关于SARS-CoV-2变种的更新:导致COVID-19的病毒的基因突变

冠状病毒突变的概念

最近,媒体报道和预印的科学论文有关SARS-CoV-2变异体讨论了病毒中发生的各种基因突变。SARS-CoV-2是导致新型冠状病毒肺炎。病毒变异并不意外,因为所有的病毒都会随着时间进化和变异。如果病毒在人群中不受抑制地传播,则更有可能发生变异。如果SARS-CoV-2变异具有更强的传染性,导致更严重的疾病,或比其他SARS-CoV-2菌株更大程度上逃避免疫反应,比如疫苗或抗体产品的有效性较低,那么它们就值得关注。

迄今为止,已识别出三个关键的SARS-CoV-2变种,它们可能引起关注。该变异(B.1.1.7谱系)于2020年9月在英国首次发现;该变异(B.1.351谱系)于2020年10月在南非共和国(RSA)首次发现;2020年12月在巴西首次发现该变异(P.1谱系)。

目前,包括美国在内的47个国家已从涉及B.1.1.7谱系的病例中记录了病毒基因序列(英国)。在美国,25个州报告了涉及B.1.1.7谱系的293例病例。B.1.351谱系(RSA)在20个国家被记录,P1谱系(巴西)在5个国家被发现。在美国还没有已知的RSA血统案例。在美国已经有过一例P1血统的报道。

一些科学数据表明,新的变异可能更具传染性,这让人担心,它们可能会在人群中变得更常见。此外,来自英国的最新数据表明,B.1.1.7谱系可能导致更严重的疾病,但还需要进一步的确证研究。

一种新的变种通过一种叫做抗原变异的过程避开了人类的免疫反应,病毒通过改变其表面刺突蛋白的方式来阻止抗体与病毒结合并中和病毒。检测SARS-CoV-2的抗原变异的方法是使用病毒表面刺突蛋白的已知单克隆抗体,或使用COVID-19康复者或接种过FDA授权的COVID-19疫苗(目前可获得)之一的人的血清。在过去的几周里,数据表明,英国变异(B.1.1.7谱系)和RSA变异(B.1.351谱系)都能够逃避某些单克隆抗体与spike蛋白的结合。

此外,对FDA授权的mRNA COVID-19疫苗接种者血清的研究表明,当对英国变异疫苗进行测试时,疫苗继续诱导高水平的中和作用。当对RSA变异进行测试时,mRNA疫苗诱导的中和作用较低。尽管这种减少令人担忧,但FDA批准的COVID-19疫苗预计将继续预防有症状的和严重的COVID-19疾病。这是因为与自然感染相比,这些疫苗对SARS-CoV-2产生了更强大的免疫应答。这些疫苗对症状性COVID-19的有效性为95%,对严重COVID-19疾病的有效性接近100%。因此,即使这些变异导致疫苗产生的抗体水平适度降低,这些疫苗应该继续提供一个显著水平的预防疾病的保护。此外,中和FDA授权的COVID-19疫苗产生的抗体只是免疫系统抵御严重疾病的一种方式。这些疫苗还会诱导t细胞反应,这可能与中和抗体一起对有症状的和严重的COVID-19疾病起到保护作用。

美国国家卫生研究院下属的国家过敏和传染病研究所(NIAID)支持一项综合研究计划,通过实验室、动物挑战和临床研究,更好地了解SARS-CoV-2变种对疫苗和单克隆抗体疗效的影响。此外,NIAID正与美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)、其他联邦合作伙伴和世界卫生组织(World Health Organization)合作,跟踪SARS-CoV-2变种,并在出现新的令人担忧的变种时加强监测。

防止出现新的SARS-CoV-2变种或由这些变种引起的COVID-19疾病的最佳保护措施是尽快广泛使用目前FDA批准的疫苗。如果病毒没有机会传播,它就没有机会变异。此外,继续采取良好的公共卫生措施以预防SARS-CoV-2感染极为重要:佩戴口罩、经常用肥皂和水洗手、与非同住的人保持6英尺的距离、避免人群、避免通风不良的室内空间。

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