英国,南非,巴西:一名病毒学家解释了每种新型冠状病毒的变种

SARS CoV 2病毒电子显微镜

引起COVID-19的病毒被称为SARS-CoV-2,在电子显微镜图像中显示。信贷:NIAID-RML

澳大利亚最近看到SARS-CoV-2(引起疾病的病毒新型冠状病毒肺炎在布里斯班、珀斯和墨尔本等地多次逃离隔离酒店。

这些事件尤其有关,因为他们涉及人们感染了病毒的“变种”。

但是这些变体究竟是什么,以及我们应该如何担心?

什么是变异?

病毒不能自己复制和传播。它们需要一个宿主,它们需要劫持宿主的细胞进行复制。当它们在宿主中复制时,它们面临着复制遗传物质的挑战。对于许多病毒来说,这不是一个精确的过程,它们的后代往往包含错误——这意味着它们不是原始病毒的精确复制。

这些错误称为突变,有这些突变的病毒称为变异。通常,这些突变不会影响病毒的生物学特性。也就是说,它们对病毒复制或导致疾病的方式没有任何影响。

一些突变可以损害病毒复制和/或传输的能力。具有这种突变的变体从病毒群中迅速丧失。

然而,偶尔也会出现带有有利突变的变异,这意味着它更善于复制、传播和/或逃避我们的免疫系统。这些变异具有选择性优势(在生物学术语中,它们比其他变异“更适合”),可能会迅速成为主要的病毒株。

我们有一些担忧,我们看到越来越多的突变变种,有助于Covid-19大流行的严重程度。

这是一个看你在媒体中可能听到的主要三种变体。

英国Covid.

“英国变种”- B.1.1.7

这个变体首先在英国检测到2020年底。它具有大量突变,其中许多突变涉及病毒'穗蛋白,这有助于病毒侵入人体细胞。

自出现以来,它在英国迅速蔓延至少70个其他国家,包括澳大利亚。

它传播得如此之快,并迅速取代了其他流行的变体,这表明它比其他变体具有某种选择性优势。

英国新出现呼吸道病毒威胁咨询小组(NERVTAG)在检查了有关新变种的证据后,总结它“有一定的信心”,这种变体比其他变体更具传染性。

这可能是该变异的刺突蛋白中的一种突变的结果——一种被称为“N501Y”的突变。上个月上传的一份预印稿还有待同行评议,成立n501y与增加有关病毒的结合到我们许多细胞表面的一种叫做ACE2的受体。这可能意味着这种变体更有效地进入我们的细胞。

虽然最初该变体与更严重的Covid症状无关,但最近的数据导致了神经标记结论与非B.1.1.7病毒相比,这种变体的感染“有增加死亡风险的现实可能性”。

但是,该小组承认现有数据有局限性,这仍然是一个不断变化的情况。

南非Covid

“南非别变” - B.1.351

这种变体是首先发现在南非纳尔逊曼德拉湾,于2020年10月。从那时起,它已被发现超过30个国家

与英国的“it”类似快速露面其他SARS-COV-2在南非的变种。它现在占了超过90%在南非的SARS-COV-2样品进行遗传测序。

和英国的变种一样,它在刺突蛋白中也有N501Y突变,这意味着它能更有效地进入我们的细胞进行复制。这可能有助于解释它的快速传播。

它还包含其他一些有关突变的内容。其中两种,叫做“E484K”和“K417N”,对我们的免疫系统来说是个坏消息。他们可以减少我们的抗体与病毒的结合(虽然这也基于等待对等审查的预印象)。

但是目前还没有证据表明南非变异比原始变异更致命。

巴西COVID

'巴西变体' - p.1

这种变体是首次在日本检测到在一月2021年的一群巴西旅行者中。

现在非常普遍的在巴西亚马逊州,并在包括韩国和美国在内的国家发现。

像南非变种一样,巴西变异有穗蛋白质突变N501Y,E484K和K417N(以及许多其他突变)。

虽然没有证据表明这种变异会导致更严重的疾病,但有关心它促进了一波革命在Manaus,亚马逊最大的城市,被认为是去年10月达成了“畜牧业”。

这对疫苗意味着什么?

主要疫苗开发人员正在测试其疫苗对这些和其他变体的疗效。通常,目前许可的疫苗保护对英国变体相对较好。

最近的2/3数据来自诺瓦瓦克斯和强生公司的建议减少对南非变种的保护。牛津/阿斯利康疫苗小组发布数据暗示其疫苗仅提供对这种变体引起的轻度中度疾病的最小保护。

然而,重要的是要认识到减少保护并不意味着完全没有保护,这一数据仍在不断出现。

更重要的是,众多疫苗制造商正在调查对疫苗的调整是否可以改善它们对新出现的变体的性能。

收到家庭消息是变体会出现,我们需要密切监控他们的传播。但是,每一表明我们都将能够调整我们的疫苗策略,以防止这些和未来的变体。

作者:Kirsty Short,昆士兰大学高级讲师。

最初发表于谈话谈话

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