alexander O. Vargas和Julia A.Clarke,2012年6月17日,自然
DOI:10.1038 / S41586-020-2377-7

该研究的其他共同作者是Clarke,杰克逊学校研究生Sarah Davis和Grace Musser,以及智利大学的Rodrigo Otero和Alexander Vargas。红宝石罗杰斯领导了智利南极研究所(Inach)在南极半岛组织的探险,他和Otero发现了化石。

霍华斯医学院的科学教育计划和智利国家研究和发展机构资助了该研究。

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