热带纸黄蜂会照顾邻近的巢穴

纸黄蜂

根据布里斯托尔大学、埃克塞特大学和伦敦大学学院的一组生物学家今天(2021年2月15日)发表的一项新研究,黄蜂通过看护邻近的巢穴,为它们的大家庭提供了至关重要的支持自然生态与进化

研究结果表明,动物应该经常帮助更遥远的亲戚,如果他们的近亲需要帮助较少。

帕特里克·肯尼迪博士,主要作者和玛丽·居里研究员在生物科学学院布里斯托大学他说:“这些黄蜂就像富有的家庭成员帮助他们的表亲一样。”如果你不能为你的直系亲属做更多的事情,你可以把注意力转向大家庭。”

Polistes殖民地

政客们的殖民地为合作的演变提供了窗口。信贷:P肯尼迪

通过在巴拿马运河周围的蜂群中密切观察2万只幼蜂和它们的照顾者,研究小组可以确定不同规模蜂群中工蜂的用处。它们表明,由于帮助过剩,随着蚁群成员数量的增加,工蚁变得不那么有用。

同样来自布里斯托尔的行为生态学教授安迪·雷德福(Andy Radford)是研究报告的合著者,他解释说:“通过帮助更多需要帮助的远亲——那些住在隔壁的人更少——员工可以传递更多的整体基因拷贝。”我们相信,类似的收益递减原则可能可以解释许多其他社会动物中看似矛盾的利他行为。”

肯尼迪博士补充说:“事实上,这些在中美洲和南美洲的纸黄蜂帮助其他殖民地是非常奇怪的,当你考虑到大多数黄蜂、蚂蚁和蜜蜂对外来者是极端敌对的。为了解决这种令人困惑的行为,我们将数学建模与详细的实地观察相结合。”

肯尼迪博士继续说:“我们最后被蛰了很多次。但这是值得的,因为我们的研究结果表明工蜂在家里会变得多余。”在一个只有很少幼虫但有很多其他工蜂的蜂群中,黄蜂几乎毫无用处:最好的办法就是照顾其他亲戚的幼虫。”

自达尔文以来,生物学家一直试图理解“利他主义”是如何在动物中进化的。乍一看,无私帮助他人的行为似乎不允许个体传递他们的基因。

雷德福教授说:“1964年,传奇生物学家w·d·汉密尔顿发现了动物利他主义的基本原则。慷慨地帮助你的家人,因为他们和你有很多相同的基因。你的基因的复制将在人群中取得胜利。”

但是在1964年,研究小组对热带黄蜂的研究让汉密尔顿感到困惑。在巴西,他惊讶地注意到,波兰的黄蜂正在离开它们的亲密家庭,飞到它们的邻居们那里去帮助他们,他们不是很亲密。

伦敦大学学院行为生态学教授Seirian ' @WaspWoman ' Sumner之前的研究表明,巴拿马种群中超过一半的工蜂在多个巢穴中提供帮助。黄蜂通常会恶意攻击外来者,所以这种临时看护表明发生了一些不寻常的事情。

萨姆纳教授解释说:“黄蜂为研究无私的进化提供了惊人的窗口。“黄蜂的巢穴里发生了很多事情:权力斗争、自我牺牲、群体与生存几率的斗争……如果我们想了解社会是如何进化的,我们应该更深入地观察黄蜂。”

参考:P. Kennedy, S. Sumner, P. Botha, n.j. Welton, A. D. Higginson and A. N. Radford, 2021年2月15日自然生态与进化
DOI: 10.1038 / s41559 - 020 - 01382 - z

这次实地考察得到了国家地理学会和位于巴拿马的史密森热带研究所的支持。

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