旅行者2号探测器进入距离地球超过180亿公里的星际空间

美国宇航局的旅行者2号探测器进入星际空间

这张图显示了美国宇航局旅行者1号和旅行者2号探测器的位置,在日球层之外,日球层是由太阳产生的一个保护性气泡,延伸到冥王星的轨道之外。学分:NASA /姓名

历史上第二次,人造物体进入了恒星之间的空间。美国国家航空航天局“旅行者2号”探测器现在已经离开了日球层——由太阳产生的粒子和磁场组成的保护性气泡。

美国宇航局的旅行者团队的成员将在华盛顿美国地球物理联盟(AGU)的会议上11点上午11点举行的新闻发布会的调查结果。新闻发布会将在原子能机构中汇流网站

通过比较这艘开拓性飞船上不同仪器的数据,科学家们确定探测器在11月5日越过了日球层的外边缘。这个边界被称为日球层顶,在这里,稀薄、炎热的太阳风与寒冷、密集的星际介质相遇。它的孪生兄弟旅行者1号(Voyager 1)在2012年跨越了这一边界,但旅行者2号携带的工作仪器将首次对这一进入星际空间的门户的性质进行观测。

旅行者2号现在距离地球略超过110亿英里(180亿公里)。在旅行者2号进入新的旅程阶段时,任务操作者仍然可以与它通信,但信息——以光速传输——从航天器到地球需要大约16.5小时。相比之下,光从太阳传播到地球大约需要8分钟。

Voyager 2的最令人信服的证据来自岩石圈的船上等离子体科学实验(PLS),这是一个在1980年停止在旅行者1上工作的乐器,探测器越过了高速公路。直到最近,航程2周围的空间主要填充等离子体从我们的太阳流出。这个流出的流出,称为太阳风,产生了泡沫 - 旋光 - 在我们的太阳系中包围行星。PLS使用等离子体的电流来检测太阳风的速度,密度,温度,压力和通量。船上的PLS在11月5日观察到太阳风粒子的速度陡峭的下降。自那一日期以来,等离子仪器在旅行者2周围没有在环境周围的环境中流动,这使得特派团科学家有信心离开了氦圈。

美国宇航局的旅行者2号探测器进入星际空间

除了等离子数据,旅行者的科学团队成员已经看到证据来自其他三个机载仪器 - 宇宙射线子系统,低能带电粒子仪器和磁力计 - 这是与结论旅行者2号已经越过太阳驻点相一致。Voyager的团队成员渴望继续从这些车载仪器中研究数据,以更清楚地了解Voyager 2在旅行中的环境。

旅行者2号探测器进入星际空间

左边的一组图表说明了旅行者2号的等离子体科学实验(PLS)在三个方向检测到的电流下降到本底水平。这些关键数据表明,旅行者2号在2018年11月进入了星际空间。学分:NASA /姓名/麻省理工学院

“立即超越了高速公路,仍然有很多了解了外星状空间的地区,”加利福尼亚州帕萨迪纳的CALTECH的Voyager Project Sciencis说。

这两艘“旅行者”号探测器让我们得以一窥我们的日球层是如何与源源不断的星际风相互作用的。他们的观测数据补充了美国宇航局的星际边界探测器(IBEX)的数据,这是一项对这一边界进行远程监测的任务。NASA还在准备一项额外的任务——即将于2024年发射的星际测绘与加速探测器(IMAP)——以利用旅行者号的观测结果。

“Voyager在我们的Heliophysics舰队中为我们有一个非常特别的地方,”NASA总部的Heliophysophysics部门局长Nicola Fox说。“我们的研究在阳光下开始,延伸到太阳风吹的一切。为了让Voyagers发送有关太阳影响的边缘的信息,使我们无法前所未有的真正未明确的领土。“

虽然探测器已经离开了日球层,但旅行者1号和旅行者2号还没有离开太阳系,而且短期内也不会离开。太阳系的边界被认为超出了奥尔特云的外边缘,奥尔特云是一组仍然受太阳引力影响的小物体的集合。奥尔特云的宽度尚不清楚,但据估计,它从离太阳约1000个天文单位(AU)开始,延伸到约100,000个天文单位(AU)。一个天文单位是太阳到地球的距离。旅行者2号需要大约300年的时间才能到达奥尔特云的内部边缘,而飞离它可能需要3万年。

Voyager探针使用来自放射性物质的衰减的热量供电,其中包含在称为放射性同位素热发生器(RTG)的装置中。RTG的功率输出每年减少大约四个瓦特,这意味着Voyager的各个部分,包括两个航天器上的摄像机,随着时间的推移而被关闭以管理功率。

“我觉得我们都很开心,并解除了航行者探测器的运作时间足够长,以便通过NASA喷气机推进实验室的航行员项目经理Suzanne Dodd说(JPL.加利福尼亚州帕萨迪纳市。“这是我们一直在等待的。现在,我们期待着通过将两个探测器置于日球层顶之外,我们能学到什么。”

旅行者2号于1977年发射,比旅行者1号早16天,两艘飞船都远远超出了最初的目的地。该航天器的建造寿命为5年,并进行近距离研究木星土星.然而,随着特派团的续,两个最外层巨人行星的额外鹅卵石,天王星海王星,证明是可能的。由于航天器飞过太阳系,遥控重新编程用于赋予Voyagers具有更大的能力,而不是它们离开地球时所拥有的。他们的两颗星球使命成为四个星球的使命。他们的五年寿命延伸到41年,使旅行者2 NASA最长的运行使命。

Voyager Story不仅影响了当代当代当代和未来的科学家和工程师,而且影响了地球的文化,包括电影,艺术和音乐。每个航天器都带有地球声音,图片和信息的金色记录。由于航天器可以持续数十亿年,这些循环时间胶囊可以是一天是人类文明的唯一痕迹。

Voyager的使命控制器使用NASA的深空网(DSN)的探头通信,该系统是一个全球系统,用于与行星际航天器沟通。DSN由加利福尼亚州Goldstone的三个天线集群组成;马德里,西班牙;和澳大利亚堪培拉。

Voyager Interstellar Mission是NASA的Heliophysics系统天文台的一部分,由华盛顿州NASA科学任务局的Heliophysics部门赞助。JPL建造并经营双翼盆航天器。NASA由JPL管理的DSN是一个国际天线网络,支持普通航天器任务和广播和雷达天文学观察,以探索太阳系和宇宙。该网络还支持选定的地球轨道任务。澳大利亚国家科学署英联邦科学和工业研究组织经营堪培拉深度空间交流复杂,DSN的一部分,以及帕克斯观测所,它从11月8日以来,美国宇航局已经使用了来自Voyager 2的下行链路数据。

第一个发表评论“旅行者2号探测器进入距离地球超过180亿公里的星际空间”

留下你的评论

电子邮件地址是可选的。如果提供的话,您的电子邮件不会发布或共享。