“不像以前见过的任何东西”——巨大的飞行翼龙有辐条椎骨来支撑它们“长得可笑”的脖子

艾伦卡撒哈里卡翼龙

这例插图显示了艺术家的举行翼龙(Alanqa Saharica)。信用:Davide Bonadonna

关于Azhdarchid Pterosaurs,巨大的飞爬坡,令人印象深刻的翅膀,令人着重的是,令人印象深刻。恐龙和最大的动物的表兄弟,他们首先出现在迟到的化石记录中三叠纪大约在2.25亿年前,在地球的尽头再次消失白垩纪大约6600万年前。对于这种大型飞行动物来说,它们最显著的特征之一就是脖子比长颈鹿还长。现在,研究人员在杂志上报告了一项意外发现iScience2021年4月14日:它们纤细的颈椎来自一个复杂的内部结构,这与我们之前见过的任何东西都不同。

“我们最重要的发现之一是椎体内的交叉支柱的安排,”​​Dave Martill说朴茨茅斯大学, 英国。“它与之前在任何动物的椎骨中看到的任何东西不同。神经管居中地放置在椎骨内,并且通过多个薄棒状的小梁连接到外壁,径向布置,如自行车轮的辐条和沿椎骨的长度螺旋地布置。他们甚至越过像自行车轮的辐条一样。演变将这些生物形成为令人敬畏,令人叹为观止的传单。“

辐条脊椎结构

这张翼龙脊椎骨的图片显示了自行车车轮状的辐条排列。资料来源:威廉姆斯等人。

他解释说,科学家们以前认为翼形的颈部有一个较简单的管内结构。但它提出了一个重要的问题:如何在飞行爬行动物中减少重量的骨骼骨骼,仍然支持他们的身体并让他们捕捉和吃重皮动物?

该研究的第一作者卡里亚德·威廉姆斯(Cariad Williams)并没有打算回答这个问题。她想检查翼龙脖子上每个脊椎骨之间的移动程度。

“这些动物的脖子长得可笑,”威廉姆斯说,并补充说,在一些物种中,颈部从头部开始的第五节椎骨和动物的身体一样长。“这让长颈鹿看起来非常正常。我们想知道这令人难以置信的长脖子是如何工作的,因为它在每个脊椎骨之间似乎几乎没有活动能力。”

虽然他们研究的摩洛哥翼龙骨骼在三维空间中保存得很好,但研究人员仍然没有预料到扫描能提供如此清晰的脊椎复杂的内部结构。

“我们最初并不是通过CT扫描来了解内部情况;我们想要一个非常详细的外部表面的图像,”马提尔说。“我们本来可以通过普通的表面扫描得到这个,但我们有机会把一些标本放进CT扫描仪,拒绝这个提议似乎有点无礼。”我们只是试图模拟所有椎骨之间的运动程度,以观察颈部在生活中可能表现如何。”

他补充道,“完全相同的是,内部结构完全保存 - 如此,我们在通过骨骼制作一些岩体剖面时,微生物学也是如此。一旦我们看到了径向小梁的复杂模式,我们就意识到了一些特别的事情。当我们看起来更接近时,我们可以看到他们安排在脊柱上下行驶的螺旋中,并像自行车车轮辐条一样互相交叉。“

他的团队立即意识到他们需要引入工程师来了解这种不寻常的颈部的生物力学如何工作。那些分析表明,辐条类似的50个阶段增加的时间增加,它们的颈部可以携带的重量增加90%。它与基本管 - 管内结构一起,解释了相对轻微的动物如何捕获和携带重型猎物物品而不会破坏颈部。

“看来,这种极薄的颈椎和螺旋排列的交叉支柱的这种结构解决了许多关于这些生物如何能够支持大量头部 - 超过1.5米的生物力学的担忧 - 比现代长颈鹿长,虽然保留了动力飞行能力,但“马蒂尔说。

虽然翼龙有时被认为是进化的死胡同,马提尔和同事们说,新的发现揭示了它们是“非常复杂和复杂的。”它们的骨骼是生物学上的奇迹——极轻但坚固耐用。yabo124

研究人员表示,关于翼龙的未来工作仍有很多需要学习的地方,包括它们的飞行能力和捕食生态等看似基本的问题。

威廉姆斯等人于2021年4月14日发表的《长颈翼龙颈椎螺旋状交叉支撑物及其生物力学意义》iScience
DOI: 10.1016 / j.isci.2021.102338

第一个发表评论在“与之前的任何东西不同” - 巨大的飞行翼龙已经发动椎骨,以支持他们的“可笑的长”颈部“

留下你的评论

电子邮件地址是可选的。如果提供的话,您的电子邮件不会发布或共享。