不寻常的化石揭示了一种史前传粉昆虫的最后一餐

活球果披盖被子植物的花

缅甸琥珀林(~99 Ma)被子植物花的活球藻生态重建。作品来源:孙杰先生

一个琥珀色的化石白垩纪甲虫已经揭示了开花植物中最早的传粉者之一的饮食。

动物的遗体是由研究人员出土的布里斯托尔大学和中国科学院南京地质古生物研究所(NIGPAS),他们能够研究它的粪便化石物质,这是完全由花粉组成的。

除了作为Angiospers的访客 - 开花植物 - 研究人员现在具有确凿的证据表明,名为Pelretes Vivificus的新化石也喂养了他们的花粉。今天发布了这次发现的详细信息自然植物

“甲虫与花粉颗粒有关,表明短翅膀的花甲虫在白垩纪中访问了心血管。甲虫解剖学的某些方面,如其毛茸茸的腹部,也是与授粉相关的适应,“地球科学学院古生物学家陈阳蔡教授说。

eudicot花粉和含有花粉的巨石植物的聚集

生球藻花粉和含花粉粪化石的聚集。a,琥珀片,有活叶蝉,显示粪化石和一个花粉聚集物。b-e,可见光下的花粉细节(d)和共聚焦激光扫描显微镜(b, c, e)。比尺:1 mm (a), 50 μm (b, e), 100 μm (c, d)

Erik Tihelka,昆虫学家和地球科学学院的古生物学家补充说:“化石与甲壳虫群 - 化石粪便颗粒有关 - 这提供了一种非常不寻常但重要的洞察白垩纪中短翼花甲虫的饮食。化石粪便颗粒完全由花粉组成,与甲虫周围的簇中发现的相同类型并连接到其身体。因此,我们知道Pelretes访问了AgeniSperms以喂养他们的花粉。这一发现提供了白垩纪及其昆虫游客的早期开花植物之间的直接联系;它表明,这些昆虫化石不仅与花粉相同保护,而且两者之间存在真正的生物关联。“

虽然蜜蜂和蝴蝶等粉丝师今天提供了重要的生态系统服务,但对于开花植物和昆虫之间的贴心关联的起源知之甚少。

活球团的背视图

Pelretes Vivificus的背视图,来自缅甸缅婆(〜99 mA)的白垩纪短缺花甲虫(Kateretidae)。秤栏:200μm。信誉:陈阳蔡,延哲福和宜通苏

白垩纪琥珀化石提供了理解早期服药生物学的重要证据来源,在他们成为地球上的植物群体之前。yabo124琥珀是古树的化石树脂,古树常被捕获昆虫和其他小生物,用生活的忠诚保护它们。

“想要保护果园的农民可以在树上设置粘虫器来监测昆虫。现在想象一下,如果你对古代生态系统的唯一了解就是这些黏糊糊的陷阱,你要仅仅根据这些证据来重建所有的生态交互作用。这是古生物学家研究琥珀所面临的挑战,”蒂赫尔卡解释道。幸运的是,这个来自缅甸北部的琥珀陷阱是已知的丰富的化石琥珀矿床之一。除了数量空前的昆虫化石,琥珀还可以追溯到白垩纪中期,正好是被子植物蓬勃发展的时期,”蒂赫尔卡说。

2亿年前,地球和今天一样绿,植被茂密。但是没有那么鲜艳——没有花。开花植物占今天所有植物种类的80%以上,直到大约1.25亿年前的白垩纪才开始多样化。一些科学家将被子植物的巨大进化成功归因于它们与昆虫传粉者的互惠关系,但白垩纪传粉者的化石证据迄今为止还很缺乏。

花甲虫Pelretes Vivificus住在缅甸炎雨林的大约9800万年前。它最接近的亲属是短缺的花甲虫(Kateretidae),今天发生在澳大利亚,参观各种各样的鲜花和饲养花粉。

“与甲虫相关的花粉可以分配给化石属Tricolpopolenites。该集团归因于申明岛,一个居住的高管群,包括命令Malpighiales和Ericales,“李琴李博士解释道,来自研究的Nigpas博士。

这表明传粉者在早期被子植物开始多样化后很快就利用了它们,并且在白垩纪中期拜访了不同种类的类群。

参考:埃里克蒂埃尔卡,李琴李,延靖福,益通苏,迪亭和陈阳蔡,12月20日,李z福,陈fu富,陈y富,自然植物
DOI: 10.1038 / s41477 - 021 - 00893 - 2

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